Рассказ: Алексей Калугин «Зла не хватает»

Иллюстрации Александра Ремизова

Острая сталь со свистом рассекла воздух. Вархар откинулся назад, и острие вражеского меча лишь царапнуло металлическую пластину на его груди. Распрямившись, Вархар широко взмахнул палицей и, тяжко ахнув, опустил её на голову врага. Шлем с образом Мифры на лобовой части лопнул, как яйцо. Битеец выронил меч и, будто сломавшись в поясе, ткнулся головой в землю. Вархар довольно улыбнулся и тыльной стороной руки вытер с лица чужую кровь.

Выломившись из гущи сечи, на Вархара кинулся рослый, озверелый битеец в рогатом, отороченном мехом шлеме. Размахивая секирой над головой, битеец орал так, будто хотел напугать самого себя. Вархар сделал метательное движение кистью левой руки. Шипастый, металлический диск-хантал вылетел из его ладони и, бешено вращаясь, понёсся навстречу врагу. Битеец, наверное, даже не понял, что произошло, когда хантал ударил его в нос. Всё ещё продолжая по инерции двигаться вперед, он начал завалился на бок. Ноги его запнулись одна о другую, и грозный воин безжизненным кулём рухнул на пожухлую осеннюю траву.

Вархар дёрнул нить, к которой был привязан хантал. Смертоносный диск на мгновение замер в воздухе, а затем начал двигаться в обратном направлении. Взмахнув пальцами, Вархар поймал диск.

Сраженный ханталом битеец застонал и сделал попытку подняться. Вархар выдернул из-за голенища нож с широким лезвием на тяжёлой роговой рукоятке и наклонился, чтобы добить врага.

— Стой! — схватил его за руку Гетлиг.

Вархар дёрнулся, пытаясь вырваться. Опьянённый яростью боя, он не сразу понял, что его держит за руку глава клана Эр.

— Остановись, Вархар Вэй-Эр! — грозно прокричал Гетлиг. — Ты не должен добивать сражённого противника!

— Он ещё может подняться на ноги!

— Он уже не боец!

— Но он враг!

— Мы уже победили!

Злость ударила Вархару в голову, как крепкая брага. Аж в глазах помутилось.

— Он — враг! Я должен убить врага!..

* * *

На пересадочной станции было столь многолюдно, что Вархар Вэй-Эр поначалу растерялся. Толпа обтекала его со всех сторон. Сотни лиц проносились перед глазами так быстро, что Вэй-Эр не успевал ни одно из них запомнить. Лица появлялись и исчезали, оставляя лишь странное ощущение присутствия там, где тебя не должно быть. Разнообразие оттенков кожи — от маренго до шмальтового, — форм черепов — от похожего на спелую грушу до почти квадратного, — разрезов глаз — от едва заметных щёлок до выпуклых фасетчатых линз, — всевозможные декоративные дополнения в виде наростов, рожек, бородавок и гребешков — всё поражало воображение молодого Эра, впервые оказавшегося за пределами родной планеты, где инопланетяне были нечастыми гостями.

Вернее, они вообще не прилетали на Дек-Дар. Разве что представители Галактической Федерации заглядывали порой, чтобы провести очередную консультацию с главами кланов. Вархар не бывал на других планетах Федерации, но при этом был уверен, что Дек-Дар ни в чём не уступает любой из них. А в чем-то, может быть, и лучше. Так должен был думать истинный Эр.

mf_200906_rssk_k01__001[1]

Ошарашенный людским многообразием, шумом, громкой музыкой, разноцветным мельканием рекламных и информационных дисплеев, Вархар стал невольно искать уголок поукромнее и потише. Сначала он скрылся за рядом искусственных деревьев. Затем скользнул вдоль стены в виде гигантского 3D-аквариума с зубастыми хищными рыбинами, охотящимися за разноцветной мелюзгой. И наконец незаметно скользнул в чуть приоткрытую дверь, за которой горел мягкий, розовый свет.

В небольшой комнатке приглушенно звучала плавная, ненавязчивая музыка и пахло благовониями. Свет, рассеянный фигурным матовым плафоном, отражался в трёх больших зеркалах, перед каждым из которых стояло вращающееся кресло с высокой спинкой.

— Великий Звёздный Невод! — всплеснув маленькими ручками, тонко пропел худой, длинноволосый человечек в расшитом психоделическими узорами халате до пят и розовых очках. — Вот тот клиент, которого я ждал всю жизнь!

Странный человечек, которого, казалось, можно было переломить двумя пальцами, говорил на языке Федерации. Язык был настолько прост, что даже Вархар, учивший его всего один год из четырёх, что он посещал школу, мог неплохо на нем объясняться.

— Я? — удивлённо переспросил Вэй-Эр. — Клиент?

Человек, вот так, запросто обращавшийся к нему, был Вархару незнаком. Поэтому на всякий случай он положил ладонь на костяную рукоятку торчащего за поясом ножа.

— Именно! Именно! — человечек быстро просеменил к Вархару. — Какой изумительный типаж! А, ну-ка! — тронув Вэй-Эра за плечо он заставил его повернуться. — Великий Звёздный Невод! — человечек, казалось, едва сдерживался, чтобы не захлопать в ладошки. — Позвольте узнать, с какой вы планеты?

— С Дек-Дара.

Щёлкнув пальцами, человечек активировал виртуальный дисплей.

— Планета Дек-Дар! — громко и отчётливо произнес он.

По дисплею побежали ряды букв и цифр.

— Соответствующая запись в базе данных отсутствует.

— Так я и знал! — в руках человечка появилась маленькая чёрная коробочка. — Вы позволите сделать несколько снимков? А потом я перейду к непосредственному исполнению своих профессиональных обязанностей.

— Зачем? — подозрительно прищурился Вархар.

Он знал, что такое фотография.

— О! Простите! Я забыл представиться! — неуловимым движением человечек выхватил из потайного кармашка узенькую пластиковую полоску чип-визитки. — Ромарио Шубин! Эксклюзивный стилист, а также историограф и популяризатор моды! На визитке вы найдете код доступа к сокращённому варианту моей «Популярной иллюстрированной энциклопедии межпланетной моды»! В которой, как оказывается, зияет вопиющий пробел! В ней нет ни слова об удивительной моде аборигенов Дек-Дара!.. Ведь вы, я полагаю, истинный абориген, а не какой-нибудь ряженый эпигон?

— Абориген, — довольно кивнул Вархар.

Он пока ещё не улавливал смысл слова «мода», но ему определённо нравились те красивые слова, что говорил маленький человечек Шубин о его родине.

— Тогда попрошу вас сюда!

Взяв Вархара за локоть, Шубин вывел его в центр комнаты, после чего принялся скакать вокруг, то припадая к полу, то запрыгивая на кресло, что-то радостно вереща при этом и не забывая щёлкать фотоаппаратом.

Через десять минут он угомонился, а, может быть, просто лишился сил.

— Я ваш вечный должник, — сладостно выдохнул он, рухнув в кресло.

— Пустое, — усмехнувшись, махнул рукой Вархар.

— Не говорите таких слов! — Шубин выскочил из кресла, будто невидимой пружиной подброшенный. — Великий Звёздный Невод! Я обязан вам! И я помогу вам, дорогой Вэй-Эр!

Вархар непонимающе сдвинул брови.

— Как вы можете мне помочь?

— Я — профессионал! — выпятив хилую грудь, самодовольно ухмыльнулся Шубин. — Куда вы направляетесь?

Вархар озадаченно поскрёб ногтями голову.

— Не знаю, — он достал из кармана и крутанул в пальцах пластиковую посадочную карточку. — Мне сказали, что у меня открытый билет. Это означает, что я могу лететь, куда захочу.

— Серьёзно? — вскинул тоненькие бровочки Шубин. — А ну-ка, дайте взглянуть!

Он живо выхватил из пальцев Вархара карточку и сунул её в щель считывающего устройства.

— В самом деле, открытый билет! — он вернул карточку Вэй-Эру. — И куда же вы собираетесь лететь?

— Не знаю, — пожал плечами Вархар.

— То есть у вас нет никаких определённых планов?

— Нет.

— Вы в отпуске?

— Э-э-э… — Вархар озадаченно поскрёб заросшую густой, чёрной щетиной щеку. — Можно и так сказать.

— Отличненько! — Шубин ткнул Вархара пальчиком в грудь. — Знаете, что я вам посоветую? Летите-ка на Землю! Да-да, на ту самую старую Землю, без порядкового номера! На Матушку-Землю, прапрапрародину всего человечества, на планету, где зародилась Галактическая Федерация!

— А что там? — поинтересовался Вархар.

— Как это «что»! — всплеснул руками Шубин. — Земля — это колыбель цивилизации!

— Ну, а мне-то там что делать?

— Как это «что»! Будете припадать к истокам!

Вэй-Эр задумался. С одной стороны, он не собирался ни к чему припадать — не в его это было правилах, с другой — ему ведь и в самом деле было всё равно куда лететь.

— На Землю — так на Землю! — согласился Вархар.

— Чудненько! — Шубин снова вызвал виртуальный дисплей. — Ближайший рейс на Землю! Через сорок пять минут… Нет, не уложимся… А следующий? Четыре часа тридцать две минуты? То, что надо! — Ромарио подмигнул Вэй-Эру. — За четыре часа мы сделаем из вас человека!

— А нужно? — с сомнением прикусил губу Вархар.

— Несомненно! — Шубин ухватился за спинку ближайшего кресла и развернул его в сторону Вэй-Эра. — Прошу!

Подцепив пальцем виртуальный дисплей, он перетащил его на зеркало, напротив которого устроился в кресле Вархар.

— Кого вы видите перед собой? — ткнул пальцем в зеркало Шубин.

— Себя, — ответил Вархар.

— Нет! — протестующе взмахнул рукой Шубин, чем поверг Вэй-Эра в ещё большее недоумение. — Вы видите перед собой аборигена Дек-Дара! И любое другое разумное существо, глядящее на вас, видит аборигена Дек-Дара! Наша же задача заключается в том, чтобы оно увидело цивилизованного человека!

— А абориген — не человек? — перебил Вархар.

— Абориген, конечно же, точно такой же человек, как и любой другой. Но в глазах представителя иной цивилизации он, в силу своей экзотичности, практически лишен индивидуальности. Я же хочу сделать так, чтобы в вас сразу же, с первого мимолетного взгляда видели не представителя той или иной этнической группы, а личность!

— И что для этого нужно?

— О, это уже моя работа! Смотрите! — мазнув пару раз пальцем по дисплею, он убрал свисающие с головы Вархара косы и заменил их на аккуратную причёску с небольшими бачками и прямым пробором. — Ну, как?

Вархар повернул голову налево. Затем — направо.

— А где косы?

— Мы их уберём!

— Как?

— Отрежем!

— Я — воин!

— Ну, и что?

— У воина должны быть косы!

— Вот! Вот оно! — щёлкнув пальцами, погрозил Вархару пальцем Шубин. — Типичная местечковая психология!

— Что? — не понял Вархар.

— Вы уверены, что весь мир живёт по законам и правилам, принятым в вашей маленькой общине. Увы, друг мой, это не так. Мужественность давно уже не ассоциируется с длинной его кос. Скорее даже наоборот.

— Мне плевать на весь мир! Я — Вэй-Эр!

— Ну, так и оставались бы тогда на своем Дак-Даре, — скроил презрительную физиономию Шубин.

— Дек-Дар! — поправил Вархар. — Моя планета называется Дек-Дар!

— Великий Звёздный Невод! Ну, так и возвращайтесь на Дек-Дар! Зачем вам мир, который дёргает вас за косы?

Это был вызов!

А Вархар Вэй-Эр принимал любой брошенный ему вызов!

Мир Галактической Федерации собирается подёргать его за косы? Что ж, поглядим, кто кого!

— Режь! — решительно тряхнул косами Вархар.

mf_200906_rssk_k02_[1]

— Ну, вот! — радостно щёлкнул лазерными ножницами Шубин. — Наконец-то я слышу речь не мальчика, но мужа! А будете возвращаться домой, забегите ко мне, я вам такие косы наращу — лучше прежних!

— Это будет не скоро, — понуро буркнул Вархар.

— А я в обозримом будущем не собираюсь никуда переезжать! Сделаю вам скидочку, как постоянному клиенту!

Шубин надавил Вархару на затылок и заставил его сунуть голову под кран.

Ромарио знал свое дело. Не прошло и получаса, а Вархар Вэй-Эр мог уже любоваться в зеркало своей новой, модной прической и чисто выбритым лицом.

— Нравится? — поинтересовался Шубин.

По улыбке стилиста было видно, что он-то доволен своей работой.

— Нормально, — кивнул Вархар.

Хотя для него преимущество новой причёски было пока неочевидным.

— Это только начало! — Шубин спрыснул голову Вархара дорогим эксклюзивным одеколоном «Цепеш-02».

— Да, ну? — удивился Вархар.

— У вас замечательная татуировка на лице!..

— Я знаю, — польщённо улыбнулся Вэй-Эр.

— Но я бы посоветовал вам её убрать. Татуировка на лице уже лет десять, как вышла из моды!..

— Это символы моего клана! — взревел от негодования Вархар.

— Понимаю, — с серьёзным видом сдвинул брови Шубин. — Но перед тем, как удалять татуировку, мы сделаем с неё трёхмерный скан. Со сканом на руках вам в любом салоне за двадцать минут восстановят татуировку в точности таком же виде, как она и была… Ну же, Вэй-Эр! Решайтесь! Вы же, чёрт возьми, мужчина! И, не побоюсь этого слова, воин! Воин с большой буквы!

— Давай! — махнул рукой Вархар.

Процедура удаления татуировки заняла чуть более сорока пяти минут. Заодно Шубин ещё и высветлил кожу Вархара, обожжённую солнцем Дек-Дара.

По окончанию сей процедуры Шубину уже не составило большого труда убедить Вэй-Эра сменить костюм. Стилист даже вызвался вместе с ним пройтись по близлежащим бутикам, дабы помочь сделать правильный выбор. Для него это было делом чести — создать новый образ так, чтобы ни одна самая незначительная деталь не оказалась упущена.

Примерно через час Вархар Вэй-Эр оказался одет в коричневые мокасины из мягкой искусственной кожи, просторные светло-серые брюки и такого же цвета пиджак с широкими лацканами, накладными карманами и подвёрнутыми рукавами, под которым сияла кремовая рубашка с расстёгнутым воротом и выпущенным воротником.

Взглянув на дело рук своих, стилист и историк моды Ромарио Шубин поцеловал кончики собранных в щепоть пальцев и произнес только одно слово:

— Безупречно!

Вархар, и в самом деле, выглядел замечательно. Стильно, но одновременно и мужественно. О такой фигуре, как у него, большинство других мужчин могли только мечтать — на ней любая одежда сидела великолепно, что обшитая стальными полосами боевая кожаная куртка, что модный пиджак, из нагрудного кармана которого высовывался кончик надушенного носового платка.

Смущение вызывала разве что только рукоятка ножа, выпирающая из-под пиджака. Но тут уж Шубин оказался бессилен — расстаться с оружием Вархар отказался наотрез. Нож и хантал должны остаться у него — в этом Вэй-Эр был непреклонен.

До рейса, на который Шубин забронировал место для Вархара, оставалось ещё примерно полтора часа, и Ромарио пригласил своего нового знакомого в ресторан.

— Вам, наверное, бифштекс с кровью? — предположил он, заглянув в меню.

— Я бы предпочёл рисовые шарики с изюмом.

Шубин удивлённо глянул на Вархара.

— А пить что будете?

— Если можно, стакан молока.

— Вы не шутите?

— С какой стати?

— У вас там, на Дар-Даре…

— На Дек-Даре.

— Ну, да, на Дек-Даре… У вас проблемы с продовольствием?

— С чего вы взяли?

— Ну… Разве воин не должен есть мясо?

— Мясо засоряет кишечник. А воин должен быть всегда в отличной форме. У нас на Дек-Даре только женщины мясо едят.

— А… Ну, да… Понимаю…

Шубин уткнулся в меню.

* * *

Корабль, на котором Вархару предстояло лететь, назывался «Звёздный Гигант». Насколько велик он на самом деле, оценить было сложно, поскольку иллюминаторы посадочного терминала позволяли увидеть лишь отдельные фрагменты корпуса корабля, оплетённого сложной стыковочной конструкцией, фиксирующей «Звёздный Гигант» в строго определённом положении относительно дока, к которому он был причален.

Статная, рыжеволосая стюардесса с высокой причёской, в светло-оранжевом форменном костюме, встречавшая пассажиров на борту, окинула Вархара придирчивым взглядом и, судя по всему, осталась довольна тем, что увидела. Ну, а открытый билет окончательно вселил в неё уверенность, что она имеет дело с респектабельным и неотягощённым денежным проблемами человеком.

— Ваш багаж уже доставлен на борт?

— У меня нет багажа.

Стюардесса удивлённо приподняла тонкую бровь, но ничего не сказала. Про себя же она подумала, что, должно быть, замечательно путешествовать налегке, имея при себе лишь кредитную карточку, которую принимают даже на самых глухих задворках Федерации.

— Вы, конечно, хотите место в первом классе?

— Хочу.

Стюардесса сделала отметку в памяти бортового терминала.

Затем в её руке появилось устройство, похожее на указку, которым она быстро очертила контуры великолепного тела Вэй-Эра.

— Простите, — немного смущённо улыбнулась девушка. — Но детектор показывает, что у вас при себе оружие.

— Верно, — Вархар расстегнул пуговицу, откинул полу пиджака и продемонстрировал изумлённой стюардессе большой охотничий нож с тяжёлой роговой ручкой.

— Простите, но я не могу пропустить вас на борт с оружием, — стюардесса нажала клавишу на бортовом терминале, и из стены слева от неё выехал узкий металлический ящичек. — Это бортовая сейфовая ячейка. Обычно их используют для хранения дорогих вещей или конфиденциальных документов во время полёта. Но, думаю, она подойдёт и для вашего ножа. Ключ с цифровым кодом будет находиться у вас, и вы лично сможете забрать ваше имущество по прибытии на место.

А, почему бы и нет, подумал Вархар. Я ведь теперь цивилизованный человек. Значит — могу обходиться без ножа. К тому же, вряд ли мне понадобится нож во время полёта.

Он вытащил нож из-за пояса и протянул его стюардессе.

Та аккуратно уложила грозное оружие в сейфовую ячейку.

— А это что, — спросила она, взглядом указав на хантал, который Вархар держал в левой руке и, в общем-то, тоже был готов положить в ячейку вместе с ножом.

— Это — хантал, — ответил Вэй-Эр.

— Хантал? — переспросила стюардесса.

Дабы продемонстрировать, что собой представляет хантал, Вархар запустил его так, что тяжёлый металлический диск прожужжал над левым ухом девушки, едва не срезав рыжий локон, затем вернулся назад и совершил крутой вираж вокруг левого плеча хозяина. Тем временем Вэй-Эр перекинул нить в правую руку, выдернул хантал из-под плеча и запустил его наверх. Хантал чиркнул по обшивке потолка, пошел юзом, описал дугу над головой стюардессы, каким-то совершенно непостижимым образом оказался за спиной Вархара, после чего перемахнул через его голову и замер, пойманный крепкими, тренированными пальцами.

— Изумительно! — радостно захлопала в ладоши стюардесса. — Вы мастерски обращаетесь с йо-йо!

— Йо-йо? — Вархар посмотрел на то, что держал в руке. — Вы так называете хантал?

— Да.

— Йо-йо… — медленно произнес Вархар и покачал головой. — Глупое словечко.

Девушка захлопнула ячейку, в которой лежал нож, провела по контрольной щели карточкой электронного ключа и протянула его Вархару.

— Не потеряйте.

— А как же хантал?

— Йо-йо можете взять с собой, — улыбнулась девушка.

— Точно?

— Абсолютно. Уверена, из-за него у вас не возникнет проблем. Идемте, я покажу вам ваше место.

Они прошли по узкому переходу и оказались в просторном, ярко освещённом салоне. В три ряда, разделённые широкими проходами, вдоль салона тянулись большие эргономичные кресла-трансформеры. Часть кресел уже были заняты пассажирами. Но, судя по тому, сколько их ещё оставалась пустыми, основная масса звёздных странников должна была подойти ближе к старту.

— Вы впервые летите на «Звёздном Гиганте»? — осведомилась стюардесса.

— Да, — подтвердил Вархар.

— Тогда для начала я ознакомлю вас с устройством нашего корабля. Там, — девушка указала в начало салона, — расположена носовая часть корабля. Прямо за салоном, в котором мы сейчас находимся, находится рулевая рубка, откуда осуществляется управление «Звёздным Гигантом». В кормовой части корабля расположен салон эконом-класса. За ним — кухня, медпункт и прочие вспомогательные помещения.

В самом конце корабля — багажное и машинное отделения. «Звёздный Гигант», пассажирский корабль класса «икс-темпо», оснащён двигателями Хайма-Дрёшера четырнадцатой серии, позволяющими кораблю переходить в четырнадцатое измерение, где скорость света в 18, 32 раза превосходит ту, что зафиксирована природной константой в привычном для нас четвёртом измерении. Поэтому весь путь до Земли займет у нас чуть более двух дней.

Это ваше кресло. Которое легко, одним нажатием кнопки превращается в кровать. В любой момент, воспользовавшись другой кнопкой, вы можете отгородиться от остальных пассажиров звуко- и видеонепроницаемым экраном, что создает иллюзию отдельной каюты. Обращаю ваше особое внимание на то, что экран не является преградой для физических тел. Использовать, как прежде, отдельные кабины на борту пассажирского корабля не позволяют правила безопасности, связанные с неснижающейся террористической угрозой.

Находясь в своём кресле, вы можете подключиться к бортовому информационному хранилищу, в котором найдете большую коллекцию аудио-книг, видеофильмов, музыки, различных развлекательных шоу, а также подборку свежих номеров всех периодических сетевых изданий. При желании вы также можете выйти в гала-сеть, использовав ки-уайт соединение.

Примерно через час после старта, когда корабль перейдет в гиперпространство, будет подан ланч. Меню можете выбрать, заглянув на сетевую страничку нашего кухонного отсека, — девушка сложила ладони вместе и обворожительно улыбнулась. — Надеемся, путешествие на «Звёздном Гиганте» станет для вас незабываемым.

* * *

Гетлиг Вэй-Эр, глава клана Эр, сидел на подстилке из мягкого мха возле очага и старательно не глядело в сторону Вархара.

— Не думал, что до такого дойдёт, Вархар. Честное слово… Полагал, что всё обойдётся… Ну, по молодости у всех кровь в жилах играет. Только вот у тебя она не играет, а кипит… Ты не оставляешь мне выбора.

Гетлиг схватил большую пачку чипсов, лежавшую на низком шестиугольном столике, запустил в неё могучую ручищу воина и затолкнул в рот целую горсть. Крошки повисли на бороде и усах.

Шаман Терчак, сидевший по другую сторону очага, вскинул руку в предупреждающем жесте.

— Не ешь так много чипсов, Гетлиг! Они вредны для здоровья воина!

— А!.. — равнодушно махнул рукой вождь.

— Тогда хотя бы лимонадом не запивай!

— А!.. — повторил свой жест Гетлиг.

Но стоявшую на столе банку лимонада брать не стал.

Отряхнув руки и бороду от крошек, Гетлиг искоса глянул на Вархара. Воин сидел, скрестив ноги, с прямой спиной, положив руки на колени. Взгляд его был устремлён не на главу клана и не на колдуна, а в Ледяную Мглу за Последней Границей Мира, где живут призрачные тела павших в бою воинов.

— Вся история Дек-Дара — это нескончаемая война, — монотонно, как на уроке в школе, загундел Терчак. — Воевали наши отцы, нашит деды, деды наших отцов и деды наших дедов. Все вопросы между кланами решались на поле боя. Война — это неотъемлемый элемент культуры Дек-Дара. Это понимают даже наблюдатели из Галактической Федерации. И они не пытались заставить нас прекратить наши войны. Но они научили нас, как сделать их менее кровопролитными.

— Следуя их советам, мы превратим войну в детскую забаву, — сказал Вархар, как и прежде, глядя в Ледяную Мглу.

Он знал, к чему ведёт это разговор, а потому воспринимал слова шамана без интереса, как обязательный скучный пролог к основному действу.

— В состязание, — невозмутимо спокойным голосом поправил его Терчак. — В соревнование в мужестве, силе и мастерстве владения оружием между настоящими мужчинами…

— Для того, чтобы доказать свое превосходство над противником, совсем не обязательно убивать его! — не выдержав, перешел к сути Гетлиг. — А ты во время последнего сражения убил дюжину и ещё двоих! И это при том, что в тот день погибло всего две с половиной дюжины воинов! С обеих сторон!

— Хороший враг — мёртвый враг, — не возразил, а ответил Вархар. — Так считали наши предки — так считаю и я.

— Хватит! — не сдержавшись, рявкнул Гетлиг. — Я глава клана! И я решаю, что хорошо, а что плохо для моего народа!

— Не увлекайся, Гетлиг, — негромко осадил вождя Терчак. — Иначе тебе не избежать обвинения в волюнтаризме.

— Верно, — Гетлиг сделал успокаивающий жест рукой. — Верно, — и запустил руку в пакет с чипсами.

— В нашем мире, преисполненном зла, — торжественно, нараспев провозгласил шаман. — В страшном мире, где каждый вздох человека может оказаться последним. Где жизнь и смерть идут рука об руку. Где выживают лишь достойнейшие из достойных…

Подавившись кусочком чипса, Гетлиг зашелся в кашле. Лицо его побагровела, а глаза сделались похожими на рыбьи.

— Хватит! — откашлявшись, махнул он рукой на шамана. — Довольно!

— Как скажешь, — не стал спорит Терчак.

Шаману, похоже, и самому надоело изображать из себя знатоков обычаев и традиций. Эдак ведь можно было прослыть ретроградом. А, поскольку Терчак ещё и в школе преподавал, подобная слава была ему совершенно ни к чему.

— В общем так, Вархар, — обратился к воину Гетлиг. — В тебе слишком много злости. В бою ты яростен, как ни один из клана Эр. В былые времена… Не знаю, что сказали бы о тебе в былые времена, но нынче твоя злость к врагам не идёт нам на пользу. Ты слишком зол даже для нашего злого мира…Ты портишь наш…

Забыв нужное слово, Гетлиг повернулся к шаману и щелкнул пальцами.

— Имидж, — подсказал тот.

— Точно — имидж!.. Если так будет продолжаться, нам, с плохим имиджем, никогда не видать постоянного членства в Галактической Федерации!

— А нам это надо? — вяло поинтересовался Вархар.

— Нам — надо, — Гетлиг сделал акцент на слове «нам». — Кстати, в былые времена хороший глава клана, чтобы избавиться от тебя, приказал бы перерезать тебе горло во сне… Ну, это я так, к слову. Нынче мы уже так не поступаем… В общем так… — Гетлиг смущённо кашлянул в кулак, бросил быстрый взгляд на шамана и всё же схватил со стола банку лимонада. Откупорив её одним движением, он сделал три больших глотка, вытер усы и удовлетворенно рыгнул.

— В общем, так, Вархар. Я договорился с наблюдателями из Галактической Федерации. Они доставят тебя на ближайшую пересадочную станцию. Ты получишь билет, по которому сможешь отправиться на любую планету Федерации. Мир большой, и, хочу верить, в нём найдется такое место, где твоя злость окажется нужна… Надеюсь, ты понимаешь…

Вархар Вэй-Эр едва заметно улыбнулся.

— Понимаю.

* * *

Вархар открыл глаза. Он был собран и чувствовал каждую мышцу своего тренированного тела. Будто и не спал вовсе. За сутки полета он изучил корабль и усвоил порядки, которыми руководствовались как экипаж, так и пассажиры. Его разбудил звук, которого он прежде не слышал.

Ложась спать, Вархар отгородился от других пассажиров экраном, но при этом не стал включать звукоизоляцию. По старой привычке. Дома, на Дек-Даре, отправляясь на боковую, он всегда оставлял приоткрытым полог палатки. Чтобы вовремя услышать, если враг попытается незаметно подобраться.

Вот — опять!

Кто-то громко крикнул:

— Живей!

В салоне первого класса никто не позволял себе кричать. Значит, случилось что-то из ряда вон выходящее. К тому же, голос был незнакомый. Лишённый каких-либо эмоций, с металлическим дребезжанием. Как у робота.

Вархар хотел было отключить экран. Но прежде, чем он успел нажать на кнопку, экран исчез сам собой.

— Все встать! Живо! Руки держать перед собой!

Трое человек стояли в передней части салона, двое — в задней. От остальных пассажиров их отличали зеркальные маски с встроенными голосовыми модуляторами.

Отлично придумано, отметил про себя Вархар. Если ты не видишь лица противника и не слышишь его настоящий голос, то не можешь оценить его эмоциональное состояние. Это даёт врагу преимущество. Если, конечно, ты сам не владеешь своей мимикой и голосом в таком совершенстве, что тебе не требуется никакая маска… Интересно, а удар хантала эта маска выдержит?.. Последний вопрос был продиктован чистым любопытством — Вархар не имел намерения ввязываться в чужую драку, причина которой была ему неизвестна. Пока не имел.

— Всем встать! Живо!

Человек, выкрикнувший слова приказа, повёл из стороны в сторону трубкой с нешироким раструбом, которую он держал обеими руками. Похожие трубки были и у его сообщников. Должно быть, это оружие, догадался Вархар.

mf_200906_rssk_k03__001[1]

Пассажиры, спросонья плохо понимающие, что происходит, начали подниматься с кресел. Они смешно крутили головами, озираясь по сторонам. Одни — растерянно, другие — испуганно.

Один из людей в масках подошел ближе и ткнул раструб своего оружия Вархару в лицо.

— А тебе что, особое приглашение требуется?

— Ты хочешь куда-то меня пригласить? — непонимающе изогнул бровь Вархар.

— А ну вставай, остряк!..

Направленное на тебя оружие должно внушать страх. Но Вархару человек, вооружённый трубкой, казался просто смешным.

— Видишь ли, дружище, это моё место. Если ты хочешь отдохнуть, почему бы тебе не поискать другое?

— Ты дурака-то из себя не корчи!..

— Постойте! Подождите! — к креслу, в котором сидел Вархар, подбежала рыжеволосая стюардесса. Та самая, что встретила его, когда он поднялся на борт «Звёздного Гиганта». Она держала руки перед собой, чтобы человек в маске видел, что в них ничего нет. — Этот пассажир… Он из дальней колонии… Он не понимает, что происходит… Прошу вас…

— Ну, так объясни ему! — коротко бросил человек в маске и сделал шаг назад.

Стюардесса повернулась к Вархару.

— Вам лучше делать то, что они говорят, — быстро зашептала она. — У нас просто нет выбора.

— Кто эти люди?

— Террористы. Они захватили корабль и собираются угнать его на свою базу. Возможно, они потребуют за него выкуп. Или выдвинут какие-то другие требования. В любом случае, если мы будем делать то, что они хотят, то, скорее всего, останемся в живых.

— То есть мы уже не летим на Землю?

— Нет.

— Что у них за оружие?

— Волновые парализаторы.

— Оно действует на расстоянии?

— Около пяти метров.

Вархар обречённо вздохнул и улыбнулся стюардессе.

— Напрасно ты забрала у меня нож.

— Что? — глаза рыжеволосой удивленно округлились. — Вы же не собираетесь?..

— Сколько всего террористов на борту?

— Не знаю… Рулевую рубку они ещё не захватили. В салоне эконом-класса тоже всё тихо…

— Что они собираются делать?

— Скорее всего, соберут всех пассажиров в одном салоне, чтобы легче были за ними следить. А потом начнут переговоры с пилотами. Главная их угроза — вывести из строя ХД-двигатель. Тогда мы навсегда останемся в ином измерении.

— Ты хорошо осведомлена.

— Это не первый случай захвата корабля. Террористы… Они называют себя бойцами Первой повстанческой армии, требуют…

— Меня совершенно не интересует, что они требуют. Я не люблю, когда кто-то нарушает мои планы.

Рукой отстранив девушку, Вархар легко, одним движеньем поднялся на ноги. Его тело будто перетекло из одного положения в другое.

— Руки! — погрозил ему парализатором находившийся рядом террорист. — Руки покажи!

Вархар улыбнулся и выставил руки перед собой.

— Что в левой руке? Кулак разожми!

Вэй-Эр растопырил пальцы.

— Йо-йо.

— Зачем тебе йо-йо?

Вархару показалось, что даже в искажённом модулятором голосе он услышал недоумённые нотки.

— Интересно, да?

Вэй-Эр сделал едва заметное движение кистью левой руки. Хантал ударил в зеркальную маску террориста. Маска раскололась, и боец Первой повстанческой армии упал на пол, не издав ни звука.

Никто из его приятелей не понял сразу, что произошло. А когда поняли, было уже поздно.

Вархар сделал два быстрых шага вперед и выбросил хантал на всю длину нити. Жужжащий диск дважды обернулся вокруг ствола оружия, что держал в руках другой террорист, и секунду спустя оно было уже в руке у Вархара. Вэй-Эру парализатор был ни к чему. Он локтем размозжил маску на лице обезоруженного врага и снова запустил хантал. Третий террорист упал на пол, отчаянно зажимая руками рану на горле.

В салоне оставались ещё двое террористов. И оба одновременно направили свои парализаторы на Вархара. Но Вэй-Эр уже чувствовал, как в крови у него закипает ярость, превращающая его в непобедимого бойца и делающая его неуязвимым. Он упал в проход между креслами, и беззвучные выстрелы прошли у него над головой. Перевернувшись через плечо, он, не вставая на ноги, запустил хантал. Как только диск обернулся вокруг ног террориста, Вархар дернул нить, и ещё один повстанец оказался на полу.

Последнего Вэй-Эр поймал за шею. Но это было уже совсем просто.

Зажав хантал в кулаке, Вархар быстро глянул по сторонам. Салон первого класса был очищен от врагов. Пассажиры стояли молча — кто-то всё ещё держал руки перед собой, — и с благоговейным ужасом, как на сошедшего с небес героя, взирали на победителя.

— Всёв порядке, — улыбнулся Вархар Вэй-Эр. — Я на вашей стороне.

— Кто вы? — спросил его пожилой мужчина с отвисшими, как у бульдога щеками.

— Я — Вархар Вэй-Эр с планеты Дек-Дар. Сородичи изгнали меня, посчитав, что во мне слишком много злости. Но, как я вижу, это именно то, чего всем вам здорово недостаёт. Не так ли?

Вархар подмигнул восхищённо смотревшей на него рыжеволосой стюардессе.

Мужчина с отвислыми щеками коснулся плеча Вэй-Эра.

— Простите, вы летите на Землю?

— Да.

— У вас есть какая-то определённая цель?

— Пока нет.

— В таком случае, у меня для вас имеется очень интересное предложение… — мужчина достал из кармана визитку. — Я представляю Федеральное Агентство…

Вархар наклонился, поднял за воротник шевельнувшегося было террориста и как следует приложил его лбом к полу.

— Вас это не смущает? — спросил он у пожилого.

— Напротив, — улыбнулся тот. — Это именно то, что я уже даже не надеялся увидеть! Истинная брутальность, в чистом, незамутнённом виде… Поверьте, на Земле перед вами откроются самые широкие возможности! С вашими-то талантами!

Щекастый, как рыбак, раскинул руки в стороны. Да так и замер, будто боясь упустить то, что поймал.

— Таланты, говорите, — улыбнулся одетый в модный костюм дикарь. — Я уже люблю эту планету!

© А. Калугин, 2009

comments powered by HyperComments
Кот-редактор
Emperor of catkind. I controls the spice, I controls the Universe.

Это интересно

А ещё у нас есть