Над головой небо. А что за ним? Пустота. Тьма. За бездной пространства — пока не досягаемые чужие миры. И неизвестность… А она всегда предполагает угрозу, хотя бы потенциальную. Кто населяет эти миры? Что они замышляют? Люди, даже принадлежа к одному биологическому виду, воюют между собой. Так что, строя гипотезы о внеземных формах жизни, предполагать нужно самые невероятные сценарии. Вплоть до разумных будильников и огурцов.

Есть ещё области, порабощённые разумными паразитами, разумными растениями и разумными минералами. И, наконец, за горами есть области, порабощённые ещё кем-то, но о них рассказывают разные сказки, которым серьёзный человек верить не станет…

Аркадий и Борис Стругацкие «Понедельник начинается в субботу»

Что ждёт нас при встрече с агрессивными братьями по разуму? Тепловые лучи? Марсианские треножники на Красной площади? Размытые пятна «блюдец», зависшие над крышами домов?.. Едва ли.

Логично предположить, что раса, освоившая космические перелёты, находится на высоком уровне развития. Так зачем ей заниматься тем, что и на нашем уровне уже не практикуется? Сафари с участием разумных существ — это варварство. Даже если разумны только охотники.

День независимости

Даже не мечтайте

Завоевания вышли из моды. Если нужно жизненное пространство, лучше поискать незанятые планеты с первозданной экологией — исходя из статистики, их должно быть в избытке. Земля существует четыре с половиной миллиарда лет, а на экологию мы жалуемся лишь несколько десятилетий. Ещё проще с сырьём. Железоникелевый астероид даст больше металлов, чем недра Земли. Углеводородами же богаты Титан и планеты-гиганты.

И вряд ли у пришельцев может быть гастрономический интерес к человеку, пусть даже к нашему желудочному соку. Цивилизация, способная строить межзвёздные корабли, справится с решением продовольственной проблемы и без труда синтезирует необходимые химические соединения.

Нет… Угроза не должна быть настолько тривиальной. Во вселенной достаточно мест и времён, чтобы породить вызовы куда более экзотичные.

Разумные будильники из космоса

Безумные сценарии инопланетного вторжения: злобные будильники, огурцы и кибер-дантисты

Всегда кажется, что у будильника вдохновенное и немного восторженное «выражение лица». По-идиотски восторженное

У представителя высокоразвитой цивилизации много дел, и все они важны. Поэтому нужен будильник. А всякий прибор тем полезней, чем выше его искусственный интеллект. В идеале и будильник должен быть разумным, решили однажды жители планеты Креша.

Роботы давно уже окружали крешан. Они никогда не причиняли вреда, выполняли приказы, если это не противоречило первому, и заботились о самосохранении, если это не противоречило первому и второму. Роботы были тихими и незаметными. Все. Кроме будильников. Но такова уж специфика этого прибора: ему просто необходимо привлекать к себе внимание.

Вскоре крешанам стало казаться, что будильники перегибают палку. На приказы заткнуться они не реагировали — ведь первый закон робототехники важнее второго, а прекращение трезвона могло повлечь опоздание крешанина на службу и, таким образом, причинить ему вред. Поэтому будильник ловко ускользал от тянущихся к нему рук, уклонялся от летящих предметов и прятался под мебелью.

После нескольких минут энергичной погони крешанин чувствовал себя уже проснувшимся и даже сделавшим утреннюю зарядку. И тут же получал чашку горячего гао, а заодно узнавал куда сегодня должен идти. Предварительно вычистив клюв, завернув краны и бросив курить.

В ответ и будильник узнавал, куда ему пойти, — и ныне, и присно, и вовеки веков. Но по указанному адресу автомат не отправлялся, потому что второй закон робототехники не требует выполнять указания, данные сгоряча, да ещё и в иносказательной форме. Будильник оставался на посту, он никогда не спал, он всё помнил. И это превращалось в проблему планетарного масштаба.

Безумные сценарии инопланетного вторжения: злобные будильники, огурцы и кибер-дантисты 2

Эра роботов уже началась. Хотя пока что они в интеллектуальном отношении не превосходят тараканов

Казалось бы, чего проще? Не нужен будильник — не покупай. Но крешане уже давно не отправлялись за покупками (разве что хотели чего-то особенного). Товары первой необходимости сами находили потребителя. А будильник полагал, что нужен каждому. Разубедить упрямую машину было нереально. Бронированные двери тоже не помогали.

Невозможным оказалось и прекращение производства навязчивой модели, потому что на Креше уже не существовало заводов. Автоматы сами находили сырьё и питание (главным образом в виде отходов) и сами размножались, попутно совершенствуясь от поколения к поколению. Конструкторы лишь изобретали новые, ещё небывалые устройства, если возникала такая необходимость.

Так появились «стражи снов» — летающие молотки, снабжённые глушителем (шума и от будильников хватало) и мощным интеллектом. Они чётко сознавали задачу: будильник must die! Но, согласно третьему закону робототехники, будильники должны были защищать себя, если это не противоречит двум первым правилам. А поскольку это вроде бы не противоречило, новые поколения неугомонных приборов оборудовали себя бронёй и оружием.

Теперь по утру крешан поднимали с постелей уже не звон и нотации, а звуки сражения. Впрочем, одно не исключало другого. Скоро появилась модификация будильников, способная вести огонь и трезвонить одновременно.

Безумные сценарии инопланетного вторжения: злобные будильники, огурцы и кибер-дантисты 9

Конечно, помня о первом законе, враждующие роботы целились только друг в друга. Но бывают же рикошеты. Иногда неудачно падал разрубленный очередью шкаф, иногда высокотемпературный заряд уничтожал систему пожаротушения прежде, чем она успевала потушить хотя бы себя. А подбитые молотки не всегда контролировали траекторию своего падения. Так что, следуя первому закону (не допустить причинения вреда крешанам), а также третьему (защитить себя), и другая бытовая техника обзаводилась оружием, вынужденно примыкая к одной из воюющих сторон.

Скоро побоища стали глобальными, переместившись на улицы, а затем и в околопланетное пространство. Почему-то особенно свирепствовали холодильники. Как считается, именно они первыми нарушили мораторий, применив ядерное оружие во время эпической орбитальной битвы уже непонятно с кем и чего ради.

Крешанам пришлось бежать. Погрузившись на корабли, они покинули охваченную технологическим безумием планету. Но будильники последовали за ними. Они тучами носились вокруг транспортов, забивали каналы связи советами, когда и какие манёвры пилотам осуществить, дабы уйти от погони. А также напоминали, что горючее следует экономить, клювы чистить не менее трёх минут, родителей — навестить, а курить — бросить. Крешане отстреливались, хотя попадать по будильникам было трудно.

Лишь несколько месяцев спустя, после ожесточённого арьергардного боя в глухой туманности, беглецы всё-таки оторвались, затерявшись где-то в безбрежном космосе. И в этот момент в душе каждого будильника образовалась невосполнимая пустота, напоминающая чувство голода, — ведь законы робототехники заменяли автомату инстинкты. Он должен был не допускать, чтобы крешанину был причинён вред, он хотел выполнять его приказы (если это не противоречит первому)… Хотел, но не мог!

Возвращаться на опустевшую Крешу не имело смысла. Зато теперь будильники повидали свет и знали, что их родина — лишь одна из множества подобных планет. И некоторые из них явно населены разумными существами, которых тоже можно будить по утрам. Даже нужно. Поразмыслив, будильники пришли к выводу, что понятие «крешанин» следует толковать расширенно, распространив его на всех, кто мыслит, но не будильник.

Безумные сценарии инопланетного вторжения: злобные будильники, огурцы и кибер-дантисты 1

Может быть, будильники уже на нас напали… На что похож летающий диск? Правильно, на циферблат

Одна из планет — голубоватый шар, третий по счёту от жёлтой звезды, — выглядела особенно привлекательно. И рой повернул к ней. Внезапно вывалившаяся из пустоты армада молотков едва не сорвала план, но будильники оказались сильнее: у них была цель. Жертвы не имели значения. По трупам друзей и врагов будильники шли выполнять свой долг.

…И вот однажды астрономы заметили, что из-за пределов Солнечной системы к Земле приближается метеоритный поток. К счастью, не плотный и не представляющий опасности, так как частицы его невелики и должны полностью сгореть в атмосфере.

Никто не предчувствовал беды. Учёные прильнули к окулярам, приготовившись к интересным наблюдениям. Жёлтая пресса разразилась потоком убогих по стилю и содержанию статей о приближении третьего с начала года конца света. Солидные же СМИ сообщили населению, что в одну из ближайших ночей ожидается редкий по красоте звездопад…

Звездопад действительно был красив. Тёмное небо наполнилось росчерками огня, и долго никто не мог понять, что за странный, нарастающий миллионоголосый звон пробивается сквозь обычные шумы города.

Первый, самый нетерпеливый будильник так спешил быть полезным, что слишком поздно включил тормозные дюзы и не успел погасить скорость до посадочной. Прошив циферблат курантов на Спасской башне, он застрял где-то в недрах часового механизма. Сориентировавшись в ситуации, пришелец немедленно интегрировался в примитивное, но мощное устройство.

Москва проснулась вовремя.

Насколько это реально?

А почему бы нет? Попытка навязать искусственному интеллекту любые правила означает умышленное создание опасного маньяка. Ведь кто есть маньяк, если не существо, движимое чуждыми, нечеловеческими побуждениями? То, что изобретённые Азимовым законы робототехники  обязывают робота быть благожелательным к человеку, не имеет значения. Ведь «благо» — размытое и неоднозначное понятие.

Но и без правил разум не может. Интеллект требуется, чтобы просчитать наилучшие пути достижения цели. Но зачем её достигать? Любая деятельность человека (вплоть до самопожертвования) направлена на удовлетворение потребностей. А какая цель может быть у машины, которая ни в чём не нуждается и ничего не боится? Роботу потребуется мотивация, принципиально отличная от человеческой. Потому что и сам он — не человек.

Эти проблемы лишь кажутся отвлечёнными. Уже в обозримом будущем их придётся решать, причём независимо от того, разрешимы ли они в принципе. Просто придётся, и всё. Ибо если искусственный разум может быть создан, он будет создан. Ждать осталось недолго.

Бессмертные огурцы из космоса

Безумные сценарии инопланетного вторжения: злобные будильники, огурцы и кибер-дантисты 6

Томатный хоррор не приобрёл такой популярности, как зомби-хоррор. Но что-то в этом есть

Суть эволюции, как известно, в том, что животные, образуя новые виды, становятся более приспособленными друг к другу, и немного к среде. Анализируя сохранившиеся окаменелости, мы можем наблюдать  картину развития биосферы от простейших к червям, трилобитам, ланцетнику, рыбе, другой рыбе, и ещё рыбе, наконец, к рыбе с ногами и далее к человеку.

Но здравый смысл, с презрением отринув инфантильные догмы антропоцентризма, подсказывает, что человеком дело не ограничится. Биосфера будет развиваться и дальше. Если, конечно, переживёт наше господство. Ну, мало ли… вдруг.

О перспективах развития живой материи мы имеем весьма смутное представление. Ведь знание того, что происходило в прошлом, не позволяет просчитывать перспективы. Конечно, можно, как учит футурология, экстраполировать в будущее уже существующие тенденции, но эта наука тем и знаменита, что безошибочно попадает пальцем в небо в десяти случаях из десяти.

Тем не менее легко наблюдать, как животный мир закаляется в конкурентной борьбе. Звери становятся хитрее. Причём не только те, у кого крупный мозг, а даже малявки, которые сами размером с извилину. Те же, кому ума не хватает, берут плодовитостью, всеядностью, неприхотливостью, приспособляемостью к самым невозможным условиям. Таким образом, фауна и флора на древней планете будет жизнеспособнее, чем на молодой.

Безумные сценарии инопланетного вторжения: злобные будильники, огурцы и кибер-дантисты 5

Венерина мухоловка играет в фантастике не меньшую роль, чем розы — в поэзии

Представим, что на поверхность совсем уже ветхой, разменявшей восьмой миллиард лет планеты, вращающейся возле старой звезды (которой тоже недолго осталось переводить водород на гелий), рухнула она из лун. Удар был таков, что миллиарды тонн обломков планетной коры достигли третьей космической скорости и покинули гравитационную яму родного светила, рассеявшись по галактике.

На осколках остались животные. Конечно, они должны были погибнуть при взрыве либо потом, за сотни миллионов лет путешествия в ледяном космосе. Но не погибли. Кроме тех, кому не повезло свалиться на звёзды и в чёрные дыры. Остальные просто не могли умереть. Ведь существа, которых можно было хоть как-то уничтожить, давно уже не выдерживали конкуренции в их родном мире.

По счастью, на достигшем Земли фрагменте оказались только растения…

Безумные сценарии инопланетного вторжения: злобные будильники, огурцы и кибер-дантисты 7

Если энта скрестить с росянкой, получится триффид

…Некоторые считали, что это следствие аномальной жары. Другие грешили на происки Пентагона. Третьи — на коррупцию. Верна была, скорее всего, последняя версия. Потому что, как сообщали ленты новостей, в самом Вашингтоне сейчас творилось то же самое. Как и в Бразилии, где жары, как известно, не было никакой, а наоборот, помёрзли все попугаи. Коррупция же, надо полагать, имелась везде.

Как и огурцы.

Конечно, это были не совсем огурцы. Если быть честным, то совсем даже не огурцы. Но их именовали так на почве внешнего сходства, а также ввиду незапоминающегося научного греко-латинского названия.

Нормальные огурцы не свисают гроздьями с Останкинской телебашни, не кустятся на золочёных куполах храма Христа Спасителя, не взламывают асфальт и не вырастают на стенах домов, разъедая кирпич и бетон. Их не приходится выпалывать с одежды и даже из волос. А если и приходится, то удаётся, и через три часа они не вырастают на том же месте.

Нормальные огурцы не плюются семенами в обывателей, пробегающих собак и пролетающих голубей. А если и плюются, то не всегда попадают. По крайней мере — не с сорока метров и не точно в глаз.

Наконец, нормальные огурцы можно солить без катастрофических последствий. Эти же продолжали расти в рассоле. А также в концентрированной кислоте. И даже в бочках с гербицидами, как в вазонах.

Их даже нельзя сжечь. То есть теоретически можно… Но вместо дыма в воздух взлетят семена, и будет только хуже.

Москва во власти огурцов.

Безумные сценарии инопланетного вторжения: злобные будильники, огурцы и кибер-дантисты 3

Бешеный огурец. Земная разновидность

Неотвязные лозы

С тех пор как в лунном грунте были обнаружены микроорганизмы, доставленные на естественный спутник Земли «нестерильным» американским зондом, принимаются серьёзные предосторожности для того, чтобы не «инфицировать» Марс.

На первый взгляд кажется, что угрозу могут представлять лишь пришельцы, достаточно разумные, чтобы обзавестись межзвёздным транспортом. Но примитивные организмы тоже способны преодолевать космическое пространство. Некоторые бактерии не боятся ни холода, ни вакуума, ни радиации. Планеты же иногда отправляют друг другу «посылки»: некоторые из упавших на Землю метеоритов ранее были фрагментами Луны, Марса и даже Весты. Залететь в Солнечную систему может и космический мусор, образовавшийся за её пределами.

Теоретически «импортные» формы жизни не имеют шансов при конкуренции с местными, которые миллиарды лет приспосабливались именно к земным условиям. Но… Вселенная достаточно велика, чтобы в ней существовало всё, что не запрещено физическими законами. А по поводу реальности кремнийорганического плюща, способного за несколько часов опутать собор Василия Блаженного, у физиков определённого мнения нет. Где-то такое чудо очень даже может произрастать.

Безумные сценарии инопланетного вторжения: злобные будильники, огурцы и кибер-дантисты 4

Иногда природа превосходит фантазию: едва ли инопланетные растения могут выглядеть необычней.

Киборги-дантисты из космоса

Риксанцы всегда были воинственными. Ещё в шкурах и с каменными топорами они устраивали набеги на соседей, убивая мужчин и забирая в плен женщин. Свою деятельность в ту пору они именовали внутривидовой конкуренцией и оправдывали с моральной точки зрения тем, что соседи — такие же разбойники.

Позже, уже с мечами, а затем и с ружьями и, конечно, с куда более изощрённой мотивацией, риксанцы продолжали нападать на соседей. В результате Риксанская империя расползлась на полкарты. Но скоро экономическая наука сделала шаг вперёд, и стало известно, что «владения» правильнее именовать «дотационными регионами».

Для минимизации государственных расходов колонии получили независимость, а сами риксанцы немедленно закрыли границы, чтобы воспрепятствовать въезду бывших подданных. Видя, что это не помогает, пустили по колючей проволоке ток, заложили мины и построили тридцатиметровой высоты стену. Стоит ли говорить, что выполнили эти работы именно нелегальные иммигранты, причём нанятые иммигрантами легализовавшимися.

Безумные сценарии инопланетного вторжения: злобные будильники, огурцы и кибер-дантисты 8

С отвращением ассимилировав варваров, риксанцы обнаружили, что мир изменился: воевать стало не с кем. Одни народы целиком переселились в Риксу. Другие неплохо жили у себя на родине, вымогая гуманитарную помощь и угрожая в случае неуплаты последовать примеру первых. Третьи вызывающим образом процветали, но их тоже тронуть было нельзя — ведь они были главными покупателями риксанских товаров. Любой намёк на конфронтацию грозил вызвать панику на бирже, а значит — кризис, коллапс, дефолт, Армагеддон и светопреставление в масштабах звёздной системы.

Но риксанцы не сдались. Поняв, что эпоха завоеваний прошла, они попытались навязать миру свою политическую гегемонию, хотя лишь немногие из них понимали, что это значит, и никто не понимал, зачем это нужно. В любом случае, мероприятие успехом не увенчалось. Дипломатов, прибывающих теперь без эскорта канонерок и пытающихся требовать, ставить условия и выдвигать ультиматумы, посылали на все четыре стороны света так регулярно, что даже в официальной переписке их стали именовать «послами» или «посланниками».

Не сложилось и с экономической гегемонией. Бизнес уже полностью контролировали транснациональные корпорации. Для удобства торговли границы были упразднены, и теперь правительства говорили не о суверенитете, а лишь о юрисдикции над некой территорией. Но и это ничего не значило, так как законы везде были приняты одни и те же.

А на планете между тем происходили новые и новые перемены. Учитывая, что каждая из корпораций имела множество акционеров и, в свою очередь, владела частью акций нескольких других корпораций, отношения собственности запутались окончательно. Никто уже не мог понять, кому и что принадлежит. Всё вокруг стало непонятно чьё, а значит ничьё, а значит — общее. Знакомая ситуация, не правда ли? Диалектические противоположности устремились к единству, внезапно наступили коммунизм, Мир Полдня и эпоха межпланетных полётов.

Альф: он улетел, но обещал вернуться 4

Самый симпатичный пришелец — Альф — тоже опасен. Настоящая «энтропийная бомба». Таких надо на неприятельские продовольственные склады сбрасывать

…Думаете, всё? Кончилась Рикса? Как бы не так. Много пара ушло в свисток, но риксанский дух ещё кипел. Из всех форм экспансии возможной осталась только одна — культурная. И риксанцы обратились к ней, с энтузиазмом взявшись за пропаганду собственного языка, предрассудков, обычаев, заблуждений, мод и гастрономических пристрастий. В общем, всего, что составляет «национальную идентичность».

Неожиданно у них получилось: они ассимилировали другие народы.

И вот тут стало совсем скверно. Понятия превосходства и успеха потеряли актуальность, исчезли сравнительные степени, так что риксанцы даже не могли понять, хорошо ли живут. Мир Полдня стал им не в радость, а многочисленные проблемы нависли мрачной давящей громадой.

«Да, у нас много проблем, — думали раньше риксанцы. — Да, все они заведомо неразрешимы (ещё бы: то, с чем можно справиться, вообще не воспринимается как проблема). Но у других-то проблем побольше нашего. И ничего, живут! Так что и мы продержимся». Теперь же не стало этого утешения, не было больше чужих бед, только свои, и приходилось думать о них. А любая проблема — как болезнь: чем больше о ней думаешь, тем больнее. Так что мучались риксанцы серьёзно.

Тут-то и пригодились им космические корабли, пару столетий простоявшие без дела.

— Если у вас есть проблемы, мы идём к вам!

— Если нет, то будут, когда мы придём к вам!

— Мы идём!..

И пошли.

Кстати, среди них были как киборги, так и дантисты.

Звёздный десант / Starship Troopers

Контакт с внеземным разумом, протекающий по стандартному сценарию

Они среди нас! Они проникли на телевидение, они повсюду. Они! Прогрессоры. Агенты влияния. Они определяют моды и вкусы, выдумывают новые слова и задают тон. Определяют поведенческие стандарты. И они из другого мира. Не стоит удивляться, что одежда их словно на негуманоидов шита, а их идеи совершенствования общественного устройства не работают в нашей реальности.

Смотрите также

Как сойти за своего среди инопланетян 5

Как сойти за своего среди инопланетян

Может ли инопланетянин внедриться в наше общество? И как мы можем проделать с ними то же самое? Советы шпионам и прогрессорам.

Что делать при вторжении пришельцев 8

Что делать при вторжении пришельцев

Рано или поздно инопланетяне атакуют. Но земляне не лыком шиты — на такой случай у нас есть план!

Инопланетное вторжение

Как завоевать Землю. 10 правил инопланетного захватчика

Таинственными путями в наши руки попал файл, который с превеликим трудом удалось расшифровать. Эта запись — уникальная возможность побывать на занятии Академии звёздных конкистадоров.

Если вы нашли опечатку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Игорь Край
Постоянный автор «Мира фантастики», публикует научные и исторические статьи c 2004 года.

Показать комментарии ()

Подпишитесь на нашу рассылку!

Самое интересное из мира фантастики — коротко.

Еженедельные новости фантастики
Ежедневные новости фантастики

А ещё у нас есть