Геракл — это герой, который, как мы надеемся, существует где-то.

Зена — это герой, который, как мы верим, живёт внутри нас.

Роб Тейперт

В девяностые годы фэнтезийные сериалы были не такими, как сейчас. Телевидение тогда предпочитало лёгкие, забавные и бесхитростные истории — такие, как в сериалах про Зену и Геракла, с премьеры которых прошло двадцать лет. Сейчас, в эпоху моды на мрачные и запутанные сюжеты, легко иронизировать над полубогом в рокерских штанах и амазонкой в бронелифчике. Но мы предпочтём помянуть их добрым словом — все мы выросли на них. Давайте разберёмся, чем Геракл и Зена покорили сердца зрителей и как спин-оффу о второстепенной героине удалось затмить оригинал.

Рождение Геракла

Будущий продюсер Роб Тейперт в молодости не думал о телевизионной карьере и собирался стать экономистом. Но в университете Роб познакомился с Сэмом Рэйми, и молодой режиссёр привлёк приятеля к работе над фильмами, главные роли в которых играли братья Сэма Тэд и Айвен и его друг детства Брюс Кэмпбелл. Успех пришел быстро: малобюджетный ужастик «Зловещие мертвецы» стал для Рэйми и Тейперта пропуском в мир большого кино.

Воспользовались они этим шансом по-разному. Сэм продолжил снимать полнометражные картины и стал прославленным режиссёром, которого мы теперь знаем по трилогии «Человек-паук». А Роб ушёл на телевидение, где долго не мог добиться успеха.

Все изменилось в начале девяностых, когда Робу позвонили со студии Universal. Студийное руководство искало, кому заказать пилотные эпизоды новых проектов, которые при хороших рейтингах превратились бы в полноценные сериалы. Большинство проектов были научно-фантастическими и детективными, но Тейперту и Рэйми предложили заняться фэнтези.

Правда, студия не возлагала на проект особых надежд, не горели поначалу энтузиазмом и продюсеры. Тейперт хотел снять сериал про Конана, но помешала неразбериха с авторскими правами. Поэтому друзья решили слепить собственного «Конана» из греческого полубога Геракла.

tapert

Роб Тейперт, «папа» Зены и Геракла. Сзади, если что.

Но затем Тейперт и Рэйми пересмотрели старые фильмы о Геракле и поняли, что ещё один помпезный качок в бронетрусах никого не заинтересует. Тогда продюсеры придумали совершенно нового Геракла, который, несмотря на нечеловеческую силу и божественное происхождение, был простым парнем, из тех, с кем запросто можно выпить пивка в таверне.

На роль такого компанейского полубога пригласили тридцатипятилетнего Кевина Сорбо, чьим единственным достижением на тот момент были съемки в рекламе виски «Джим Бим». Сорбо в те годы ещё не накачал внушительную мускулатуру, поэтому сперва счел приглашение за неуместную шутку, но, прочитав сценарий, моментально согласился.

Из шести пилотных проектов «Геракл» собрал лучшие отзывы и получил собственный сериал. Студийные боссы всё ещё сохраняли скепсис и заказали урезанный первый сезон, состоящий всего из тринадцати эпизодов. Но назло всем скептикам «Удивительные странствия» с первых же дней оказались на вершине телерейтингов.

Казалось бы, сериал не представлял собой ничего особенного. Большинство эпизодов было скроено по одному лекалу — Геракл в одиночку или с другом Иолаем влипал в очередную неприятность, спасал попавших в беду людей, распутывал козни Геры или бога войны Ареса. К тому же спецэффекты были слабыми. Нарисованные с помощью компьютерной анимации монстры смотрелись неубедительно, а в боевых сценах бросалось в глаза, что враги разлетались от ударов Геракла при помощи канатов (острые на язык фанаты назвали такой стиль единоборства «канат-фу»). Что до оригинальных мифов, от них в сериале остались только имена и названия.

Типичная драка из «Геракла».

Но приятная атмосфера и хороший юмор с лихвой компенсировали недостатки. Понимая, что серьёзно воспринимать сериал никто не будет, сценаристы избегали патетики и делали упор на иронию и остроумные диалоги. А актеры отлично вжились в свои роли и влюбили в себя зрителей. Шарма сериалу придавали и роскошные пейзажи — съемки проходили в Новой Зеландии, красоты которой через несколько лет прославит на весь мир «Властелин колец».

Руководство студии было в восторге от рейтингов, и Тейперту и Рэйми предложили создать еще одну шоу. Тут мнения друзей разделились: Сэм предлагал снимать про Ясона и аргонавтов, а Тейперт убеждал его, что такой сериал будет никому не нужной копией «Геракла». Сам же Роб предложил снять фэнтези-сериал про амазонку — суровую, крутую и самостоятельную. Такая героиня у Тейперта была.

Геракл

Великий греческий герой, сын бога Зевса и земной женщины Алкмены. Неоднократно спасал Грецию и весь мир, изобрёл Олимпийские игры и (если верить шуточным спецвыпускам) дожил до двадцатого века, прикидываясь Кевином Сорбо.

Актёр: Кевин Сорбо.

До 1998 года карьера Кевина выглядела многообещающей: помимо Геракла он сыграл Кулла-завоевателя в одноимённом фильме и по всем признакам должен был стать новой голливудской звездой. Но после болезни, которая едва не убила актёра, о «большом кино» пришлось надолго забыть. В следующий раз Сорбо блеснул только в 2005 году в НФ-сериале «Андромеда».

Иолай

Лучший друг и спутник Геракла. Не так силён, как его товарищ, но хитёр и ловок. Дерётся в необычном стиле, напоминающем танец. Регулярно попадает в неприятности, из которых Геракл вынужден его спасать.

Актёр: Майкл Хёрст.

Почти вся карьера Майкла связана с фантастикой: после закрытия «Геракла» он несколько лет играл вместе со своим другом Сорбо в «Андромеде», а позже промелькнул в эпизодах фэнтезийных сериалов «Легенда об искателе» и «Всемогущие Джонсоны».

iolaus

Появляется Зена

Зена, королева (вернее, княгиня) воинов, впервые появилась на экране в одном из эпизодов «Геракла» как проходной «злодей недели». Коварная красавица-амазонка пыталась натравить на Геракла его друга Иолая, но её планы терпели крах. В финале Зена, прокричав для приличия «Ты обо мне еще услышишь!», исчезала за горизонтом.

Как ни странно, слово она сдержала. Спустя пару эпизодов Геракл снова встретил Зену уже при других обстоятельствах: приспешники свергли королеву воинов, прогнали сквозь строй и бросили на произвол судьбы. Полубог убедил опозоренную, но ещё не потерявшую моральных принципов героиню вступить на путь искупления.

По замыслу сценаристов, при следующем появлении Зена должна была героически погибнуть. Но амазонка полюбилась зрителям, а актриса Люси Лоулесс — лично Тейперту, и студия дала продюсеру карт-бланш на эксперимент. Королева воинов обзавелась собственным шоу.

Поначалу «Зена» была чистейшей калькой «Удивительных странствий», только с героями другого пола. Даже второстепенные персонажи в сериалах были одни и те же — вор Автолик, торговец Сальмоней, бог войны Арес и воительница Каллисто. Но со временем продюсеры решили разграничить героев и выдать каждому своих спутников и врагов. Единственным, кто регулярно появлялся в обоих сериалах, стал коварный Арес, главный злодей всей франшизы.

Зена

В прошлом — жестокая наёмница, слава о подвигах которой гремела от Британии до Китая. После встречи с Гераклом Зена решила искупить грехи молодости и помогать слабым и угнетённым. Любимое оружие Зены — чакрам, метательный диск-бумеранг с заострёнными краями.

Актриса: Люси Лоулесс.

На роль Зены планировали взять Ванессу Энджел, так как Лоулесс уже дважды появлялась в «Геракле». Но Ванесса приболела, и Тейперт принял главное решение в своей жизни. В 1998 году Люси вышла замуж за Роба, они воспитали троих детей.

После «Зены» Лоулесс снялась в сериалах «Спартак: Кровь и песок» и «Звёздный крейсер „Галактика“». А в последние годы Зена принялась спасать мир в реальности: стала активисткой Greenpeace и участвует в акциях протеста против загрязнения природы.

Xena
Gabrielle

Габриэль

Спутница Зены, наивная и миролюбивая девушка, которая уравновешивает свою суровую и воинственную подругу. Со временем Габриэль сама превратилась в бравую воительницу и даже получала предложения стать королевой амазонок.

Актриса: Рене О’Коннор.

Рене не только сыграла одну из главных ролей, но и поставила несколько эпизодов «Зены» как режиссёр. После закрытия «Зены» играет в основном в малобюджетных независимых фильмах вроде «Инопланетного апокалипсиса».

Вскоре «Зена» начала теснить «Геракла» с вершин рейтингов. На то было несколько причин. Во-первых, надо понимать, что сценаристы «Королевы воинов» имели куда больше творческой свободы. Все-таки Геракл был классическим идеализированным героем, в шкафу которого не могло быть скелетов. Зена же искупала грехи тёмного прошлого, поэтому ей приходилось сталкиваться с деяниями своих рук и бывшими подельниками. Это позволяло сценаристам поднимать на экране более серьёзные темы.

Во-вторых, Геракл, при всём его обаянии, был лишь очередным крутым мужиком из телевизора, который мало отличался от Конана и его клонов. Зена, крутая женщина, способная сама решать свои проблемы и перебить между делом десяток-другой врагов, была телезрителям в новинку.

Перца «Королеве воинов» добавляли намеки на роман между Зеной и ее спутницей Габриэль. Ни Тейперт, ни сценаристы однополой любви не задумывали — в первых сезонах у обеих героинь хватало воздыхателей. Но между Люси Лоулесс и Рене О’Коннор возникла, что называется, «экранная химия», и зрители увидели намёки там, где их не было. Заметив реакцию, сценаристы принялись дразнить аудиторию уже осознанно.

Создатели провели исследование и выяснили, что самые преданные фанаты мечтают о развитии романа, но остальная часть аудитории категорически этого не приемлет. Поэтому Тейперту пришлось лавировать меж двух лагерей: намеки на лесбийскую романтику становились все толще, но сценаристы не переходили опасную черту. Ясность в отношения Зены и Габриэль внесли лишь в самом конце сериала, до которого дотерпели только самые верные поклонники.

xena and gabriel

По мнению Люси Лоулесс, роман между Зеной и Габриэль можно считать каноническим. Хотя по ходу съёмок актрисы об этом даже не думали.

Зенаверс: от Олимпа до Фудзиямы

Многие ныне известные актёры начинали с эпизодических ролей в «Зене» и «Геракле». Например, Карл Урбан (будущий Эомер, судья Дредд и доктор Маккой) сыграл Купидона и Юлия Цезаря.

Многие известные актёры начинали с эпизодических ролей в «Зене» и «Геракле». Так, Карл Урбан (будущий Эомер, судья Дредд и доктор Маккой) сыграл Купидона и Юлия Цезаря.

Первые сезоны «Геракла» и «Зены» разворачивались в мифической Греции, но вскоре фантазия унесла сценаристов далеко за её пределы. Вселенная, прозванная фанатами «Зенаверс», превратилась в мешанину из разных периодов истории, мифов и легенд народов мира. Герои успели посетить Сибирь, Скандинавию, Китай, Индию, Японию и Римскую Империю, которая в Зенаверсе возникла сразу после окончания Троянской войны. В разных сериях появлялись Цезарь, Клеопатра, Мерлин, Беовульф, Ясон, Гильгамеш, Люцифер, Дракула… Да, в «Зенаверсе» они жили одновременно!

Поначалу в сериалах не было сквозных сюжетных линий, но постепенно сценаристы стали усложнять истории и сталкивать персонажей с последствиями принятых ранее решений. Поскольку большинство экспериментов приходилось на «Зену», именно она стала площадкой для первого магистрального конфликта: в третьем сезоне сценаристы двенадцать серий вбивали клин в отношения Зены и Габриэль. Затем уже Геракл полгода противостоял вторжению демона Дахака. Но самой яркой сюжетной линией стали сумерки олимпийцев.

Спойлеры!

Сюжеты обоих сериалов непоследовательны и противоречивы — но к этому, в общем-то, и стремился Роб Тейперт. Он ничем не ограничивал фантазию сценаристов и повторял, что единственное правило в Зенаверсе — «Не бойся ломать канон». Потому что никакого канона в принципе не было.

Ares

Арес

Бог войны, строящий козни против человечества из зависти к своему брату Гераклу, которого папа-Зевс любит больше. Именно Арес превратил Зену в жестокую амазонку и был разочарован, когда она перевоспиталась.

Актёр: Кевин Смит.

Главный злодей Зенаверса был кумиром всех телезрительниц, и в первую очередь это заслуга Кевина Смита (не путать с его тёзкой, режиссёром «Догмы»). После закрытия «Зены» Кевин стал получать приглашения в Голливуд и рассчитывал на блестящую карьеру, но уже следующая роль стала для него роковой. В 2002 году на съёмках боевика «Доблестные воины 2: Возвращение в Тао» Кевин упал с восьмиметровой декорации и разбился насмерть.

Каллисто

Мать и сестра Каллисто погибли от рук Зены. Обуреваемая жаждой мести, девушка превратилась в безжалостную амазонку, которая вечно пытается убить Зену или расстроить её планы. Каллисто это удавалось бы лучше, если бы не приступы слепой ярости и привычка подолгу насмехаться над поверженными врагами.

Актриса: Хадсон Лейк.

Для неё роль Каллисто так и осталась звёздным часом. Хадсон по сей день играет в телесериалах, но лишь эпизодические роли.

Callisto
Каллисто и Арес: злодейский дуэт.

Каллисто и Арес: злодейский дуэт.

Смерти и воскрешения

***КАРТИНКА Dark Xena.jpg — Чем ближе к финалу, тем мрачнее становились сюжеты «Зены».

Чем ближе к финалу, тем мрачнее становились сюжеты «Зены».

Рамки вселенной сценаристов не сдерживали, а вот возрастной рейтинг — ещё как. И если стиль «Зены» со временем менялся — её последние сезоны гораздо серьёзнее и мрачнее первых, — то «Удивительные странствия» так до конца и не вышли за рамки шоу «для всей семьи». Драки в них были комичные, несерьёзные, никто никого не убивал, поэтому Гераклу порой приходилось несколько раз за серию лупить одних и тех же плохих парней. Лишь изредка герой сталкивался с по-настоящему опасными противниками, которые, чтобы подчеркнуть свою серьёзность, убивали невинных. Та же Зена, пока была злодейкой, пачками отправляла противников на тот свет.

При этом каждый из сквозных героев и «Геракла», и «Зены» умирал как минимум однажды, но всякий раз ненадолго. Традицию основал Иолай: он погиб еще в пилотном эпизоде «Геракл и амазонки», но актер Майкл Хёрст так впечатлил продюсеров своей игрой, что Иолая при первой же возможности воскресили. Начало было положено. Смерти героев стали формальностью: в конце эпизода или, на крайний случай, в одном из следующих покойник возвращался в мир живых.

Я ненавидел эти постоянные воскрешения! Я воевал со сценаристами, с продюсерами, но все без толку. Я твердил им: «Это глупо, зачем мы принимаем наших зрителей за идиотов? Ну, сделали мы это один раз, отлично, но зачем регулярно это повторять? Если любого можно вернуть с того света, почему Геракл просто не воскресит свою семью?» Это сводило меня с ума.

Кевин Сорбо

Для сквозного сюжета «смерти понарошку» ничего не значили. Исключением стала лишь одна из смертей Иолая: Гераклу пришлось мстить убийцам, а потом долго привыкать к мысли, что друга больше нет. Но Хёрст снова не захотел оставаться без работы, поэтому сперва в сериале появился Иолай из параллельной вселенной, а в последних сериях с того света вернулся и «оригинал».

Это, кстати, не единственный случай, когда один актёр играл в сериале сразу несколько ролей. Прежде чем стать Зеной, Люси Лоулесс побывала амазонкой и подружкой кентавра, Рене О’Коннор была царицей одного города, а Кевин Смит до роли Ареса сыграл брата Геракла — Ификла. Порой сценаристы намеренно вводили в сюжет двойников для комического эффекта — так на экране появились несколько Зен, еще один Иолай и два близнеца Джоксера. Исключением не стал и Сорбо, сыгравший Суверена — злую версию Геракла.

Знаменитый вопль Суверена «Disappointe-e-ed!». По словам Сорбо, он нарочно переигрывал, чтобы сцена получилась смешнее.

Джоксер

Комический персонаж: поклонник Габриэль, называющий себя величайшим воином. На самом деле Джоксер — добрый, но глупый растяпа и хвастун, абсолютно бесполезный в бою. Смеха ради сценаристы придумали ему двух братьев-близнецов, гораздо более могучих и ловких.

Актёр: Тэд Рэйми.

Младший брат Сэма Рэйми снялся почти во всех его фильмах, от «Зловещих мертвецов» до «Человека-паука» и «Оза, великого и ужасного».

Joxer
Autolycus

Автолик

Легендарный вор, мастер побега из тюрьмы. Придерживается твёрдого кодекса чести, который не позволяет ему убивать. Время от времени присоединяется к команде Зены или Геракла.

Актёр: Брюс Кэмпбелл.

Для великолепного Брюса, прославившегося ролью Эша Уильямса в трилогии «Зловещие мертвецы», участие в «Зене» было мимолётной подработкой: Сэм Рэйми приглашал друга почти во все свои проекты.

Salmoneus

Сальмоней

Ловкий торговец и мошенник, которого герои часто встречают на просторах мифической Эллады. Постоянно ввязывается в новые авантюры, не всегда законные.

Актёр: Роберт Требор.

Самый возрастной актёр в команде. Роберт сыграл в «Зене» уже на закате своей карьеры, в которой были роли в «Байках из склепа», «Пурпурной розе Каира» и «Универсальном солдате».

Расширенный Зенаверс

Young-Hercules

Увидев, какой успех имело ответвление «Геракла», Тейперт принялся и дальше расширять вселенную. В 1998 году на видео вышел мультфильм «Геракл и Зена: Сражение за Олимп», где герои, озвученные Сорбо, Лоулесс и прочими актёрами оригинала, сражались с титанами.

Осенью того же года на канале Fox Kids начал выходить сериал «Молодой Геракл». Действие происходило в академии кентавра Хирона, где юный полубог обучался воинскому искусству. Несмотря на неплохие рейтинги, сериал продержался всего один сезон, зато в него вошло аж 50 эпизодов. Секрет кроется в ускоренном методе съёмок: большинство сериалов снимают по серии за раз, а на площадке «Молодого Геракла» одновременно шла работа сразу над четырьмя эпизодами. В каждом из них были схожие локации и герои, даже если сюжеты не пересекались.

Ещё одно ответвление, «Школа амазонок», не пошло дальше пилота. По сюжету современная девушка из Лос-Анджелеса переносилась в королевство амазонок. Героиня в новой обстановке не терялась и учила новых подруг жевать жвачку и пользоваться помадой, а те тренировали её как воительницу. Пилотный эпизод с треском провалился на тестовых просмотрах, но Тейперт использовал отснятый материал в одной из серий «Зены». Сама же идея после переработки легла в основу сериала «Клеопатра 2525».

Конец эпохи

И «Геракл», и «Зена» тяжело давались актёрам, которым приходилось сниматься в авральном режиме и выполнять опасные трюки. Лоулесс однажды упала с лошади и серьезно повредила спину. Сорбо досталось еще больше: летом 1998 года актёр перенес три инсульта, после которых у него резко ухудшилось зрение. Восстановление здоровья оказалось долгим. Состояние Кевина сказалось и на «Геракле» — создателям пришлось хитрить с монтажом и дублёрами, чтобы скрыть состояние актера. О болезни Сорбо публика узнала только через десять лет, когда Кевин рассказал о своем восстановлении в мемуарах «Истинная сила».

На съемочной площадке сериалов росла напряженность. Сорбо ревновал к славе «Зены», его не устраивало, что «Геракл» оказался в тени.

«Зена» увела всех моих режиссеров, половину моих сценаристов, всех стоящие специалисты ушли работать над «Королевой воинов». Половина команды «Геракла»! Меня такой подход очень расстроил. Зачем бить нас в спину? Ведь все начиналось с «Удивительных странствий»!

Я считаю, нам надо было делать больше совместных серий, переплетать сюжеты обоих шоу. И хотя Зена живет в мифологическом мире Геракла, я думаю, ей не надо было давать способность убивать богов. Она должна была сражаться с разбойниками, тиранами и местными царьками. Так наши сериалы куда лучше стыковались бы между собой. Но продюсеры решили по-другому и, на мой взгляд, прогадали.

Кевин Сорбо

Съёмочные площадки сериалов оказались настоящей «брачной конторой».Люси Лоулесс вышла за Роба Тейперта...

Съёмочные площадки сериалов оказались настоящей «брачной конторой».Люси Лоулесс вышла за продюсера Роба Тейперта…

Но вскоре и «Зена» получила такой же удар. Питер Джексон начал снимать в Новой Зеландии трилогию «Властелин колец» и переманил большую часть персонала из обоих сериалов. Дошло до того, что к Джексону чуть не ушла… Люси Лоулесс, которая пробовалась на роль Галадриэли (трудно такое представить, правда?). Тейперту пришлось срочно искать замену людям, на опыт и профессионализм которых он привык полагаться.

Работа над новыми сериями теперь велась спустя рукава. Те из команды, кто остался, уже потеряли остатки энтузиазма. Не стал исключением и сам Тейперт. Он уже не успевал следить за каждым этапом производства, поскольку основательно загрузил себя новыми проектами — к «Зене», «Гераклу» и спин-оффу «Молодой Геракл» добавились ещё комедийные сериалы «Мастер на все руки» и «Клеопатра 2525». Качество серий снизилось, а следом начали падать и рейтинги.

...а Кевин Сорбо женился на Сэм Дженкинс, игравшей возлюбленную Геракла.

…а Кевин Сорбо женился на Сэм Дженкинс, игравшей возлюбленную Геракла.

Наконец так полностью и не восстановившийся после болезни Сорбо решил завязать с «Гераклом». Перед шестым сезоном Тейперт предложил Кевину новый трехлетний контракт, но Сорбо продлил соглашение лишь на год. Узнав об этом, руководство студии ограничило сезон всего восемью эпизодами. Поэтому финала с подведением итогов у «Геракла» не вышло: герои просто уходят в закат навстречу приключениям, которых уже не покажут.

Год спустя Тейперт закрыл и «Зену». На сей раз концовку он придумал, причем мрачную и крайне противоречивую.

Спойлеры!

Тейперт вообще часто противоречил себе. То он говорил, что не планировал снимать полнометражные фильмы, то заявлял, что хотел снять аж четыре картины, но Лоулесс и О’Коннор якобы не согласились, поскольку готовились стать матерями. В другой раз Роб признался, что у него не было планов на седьмой сезон, а потом заявил, что задумок хватило бы еще на пару лет. Сейчас он считает, что если продолжение «Зены» и появится, то, подобно «Ангелам Чарли», будет перезапуском с совершенно другими актрисами.

***

Слухи, что вот-вот начнутся съёмки полнометражной «Зены», возникали ещё не раз, но оказывались ложными. В 2011 году отчаявшиеся фанаты начали кампанию по возрождению «Зены» и забросали студию Universal письмами. После этого Лоулесс написала в твиттере, что ей предложили вернуться к роли Зены. Впрочем, актриса отметила, что радоваться еще рано, и, похоже, была права. Прошло три года, а о новой «Зене» по-прежнему ничего не слышно.

Но в наши дни модно воскрешать культовые проекты прошлых лет, так что для королевы воинов еще не всё потеряно. Будет ли перезапуск достоин оригинала – это уже совершенно другой вопрос.

Зена на бумаге

Comics По «Гераклу» и «Зене» вышло несколько иллюстрированных путеводителей с биографиями создателей, обзором серий и множеством подробностей. С 1996 года свет увидело несколько романов о приключениях Геракла и Зены, причем авторы не ограничивались новелизациями серий и придумывали героям новые похождения. А в 1998 году вышли мемуары «Зена: Всем, что я знаю, я обязана королеве воинов», якобы написанные Габриэль и «переведенные» на современный английский.

Комиксы о приключениях Зены публиковались в издательствах Topps и Dark Horse, а сейчас лицензия принадлежит Dynamite. Правда, Роб Тейперт комиксами недоволен: авторы якобы извратили его идеи. Выходили по мотивам сериалов и видеоигры, но ничего особенного собой не представляли и ныне всеми забыты.

comments powered by HyperComments
Алексей Ионов
Постоянный автор МИРФ, журналист, переводчик, издатель, админ крупнейшего в России сайта по «Звёздным войнам».

А ещё у нас есть