Молодой человек, мы не совершаем подвигов, мы безобразничаем. Мы грабим и убиваем. Даже таким отпетым негодяям, как я, подобная жизнь в конце концов надоедает. Стыдно становится.
Весельчак У

Если звёзды в иллюминаторе заслоняет обшарпанное судно с черепом и костями на броне, если в обшивке появилась дыра и в неё лезут вооружённые типы в чёрных скафандрах, это ещё не повод для паники. Специалисты рекомендуют даже вздохнуть с облегчением. Могло быть и хуже — вы могли попасться таможенным инспекторам, адвокатам авторского общества или военкомату, у которого недобор космодесантников. А это всего-навсего космические пираты. Нет, они не предлагают скачать mp3 бесплатно. Им нужны ваши золото, одежда и корабль.

Это фантастика?

Увы нашим детским мечтам: космических пиратов, возможно, никогда не будет. «МФ» неоднократно разбирал тактику звёздных боёв и космического десанта и связанные с ней трудности. Пираты столкнутся со всеми из них подряд. Даже обстрелять корабль, летящий на околосветовой скорости, — задача из высшей математики. Ещё труднее догнать его, взять на абордаж и высадить десант. Стыковка космических кораблей сложна, даже когда оба корабля к ней стремятся. А попробуйте пристыковаться к тому, кто всё время маневрирует, чтобы не встречаться с джентльменами удачи!

Warhammer 40,000: Rogue Trader

Пока штурман разберётся с картой, жертва уже долетит до Антареса. (Арт к Warhammer 40,000: Rogue Trader)

Можно, конечно, шантажировать вражеского капитана, что, если он не пойдёт на стыковку, пираты расстреляют корабль. Пусть он сочтёт ограбление меньшим злом, чем гибель, и сам застопорит ход. Но как пираты с ним свяжутся, если скорость сигнала сравнима со скоростью самого корабля?

Выследить космический галеон, гружёный золотом, будет не так-то просто. Недостаточно сидеть рядом с популярной космической трассой и ждать, когда кто-нибудь пролетит. Пока пират заметит жертву, пока начнёт разгон, она уже просвистит мимо на скорости света и скроется из виду. Кстати, сколько можно продержаться в консервной банке, дожидаясь добычи? Корабли-то летают редко, а кушать надо каждый день. Да и отличить транспорт с ценным «хрендостаниумом» от транспорта, везущего учёным образцы лунной грязи, на космических скоростях и расстояниях непросто.

Здесь могла бы помочь сеть разведки и информаторов. Кстати, эта идея мало обыграна в фантастике (вспоминаются разве что «Линзмены»). И немудрено, ведь содержание таких агентов будет влетать в копеечку, а доходы ещё не гарантированы. Пиратство становится экономически невыгодным.

Deadship[1]

Дожидаясь добычи, пират может и ноги с голоду протянуть.

Остаются, правда, обитаемые планеты, которые никуда с орбиты не улетят. Можно набегать, грабить и быстро делать ноги. Но оружие планеты всегда мощнее оружия звездолёта, средства обнаружения — точнее, войско — многочисленнее, а связь идёт по планете без запаздывания сигнала. Так что и здесь пиратов, скорее всего, ждёт неприятный сюрприз. Если их не встретит почётный эскорт в месте приземления, то ПРО уж точно собьёт в момент взлёта.

Как в таких условиях могут существовать пираты? На все эти размышления правильный ответ — недостаточно данных. Наши догадки покажутся потомкам наивными. Мы не знаем, какими будут технологии будущего. Может быть, они позволят передавать сигнал через гиперпространство, обходя световой барьер. Маневрировать мгновенно и точно. Перехватывать контроль над кораблём противника или притягивать его «магнитным лучом». А с планет можно улетать, прихватив заложников.

Разыскивается Космополом: Корсар

Marvel-corsair

Отцом Циклопа из Людей Икс был майор ВВС США Кристофер Саммерс. Его с супругой похитили пришельцы из империи Шиар. Кристофер попытался сбежать, и за это захватчики казнили его жену. Но упрямый янки всё-таки сбежал второй раз и стал вожаком шайки пиратов «Старджеммеры» (буквально «звездожимы»), которая обвиняется в многочисленных нападениях на корабли Шиар. Сейчас розыск пирата прекращён в связи с известиями о его смерти. «Старджеммеров» теперь возглавляет его сын Хавок.

Был замечен в: комиксах Marvel

Приметы: безвкусно одевается.

Северный флот

Пиратская шайка — это в первую очередь военная организация. Ей нужно где-то содержать личный состав, когда он не в походе, чинить корабли, подбитые космической полицией, складывать добычу и оружие. Нужна надёжная база — хорошо укреплённая, незаметная. Причём старые бойцы будут со временем выбывать, а новобранцы должны как-то попадать на эту базу.

Поэтому самый убедительный вариант — когда пиратством занимается народ целой планеты. Не космические пираты, а скорее космические викинги. В самом деле, как можно подумать, что пираты будут состоять из отребья и изгоев цивилизованного мира? Ведь куда надёжнее вести в бой клан родичей, чем сброд уголовников.

Земные викинги жили на холодном, бедном севере, где грабёж был так же естественен, как охота или рыбалка. Это же верно для космических варягов. В большинстве космоопер пираты — это обитатели бедных планет, у которых нет ничего, кроме умения драться. Яркий пример — жители Варны из «Звёздного волка» Эдмонда Гамильтона. Высокая гравитация сделала варнианцев невероятно сильными и выносливыми бойцами. Они способны переносить любые перегрузки, за счёт чего их корабли манёвренны. Будь Варна не такой нищей на ресурсы планетой, «звёздные волки» завоевали бы галактику, а так им остаётся только отрывать кусочки от чужого пирога.

Стереотип против стереотипа: лучше рогатый шлем, чем деревянная нога.

Стереотип против стереотипа: лучше рогатый шлем, чем деревянная нога.

На варнианцев похожи пираты Зана из книг Мюррея Лейнстера. Но Варна — неприступная крепость, на которую не дерзают нападать все силы галактики. А Зан — жалкое захолустье, жители которого пиратствуют тайком, чтобы не умереть с голоду. Если пираты потеряют чувство меры — власти знают, где их искать.

Образ народа-грабителя перекочевал и в современную фантастику. Например, во вселенной Warhammer 40,000 эту роль играют тёмные эльдары. Пожалуй, из всех «варваров космоса» эти меньше всего похожи на добродушных бородачей. Тёмные эльдары — это космические дроу, народ рабовладельцев и садистов, в их руки не стоит сдаваться живьём. Быстрая смерть в бою намного лучше пыток и унижения, которым эти маньяки подвергают своих рабов.

Разбоем кормятся и орионцы из «Звёздного пути». А Пожиратели из сериала «Светлячок» и вовсе устраивают рейды за человеческим мясом. Вот до чего довела «звёздных волков» жизнь на голодной окраине.

Dark Eldar

Тёмные эльдары знают толк в садо-мазо. Видно даже по костюмам.

Разыскивается Космополом: Морган Чейн

Звездные волки редко берут в свою компанию посторонних. Тем удивительнее, что они вырастили такого «Маугли», как Морган Чейн. Его родители приехали на Варну проповедовать христианство и умерли, не перенеся гигантскую гравиацию. Зато Моргана, родившегося уже в этих условиях, Варна сделала сильнее.

Чейн давно покинул Варну и служит в отряде наемников-землян. Возможно, эти подвиги помогут ему смягчить наказание в суде. Но и в контактах с пиратами он бывал замечен. При нем по прежнему его сила и жестокость. Не пытайесь задержать его самостоятельно, звоните 02.

Был замечен в: серии книг «Звездный волк» Эдмонда Гамильтона.

Приметы: небольшого роста, коренастый, очень сильный.

Жадность губит флибустьера

Земные викинги, в отличие от тёмных эльдаров, не были безумцами и садистами. С ними вполне можно было договориться на тему «кошелёк или жизнь». Викинги не очень рвались в Вальхаллу и с сильным противником предпочитали разойтись миром. А то и вступить в союз и за деньги «крышевать» дружественные города от чужих набегов. От флибустьера до кондотьера — один шаг. Примеры Рюрика и герцога Роллона знакомы всем.

В будущем власти тоже с удовольствием используют пиратов как наёмников. Правда, отношение к ним уже не как к равным союзникам. Их нанимают как пушечное мясо для рискованных операций, а затем подставляют под пули, чтобы не требовали награды.

Яркий пример такого обмана продемонстрировал магнат Зорг в фильме «Пятый элемент». Заставив наёмников-мангалоров выполнить чёрную работу, Зорг подсунул им в подарок самоуничтожающееся оружие. Правда, и сам поплатился, получив на свою голову кровных мстителей. Всё-таки у родоплеменного строя пиратов есть явные преимущества: целый клан безнаказанно не обидишь.

Пятый элемент. Большой бада-бум

Большой бада-бум. Профессионалы. Дорого.

Ещё пираты отлично подходят для политических провокаций. Когда надо «завинтить гайки», а злобные пришельцы, как назло, не прилетают, роль внешнего врага могут исполнить разбойники. Это уже не просто наём отбросов космоса на службу, а интрига крупного масштаба. Ценой раскрытия заговора будет карьера, а то и жизнь интригана.

Из немногих, кто решился на такое, — колониальные чиновники из «Дороги ярости» Дэвида Вэбера. Что может быть проще: вооружить шайку бандитов, чтобы те жестоко вырезали несколько окраинных миров, затем объявить, что Центр не способен защитить колонии, и провозгласить независимость? А едва установится «правильная» власть, налёты прекратятся как по волшебству. Благодаря мудрости нового лидера, конечно.

Земные Федерации, Империи и Республики вспоминают про пиратов, когда запахнет жареным. В мирное время «грязный сброд» травят, как того требует закон цивилизованных людей. Но едва в телескопах Земли покажутся армады инопланетных захватчиков, пиратам тут же напомнят, что «мы одной крови» (если это люди) или «покончив с нами, примутся за вас» (если это чужие).

В мультсериале «Эхо-взвод» это, как ни странно, сработало. Лейтенанту Маршу удалось заключить союз с пиратами Тетиса, против которых ещё год назад он дрался насмерть. Не будь восстания неосапиентов, поставившего под угрозу само существование человечества, пираты для Марша так и оставались бы любимыми мальчиками для битья.

Эхо-взвод и пираты — друзья на... следующий сезон!

Эхо-взвод и пираты — друзья на… следующий сезон!

Цивилизованные планеты обходятся с «космическими волками» как с мусором: используют, обманывают, травят. Чем подлые политики лучше жестоких разбойников? Сравнивать трудно, но вывод будет всё же в пользу политиков. Честь и благородство — недопустимая роскошь для человека, который отвечает за жизни миллиардов. А пираты защищают только свои шкуры.

На суше ждёт петля

Принято считать, что главный враг космических пиратов — космическая полиция. Воображение рисует бело-синие корабли с мигалками, лихих копов с бластерами на бёдрах, мрачные планеты-тюрьмы вроде Крематории из «Хроник Риддика». Романтика!

lobo[1]

Лобо — не пират, а охотник за головами. Но методы такие же.

Но полиция, в привычном значении слова, не смогла бы справиться с пиратами. Нет смысла патрулировать бесконечный космос, тормозя корабли и требуя открыть багажник. Негде устраивать обыски и аресты — пираты, как правило, не летают на промысел с тех планет, где их могут схватить. А если корсар и попадёт в руки правосудия, он вряд ли может рассчитывать на адвоката и один звонок. В лучшем случае ему дадут статус военнопленного.

Эффект в борьбе с пиратами может дать только уничтожение их баз и кораблей. То есть ответные рейды. А это уже операции для военных с тяжёлой техникой. Как ни назови их для читателя — космической полицией, милицией или службой безопасности, — по сути это боевой флот. Во многих космооперах герои охотятся на пиратов, в этом замечены и Джей-Ти Марш из «Эхо-взвода», и Хонор Харрингтон у Дэвида Вэбера, и Линзмены у Эдварда «Дока» Смита. Те же самые люди в другое время отражали вторжения инопланетян, подавляли восстания, разоблачали заговоры против власти. То есть исполняли функции армии и госбезопасности, а не полиции.

Чтобы победить пиратов, придётся самому действовать как пират. А что из этого выходит, проверил на своём опыте Тамбу из одноимённой книги Роберта Асприна. Этот герой взял на вооружение лозунг «грабь награбленное» и прославился как величайший охотник на пиратов. Причём побеждённые корсары с удовольствием переходили на его сторону. Флот разросся, и Тамбу пришлось существовать за счёт добровольно принудительных пожертвований «крышуемых» планет. Результат немного предсказуем: полгалактики платит за защиту от пиратов, а вторая половина платит пиратам — за защиту от Тамбу.

Кто пират, а кто нет, зависит от того, в чьих руках правосудие. С точки зрения любой империи повстанцы и борцы за свободу — это бандформирования, нападающие на представителей закона. Для них взрыв «Звезды смерти» — грандиозный теракт. Да и два государства, ведущие пограничную войну, вполне могут считать друг друга пиратами.

Разыскивается Космополом: Тамбу

Настоящее имя, возможно, Дуайт Эйснер. На курьерском корабле, где он служил, экипаж взбунтовался и убил капитана — пьяного подонка. Оказавшись вне закона, Дуайт с товарищами пошли не в пираты, а в охотники за пиратами, в чём несказанно преуспели. Вскоре загадочный Тамбу командовал огромным флотом, контролировал полгалактики и был заклятым врагом второй половины.

К тому времени как Тамбу достиг вершин власти, все друзья, знавшие его в лицо, погибли. Ему пришлось жертвовать близкими ради успеха, дисциплины во флоте и усмирения враждебных планет. Такова цена превращения в легенду космоса.

Был замечен в: «Тамбу» Роберта Асприна.

Приметы: никто не знает, как он выглядит. Тамбу скрывается даже от соратников и отдаёт приказы по радиосвязи.

Мы благородные пираты!

У пирата в фантастике две основных роли: кровожадное чудовище или Робин Гуд космоса. Нет ничего лучше для публики, чем обаятельный антигерой, стоящий по ту сторону закона, но не лишённый благородства, отваги и хитрости, которых недостаёт его гонителям. Пример Питера Блада заразителен.

Симпатичных пиратов и пираток особенно любят создатели аниме и манги. Первенство здесь принадлежит белобрысому красавцу Кобре, о котором пишут и снимают с 1978 года. Этот мальчишка с внешностью рок-звезды и повадками влюблённого хулигана, вечно окружённый поклонницами, пошёл в пираты явно за порцией адреналина. Как ему удалось преуспеть в этом ремесле — загадка. Вероятно, врагов насмерть поражает его обаяние.

Разыскивается Космополом: Кобра

Space Cobra
Судя по способу, которым Кобра скрывался от закона, он большой поклонник фильма «Вспомнить всё». Сделав пластическую операцию, он вдобавок стёр себе память, чтобы никто, даже он сам, не мог раньше времени выдать его новую личину. Может быть, из-за короткой памяти пират и ведёт себя, как подросток. За голову Кобры назначена самая большая награда в Галактике, а он этим хвастается перед девушками.

Рука Кобры способна превращаться в небольшую, но очень мощную пушку. Хотя ему ничто не мешает использовать висящий на поясе бластер, который не выдавал бы знаменитого Кобру при каждой перестрелке. Похоже, ему нравится обращать на себя внимание.

Был замечен в: аниме и манге Cobra: Space Adventure и Cobra the Space Pirate.

Приметы: чертовски хорош собой.

Полная противоположность Кобры — трагический борец за свободу и справедливость, последний рыцарь Земли — капитан Харлок. Подобно капитану Бладу, он галантен, холоден и дерётся за благородные цели. Дело в том, что в его вселенной пришельцы захватили Землю и установили на ней марионеточное правительство, с которым и борется герой. Харлок увешан пиратской атрибутикой, словно металлист, но к корсарам может быть отнесён с большой натяжкой. Скорее он повстанец, нападающий на захватчиков и предателей. На тех же основаниях можно считать пиратом Хана Соло или экипаж «Серенити».

Эмо-пират Харлок заставляет своих жертв рыдать.

Эмо-пират Харлок заставляет своих жертв рыдать.

Ещё одна особенность космических пиратов в аниме — они совершенно не вписываются в западный образ космического викинга. Это не представители воинственных народов, а земляне-одиночки, у которых нет ни дома, ни флота союзников. Под образ подогнаны и реалии миров: на здешних кораблях можно годами жить, не заправляясь и не запасаясь воздухом. А вооружения и скорости маленького катера хватает, чтобы противостоять целым армадам или хотя бы легко уходить от них.

Взять, например, корабль «Сол Бьянка» из одноимённого аниме: сделанный по давно утерянным технологиям, он обладает непробиваемой бронёй и разгоняется быстрее военных кораблей. Стоит ли удивляться, что с такой посудиной управляется экипаж из пяти девушек, младшей из которых нет ещё и пятнадцати? На «Лексе» команда была и похуже.

Для Робинов Гудов и Питеров Бладов космоса разбой редко становится самоцелью. Они лихо расправляются с вражескими истребителями, но на разграбление целой планеты у них не хватает ни сил, ни жестокости. Чаще всего благородные одиночки — это либо мстители, либо ловкие воры, контрабандисты и наёмники, присвоившие громкое имя «пиратов».

Роджера приятельский оскал

Если космические пираты всё-таки появятся, они явно будут далеки от романтики. Поэтому многим творцам уже не так интересно «предвидеть» будущее, как запустить в космос бриг под «Весёлым Роджером», с экипажем из одноглазых и одноногих головорезов, а капитану приделать крюк вместо руки. И отправить их на Бетельгейзе выкапывать клад. Полный перенос пиратских стереотипов в космос — не редкость. Ни капли реализма — он приносится в жертву главному богу кино: Стильной Картинке.

Наверное, самый характерный пример — мультфильм «Планета сокровищ» студии «Дисней», вольная экранизация «Острова сокровищ». Действительно, в книге Стивенсона острова легко заменяются планетами, а «Испаньола» — космическим кораблём. Но создателям этого показалось мало: звездолёт нарисовали в виде летающей шхуны, а герои гуляют в открытом вакууме, не думая задыхаться. Получилась милая сказка-пародия, в которой космос играет лишь роль антуража.

Planet[1]

Настоящему пирату вакуум не помеха! Его парусам и пороху — тоже.

Парусно-вёсельные звездолёты изобрели не в «проклятом Голливуде». У японцев такие посудины летали ещё в «Корабле-призраке» 1961 года, правда, в атмосфере. А в японской ролевой игре Rogue Galaxy можно поиграть за юного пирата, который бороздит вселенную на двухмачтовом паруснике, больше похожем на торговый. Герои носят одежду, стилизованную под XVIII век, и дерутся на саблях. И, конечно, у одного из них повязка на глазу.

Нужно ли собирать все штампы, чтобы сохранить пиратскую романтику? Киру Булычёву это не потребовалось. Главные злодеи серии об Алисе Селезнёвой, Крыс и Весельчак У, могут послужить эталоном космических пиратов, хотя бы в детской фантастике. Они изобретательны, коварны и любопытны. Они не прочь разжиться новой техникой — миелофоном или абсолютным топливом, а наряду с живыми подручными используют роботов. Предусмотрительные пираты не живут годами на корабле: у них есть собственная планета, которую они ещё и сдают другим бандитам как убежище.

Интересно, что методы парочки на удивление гуманны. Если есть шанс добиться своего, не прибегая к насилию, — Весельчак и Крыс обязательно им воспользуются. Они честно пытались купить Говоруна, а в «Миллионе приключений» устроили целое представление, чтобы Алиса и Пашка не догадались о захвате планеты Брастак. Хотя могли бы просто убить. Наверное, себя они видят такими же благородными разбойниками, как Кобра или Тамбу. Только пионеры, сующие нос в их дела, этого не понимают.

Разыскиваются Космополом: Весельчак У и Крыс

Тайна Третьей планеты пираты

Самые опасные преступники Вселенной — по собственному мнению. О Весельчаке У известно мало, да и выглядит он как обычный землянин. Другое дело — Крыс. Он умеет менять внешность способом, неизвестным не только науке, но даже автору, который каждый раз сочиняет новое объяснение. В настоящем виде Крыс напоминает скорпиона. Планета Крокрыс, с которой он происходит, погибла в результате бесконечных войн, так что Крыс — один из последних в роду и очень собой дорожит. Иногда к ним присоединяется мамаша Крыса — Королева пиратов.

Были замечены в: книгах Кира Булычёва об Алисе Селезнёвой, а также их экранизациях.

Приметы: один — низенький толстяк, другой может выглядеть как угодно. Даже как пылесос.

∗∗∗

Викинги, авантюристы, повстанцы, рабовладельцы, наёмники, контрабандисты, «крыша» для слабых планет — как много названий можно придумать для профессии космического пирата. Будет ли пиратство технически возможным и выгодным, мы не знаем. Но в мирах космических опер для этого требуется только корабль и немного веры в удачу.

Пиратов любят за лихость и отвагу, за то, что они сохраняют старомодную морскую романтику. Но сильнее всего в них привлекает другое. Они понятны и разумны. Слишком уж много развелось в нынешней фантастике безумных фанатиков и безмозглых монстров, которые творят зло без особой причины. А пиратское счастье простое: много денег, большая пушка и весёлая жизнь. И за него они дерутся с храбростью, достойной подражания. С такими джентльменами приятно иметь дело.

Что почитать?

  • Роберт Асприн «Тамбу»
  • Генри Бим Пайпер «Космические викинги»
  • Э. Э. «Док» Смит «Сага о Линзменах»
  • Эдмунд Гамильтон «Звёздный волк»

Что посмотреть?

  • «Сол Бьянка» (1992)
  • «Космический пират Харлок»
  • «Космические приключения Кобры»
  • «Космические дальнобойщики» (1996)
comments powered by HyperComments
Александр Гагинский
Заместитель главного редактора журнала, редактор сайта и сообществ МИРФ, админ и патентованный олдфаг форума.

А ещё у нас есть