Рамез Наам «Нексус». Отрывок из романа

Недавно в издательстве АСТ вышел русский перевод романа «Нексус» Рамеза Наама. Этот увлекательный, научно достоверный технотриллер — одна из самых ярких НФ-книг последних лет. На Западе у «Нексуса» вышло уже два сиквела и ведётся подготовка к экранизации. А мы пока предлагаем вам ознакомиться с отрывком из романа.

24. Крутая сука

Наша рецензия

Рамез Наам. Нексус

Рамез Наам «Нексус». Яркий технотриллер от сотрудника Microsoft

Научно достоверный технотриллер с увлекательным сюжетом, но бесцветными героями.

Когда они шли по улице, Кейд чувствовал себя раздраженным и взвинченным. Сэм молчала один квартал, другой, третий, но в конце концов обратилась к нему.

[сэм] Что у тебя на уме?

[кейд] Это так заметно?

[сэм] Конечно. Иначе и быть не может.

Это действительно было так. Чем дольше они были связаны через нексус, тем сильнее она ощущала его эмоции.

[кейд] Это связано с той вечеринкой, на которую нас пригласили в пятницу. Я не пойду.

[сэм] Что?

[кейд] Ты хочешь использовать этих детей, чтобы добраться до их дилера, Теда Прат-Нунга. А чтобы это сделать, ты собираешься путем шантажа заставить их тебе помогать, как сделала это со мной. Это не входит в сделку. Я не собираюсь тебе помогать.

Сэм внутренне застонала. Ей ведь еще нужно получить от него отчет и выведать то, что он скрывает. Ночь будет долгой.

[сэм] Кейд, нас не интересуют эти дети. Это мелкая сошка. Мы просто хотим добраться до Теда Прат-Нунга и его сети распределения нексуса.

[кейд] И ты сломаешь им жизнь, чтобы этого достичь.

[сэм] Если они будут сотрудничать, то нет.

[кейд] Сотрудничать в том, чтобы помочь тебе найти кого-то, все преступление которого заключается в продаже средства, позволяющего людям установить контакт друг с другом? Найти, чтобы можно было его похитить? Что произойдет с Прат-Нунгом?

[сэм] Это не твоя забота.

[кейд] Черта с два это ##########!!!!!!!.

Боль пронизала сознание и тело Кейда, по каналу связи передаваясь сознанию Сэм. Жгучая, пульсирующая боль, мышцы сводит, мысли исчезают. Сэм почувствовала это за мгновение до того, как услышала звуки — тихое пфф какого-то бесшумного оружия, чмокающий звук от попадания в его тело летящего предмета, жужжащее ззззз электрического разряда, невольный крик, вырвавшийся сквозь стиснутые зубы.

Выстрел из тазера.

Время остановилось. Ее чувства ожили. Звук выстрела.

Летящий заряд тазера. Развернись. Пригнись. Второй снаряд пролетел там, где только что находилась ее грудь, промахнувшись всего на несколько сантиметров.

Проследи, куда нужно стрелять. Балкон третьего этажа. Дистанция двадцать метров. Две грузные фигуры, винтовки.

Пока она думала об этом, в ее руке уже появилось графено-керамическое лезвие, которое тут же полетело в цель.

Продолжая движение, она развернулась и нырнула в сторону противника. Винтовки дали еще один залп. Отвратительное бульканье — это ее нож пронзил чье-то горло.

Минус один.

Заряд тазера ударил в булыжник слева от нее, вызвав сноп искр. Тринадцать метров. Еще один заряд эффектно отрикошетил от стены дома. Рванувшись в сторону, она увернулась от еще одного выстрела. Шесть метров.

Заряд тазера угодил в заднюю часть бедра. Мышцы свело, Сэм упала на одно колено.

Он сзади. Черт!

Заряд тазера все еще продолжал действовать. Сэм протянула руку назад, вырвала шипы из сведенных судорогой мышц и наугад швырнула в сторону балкона. Новый заряд поразил ее в плечо. Импульс развернул ее и швырнул лицом вниз на мокрый булыжник. Третий угодил в спину. Судорога поразила мышцы, обожгла болью. Преодолев боль, Сэм встала на четвереньки. Соединение Нексуса полностью отключилось, тактические контакты отказали — множественные электрические разряды нарушили работу и того, и другого.

Она не могла вызвать поддержку.

Перед ней, далеко впереди, в тени появилась четвертая фигура. Высокая, худая, в капюшоне — она просто стояла.

Сэм привстала на одно колено. Сзади она слышала звон и стук, с другого направления — звук шагов. Стрелки направлялись к ней. Это хорошо.

Снова выстрелы, угодившие в спину и плечо и толкнувшие ее вперед. Сэм упала ничком. Вольты и амперы сотрясали ее тело, вырывали крики из стиснутых губ. Она заставила себя обмякнуть.

Тишина. Звук дыхания. Звуки шагов.

Сэм замерла неподвижно, глаза ее были полузакрыты.

В ее поле зрения появились чьи-то ботинки.

Яй ба нунг неов, — сказал один из нападавших. — Крутая сука.

Они не имеют понятия, насколько крутая.

Второй ответил ему по-тайски:

— Сука убила Пранга, чувак. Черт! Сейчас я заставлю ее визжать. — Она услышала скрип извлекаемого ножа.

— Потом, — сказал тот, который назвал ее крутой сукой. — Тащи ее внутрь. А я заберу мальчишку.

Перешагнув через нее, он направился к Кейду.

Сэм резко выбросила вперед обе руки, ухватилась за ногу «Крутой суки», дернула за нее со сверхчеловеческой силой и перекатилась. Головорез грохнулся на землю, при падении перевернувшись в воздухе. Сэм его отпустила, вскинула ноги вверх и встала как раз вовремя, чтобы опередить подошедшего к ней второго бандита с опасным двадцатисантиметровым лезвием.

Он был огромным, уродливым, татуированным, с винтовкой через плечо. Головорез замахнулся ножом, целясь ей в лицо. Сэм шагнула вперед, ногой ударила в пах, рукой сломала нос, а затем схватила его за все еще протянутую руку с ножом и швырнула через бедро. Ружье со звоном отлетело в сторону.

В переулке прогремел выстрел, что-то отрикошетило от стены. Стреляла фигура в капюшоне. Пригнувшись, Сэм повернулась, чтобы подобраться к Кейду. Тот шевелился, приподнявшись на одно колено, и пытался подняться, чтобы вступить в бой. То же самое делал первый головорез, «Крутая сука».

Только не это!

Второй головорез, весь в татуировках, повторяя действия Сэм, двумя руками изо всех сил схватил ее за левую лодыжку.

Вот черт! — подумала она.

Он сильно дернул ее за ногу, лишая равновесия. Она плашмя упала на землю, опершись на руки. Головорез крутанул ее за ногу, как в замедленной съемке на нее надвигалась кирпичная стена. Сэм подняла руку, чтобы парировать удар, рука столкнулась со стеной. За ней последовала голова, больно ударившись о кирпич. Полетели осколки, посыпалась пыль.

Черт!

Тип в татуировках изогнулся и снова швырнул ее на стену, на этот раз сильнее. Сэм смогла развернуться, ударившись не головой, а плечом. От удара кирпичи подались, в глаза попали кровь и пыль.

Черт!

Нож валялся на земле там, куда он отлетел, когда Сэм швырнула головореза. Он находился за головой бандита, вне поля его зрения. Тот схватил ее за спину, чтобы снова как следует ударить о стену. Сэм видела, как вставший на ноги Кейд движется к ней, но тут второй головорез ударил его ладонью по лицу, снова опрокинув на землю.

Черт, черт, черт!

Сэм подобрала под себя свободную ногу, оттолкнулась от булыжника и отлетела от стены, к которой толкал ее головорез. Это движение застало его врасплох. Оказавшись возле ножа, Сэм схватила его за рукоятку как раз в тот момент, когда татуированный снова толкнул ее к стене.

Изогнувшись вбок, Сэм изо всех сил ударила его ножом, который глубоко вошел в плечо. Одновременно она сильно ударилась спиной о стену. Сила этого удара выбила нож из ее руки. Голова откинулась назад, ударилась о стену, на нее посыпались выбитые кирпичи.

Черт побери, как больно! Мир вокруг начал сереть.

Головорез громко закричал. Нож на все двадцать сантиметров вонзился в его массивную руку. Сэм резко дернула ногой, освободилась от его ослабевшей хватки, перекатилась назад и привстала на одно колено.

Татуированный был взбешен. Поднявшись на ноги, он здоровой рукой вытащил нож. Сэм схватила ружье, которое лежало у ее ног. Совершенно потеряв контроль над собой, головорез взревел и бросился на Сэм, держа в левой руке окровавленный нож.

Сэм ударила ружьем ему по коленям. Ее удар поразил одно колено, ударив его о кирпичную стену. Головорез попытался опереться на вторую ногу, но Сэм оказалась проворнее.

Она встала, развернулась вправо на все триста шестьдесят градусов и с треском обрушила приклад ружья на голову противника. От удара в висок голова впечаталась в стену.

Сделанный из углеволокна приклад ружья треснул, глаза головореза вылетели из орбит, и он рухнул на землю.

Сзади почудилось какое-то движение. Сэм обернулась. Кейд лежал на земле. Первый головорез, «Крутая сука», с бешеным лицом направлялся к ней, размахивая ножом.

Сэм пригнулась, шагнула вперед и, действуя словно копьем, глубоко вонзила ствол ружья ему в живот. Он повалился вперед, отчего ружье вонзилось еще глубже, конец его уткнулся в кость. Мужчина заревел от боли и гнева, глаза его по-прежнему были бешеными, и подался назад, пытаясь избавиться от пронзающего его ружья.

Сэм нажала на спусковой крючок, разрядив тазер прямо в его растревоженные внутренности. Он скорчился от боли и заревел. Она выстрелила еще раз. Мужчина заревел сильнее. Глаза его все еще были открыты, он все еще пытался освободиться. Сэм нажимала на спусковой крючок снова и снова до тех пор, пока не раздался щелчок — ружье полностью разрядилось. Головорез отчаянно закричал и наконец потерял сознание.

Она была вся покрыта потом, сердце бешено колотилось. Тот, кого она насадила на ружье, все еще дышал. Они оба дышали. Вот и хорошо. У нее много вопросов к обоим. Нехорошо, если они умрут слишком быстро. Совсем нехорошо.

Где-то оставался еще один. Сэм посмотрела в глубь улицы. Высокая фигура в капюшоне отступила в тень. Ружье, которым она проткнула головореза, было разряжено. Второе ружье валялось на земле на другой стороне улицы. Она отбросила от себя тело мужчины, ринулась на другую сторону улицы, подняла упавший тазер, привстала на одно колено, прицелилась и выстрелила.

Этот бросок спас ей жизнь. В той стороне, где она только что находилась, прогремели два взрыва, которые сбили ее с ног. Улица заполнилась пылью и дымом. В стене, возле которой она оставила упавшего головореза, виднелась неровная дыра. Третий взрыв разрушил балкон на третьем этаже, заодно оторвав изрядный кусок стены. Человек в капюшоне исчез.

Черт! Кейд!

Она нашла его в облаке дыма. Из многочисленных ран текла кровь, Кейд был без сознания, но все еще дышал. На запястьях и лодыжках виднелись пластмассовые наручники.

Она вытащила один из ножей, скользкий от крови, и с его помощью освободила Кейда. Взрывы разорвали тела головорезов посередине. Заряды находились внутри них. Тела продолжали гореть. Кто-то не хотел, чтобы они заговорили.

Пора уматывать отсюда.

Сэм закинула Кейда на плечо и побежала к главной улице. На бегу она вытащила телефон, нажала аварийные кнопки и закричала:

— Отход, отход! Есть раненый! Отход, отход!

Когда Уотс это услышал, он двигался пешком по лабиринту узких переулков и был уже на полпути к главной улице. Визг животного? Человеческий крик? Или ему это показалось? Он остановился, прислушался. Вот оно. Еще один такой же крик. Затем выстрелы. Он повернулся в ту сторону,где в последний раз видел Кейда и Катаранес, и бросился бежать. Еще один крик. На этот раз кричал мужчина, но не Кейд, другой. А затем звуки взрывов. Проклятье!

Он выхватил пистолет, пробежал два квартала, завернул за угол, откуда, как он предполагал, доносились эти звуки, и увидел впереди дым, пыль и языки пламени. Навстречу ему пробежала высокая фигура в одежде с капюшоном. Уотс мельком заметил под капюшоном крючковатый нос и лысую голову. Погоди-ка! Это монах, который следил за Кейдом прошлой ночью. Уотс развернулся. Фигура уже заворачивала за угол. Он нацелил на нее пистолет.

— Стой! — крикнул он.

Монах в капюшоне продолжал бежать.

Черт! Он взял ниже, чтобы попасть по ногам, и дважды выстрелил. Поздно, мужчина уже завернул за угол, теперь его защищала кирпичная стена.

Черт! Забудь о нем. Ищи Кейда.

Он развернулся и пробежал остаток пути до источника дыма. Там валялись тела — горящие, взорванные изнутри. Везде виднелась запекшаяся кровь, кирпичные стены обрушились. Солдаты-самоубийцы — хотя сами они могли этого и не знать. Судя по строению лица, это были тайцы, с нелепо увеличенными мышцами. Возле одного из тел валялось разбитое ружье, дуло его было покрыто кровью, приклад раскурочен словно от удара. Другое ружье лежало у противоположной стены. Уотс осмотрел его. Это был тазер. Кто-то хотел взять живым Кейда или Катаранес.

Других тел в переулке не было. И Кейд, и Катаранес сумели убежать либо их кто-то забрал. Он снова посмотрел на мертвых. Их присутствие наводило на мысль о том, что Кейд и Катаранес все-таки сбежали.

Добравшись до перекрестка, он огляделся по сторонам.

Четыре варианта. Куда они могли направиться? Может, они спрятались в этом лабиринте? Или пошли назад, к относительной безопасности общественных мест?

В этот момент он услышал крики, раздававшиеся в дальнем конце, по направлению к главной улице. Вот оно! Он спрятал нож и бросился туда, держа наготове пистолет. Сделай или умри — другого выхода нет.

В ста тридцати километрах к югу военный корабль США под названием «Бока-Ратон» нес дежурство в неспокойных водах Сиамского залива. Волны перекатывались через его округлую, матово-черную поверхность. Чтобы его не обнаружили, предназначенное для тайных операций подводное судно двигалось так, что его боевая рубка возвышалась над уровнем моря всего лишь на два метра. Несмотря на огромные размеры «Бока-Ратона», радиоволны таиландских РЛС не отражались от его гладкой поверхности, поглощаемые противолокационным покрытием.

Эти воды патрулировал корабль Королевских ВМС Таиланда — эсминец индийской постройки проекта «Колката».

Командир «Бока-Ратон» предпочел бы погрузиться на тридцать метров, но ему было приказано оставаться в надводном положении, поддерживая в рабочем состоянии канал спутниковой связи — разумеется, кроме случаев неминуемого обнаружения или враждебных действий со стороны таиландских ВМС.

Командир знал, что «Колката» может обнаружить их лишь по нелепой случайности. Несмотря на то, что длина «Бока-Ратон» составляла сто тридцать метров, его эффективная отражающая поверхность была не больше, чем у гребной шлюпки, а гидроакустические показатели и того меньше.

Благодаря неспокойным водам и поверхностным звукам от сталкивающихся волн судно было практически незаметным. Тем не менее нелепая случайность погубила уже немало людей, так что экипаж корабля был все время начеку.

Установленный на боевой рубке направленный мазер сквозь завесу муссонных дождей и облаков посылал узкий пучок данных группировке низкоорбитальных спутников, переходя с одного на другой по мере того, как они перемещались по небу со скоростью восемь километров в секунду.

Если только что-то не попадет непосредственно в этот узкий пучок, такой канал спутниковой связи обнаружить невозможно.

Двумя палубами ниже, в тесном, покрытом дисплеями командном центре, Гаррет Николс анализировал данные, которые добыла Катаранес во время прогулки по рынку Сукчай. Рядом с ним Джейн Ким тщательно изучала базы данных и сеть в поисках дополнительной информации по присутствовавшим на вечеринке двум студентам — анархисту Бароме Нантакарну и болтуну Чуану Суттикулу. На другой консоли отображался ход глубокого поиска данных на монаха, который следил за Лейном и Катаранес. Брюс Уильямс был сейчас свободен от дежурства и отдыхал на своей койке.

— Начался бой! — воскликнула Джейн.

Николс вскинул голову как раз вовремя, чтобы увидеть, что большая часть каналов связи с Катаранес отключена.

Он перевел взгляд на каналы связи с Лейном. То же самое.

Глобальная система позиционирования все еще определяла положение обоих телефонов — они находились между «Поцелуем Будды» и главной улицей.

— Какого черта? — сказал Николс.

Джейн открутила назад запись и показала последние несколько секунд. Двое нападающих. Три. Четыре. Начался бой. Черт!

— Послать туда группу огневой поддержки, срочно! — приказал он.

Сэм бежала по улице с Кейдом на плече и телефоном в другой руке. Проклятая тварь показывала, что она работает, но слышно ничего не было. Она не имела понятия, слышит ли ее группа поддержки, не имела понятия, получили ли от нее хоть какую-то информацию.

Улица заканчивалась всего через два квартала. Погоди, там какие-то фигуры. Три, четыре, освещены сзади уличными огнями. Кажется, это ружья? Она нырнула в переулок.

Это группа поддержки или снова убийцы?

У нее все еще оставался нож, который она забрала у головореза. Сэм огляделась в поисках места, куда можно было бы спрятать Кейда. Ага, вот тут есть мусорный бак.

— Черный Дрозд! Черный Дрозд! Мы из гнезда! Мы здесь, чтобы отправить вас домой.

Голоса говорили на хорошем английском. И кодовое слово правильное.

— Слово на сегодня — золотой телец. Повторяю, золотой телец!

И суточный пароль правильный. Сэм немного расслабилась.

— Выходите! — крикнула Сэм.

Их было четверо, все — местные подрядчики, проверенные ЦРУ. Одеты как бизнесмены, в темных брюках и темных рубашках, с консервативными темными пиджаками. Их выдавали автоматы и нагрудные патронташи. Сэм знала, что под пиджаками они носят бронежилеты, где тоже хранятся патроны и оружие. Это были наемники, не регулярные силы, но в данный момент это ее не волновало. Нужно благодарить бога за такую хорошо вооруженную группу поддержки.

— Со мной раненый, — сказала она.

Двое вышли вперед, забрали у нее потерявшего сознание Кейда и побежали к главной улице.

— Меня зовут Ли, — сказал старший группы. — Наша машина находится в конце улицы. Мы можем его забрать. Какова оперативная обстановка?

— Засада в пяти кварталах отсюда, — начала Сэм. — Три мускулистых тайца, с тазерными ружьями, пытались взять нас живыми. Думаю, что им был нужен он, мое присутствие стало для них неожиданностью. Там был еще четвертый тип, не мускулистый, он ушел… — она сделала паузу, чтобы определиться, —… на восток. В капюшоне. В мускулистых была имплантирована взрывчатка, сдетонировавшая после того, как я их обезвредила. Все погибли в бою.

— Вы взяли образцы?

Сэм взглянула на пятна крови на своих руках и одежде. Кровь также попала ей в глаза.

— Неумышленно.

— Вы ранены?

— Легко, — сказала она. — Но я поеду с ним.

Ли кивнул.

— Принято. Мы возьмем образцы и приберем место происшествия.

— К черту уборку, — сказала Сэм. — Там же был взрыв, так что скоро появятся копы из городской полиции Бангкока. Не будешь суетиться, тебя не поймают. — С местными властями не должно быть никаких контактов.

Ли кивнул.

— Я дам команду. — Он кивнул в сторону Сой Самахан. — Машина находится там, и чем скорее вы в нее сядете, тем скорее можно будет уйти. — Он энергично отсалютовал.

Сэм отсалютовала ему в ответ и бросилась в конец улицы. Там стояла четырехместная «Тойота». Двое из ее группы стояли возле передней части машины — оружие спрятано, глаза обшаривают периметр, руки в карманах. Задняя дверца была открыта, внутри лежал Кейд. Сэм забралась назад и хлопнула изнутри по крыше машины.

— Поехали!

Уотс неподвижно стоял, прижавшись к стене, погруженный в невеселые думы. Костюм-хамелеон давал ему возможность слиться со стеной, экранируя инфракрасное излучение и аккумулируя тепловое излучение тела во встроенном хранилище. Они громко разговаривали по-английски, с хорошим произношением, сообщив некие пароли — четверо вновь прибывших и Катаранес. Вновь прибывшие были одеты как бизнесмены, но с автоматами. Уотс их узнал — американское производство, полностью выполнены из керамики и композитных материалов, невидимые для рентгеновских лучей и немагнитные, идеально подходят для нелегальной переправки через границу. Можно предположить, что они заряжены пулями с графеновыми наконечниками, которые тверже алмаза и способны пробивать любые обычные бронежилеты.

Двое из них унесли Кейда — осторожно, как пациента, а не как груз. Это хороший признак.

Остальные двое прошли мимо него, когда Катаранес направилась в конец улицы. Уотс замер, задержал дыхание. Они прошли совсем рядом, не заметив его. Спортивная стрижка.

Крепкое телосложение. Это ЦРУ или спецназ. Возможно, местные наемники. В общем, что-то в этом роде. Подходят под описание людей, которые провели большую часть вчерашнего вечера в вестибюле «Принс-маркет хоутел».

Уотс подождал, пока два типа с военной выправкой исчезнут в отдалении. Сосчитав до шестидесяти, он тихо прокрался в конец улицы. Они уже исчезли. Кейд, Катаранес, двое других — все они исчезли. Вся эта ночь — сплошное несчастье. Что за дьявольщина здесь творилась? Кто пытался похитить Кейда?

Ясно одно. Вытащить отсюда мальчика теперь будет очень сложно.

comments powered by HyperComments
Кот-редактор
Emperor of catkind. I controls the spice, I controls the Universe.

А ещё у нас есть