Марина и Сергей Дяченко «Луч»

Четверо подростков в закрытом коттедже-тюрьме вынуждены играть в странную игру: они ищут смысл жизни для пассажиров звёздного ковчега «Луч», существующего якобы в виртуальной реальности — но, возможно, и на самом деле…

Стоит ли читать?
Однозначно стоит, если не ждать от книги лёгкого развлекательного чтения — работа здесь предстоит непростая.
Марина и Сергей Дяченко «Луч»

Роман
Жанр: философская фантастика
Художник: В. Остапенко
Издательство: «Эксмо», 2019
Серия: «Фантастические миры Марины и Сергея Дяченко»
384 стр., 4000 экз.
Похоже на:
Орсон Скотт Кард «Игра Эндера»
Сергей Лукьяненко «Рыцари сорока островов»

«Луч» — первая книга Марины и Сергея Дяченко за шесть лет: после романа в новеллах «Стократ», вышедшего в 2012 году, фантасты молчали (кинороман по сценарию неудачного фильма «Тёмный мир» не в счёт). За это время супруги успели уехать в США и переключиться с книг на телесериалы — складывалось впечатление, что для литературы они потеряны, но, к счастью, это оказалось не так.

Начинается «Луч» буквально с места в карьер, на экспозицию авторы не тратят и полстраницы. Главный герой, тринадцатилетний Денис, узнаёт от соседа, что, оказывается, этот самый сосед давным-давно, при рождении Дениса, «выкупил» у его матери жизнь мальчика. Через год, когда подростку исполнится 14, он должен будет поступить в полное распоряжение соседа, называющего себя «дядей Робертом». А потом для того, чтобы вернуться домой, Денису нужно будет выиграть в некую странную игру… Если завязка напомнила вам старые сказки о договоре с нечистой силой — вам не показалось: эта аллюзия появляется в романе не раз и служит одним из ключей к нему.

Помимо мифологического пласта, в романе есть и другие. «Луч» — это роман-эксперимент, похожий практически на все книги Дяченко. Их интересует прежде всего поведение человека в заданных обстоятельствах, и эти обстоятельства они всякий раз увлечённо моделируют. В результате получаются герметически замкнутые сами на себя миры — и в «Луче» этот принцип доведён до высшей степени химической чистоты. Одна из «лабораторных колб» — закрытый коттедж на четверых, вторая — летящий к далёким звёздам космический корабль, который должен достичь цели лишь через пару поколений. По условиям задачи обитатели корабля ничего не знают о четверых подростках, втянутых в проект «Луч». Зато те знают о звездолётчиках примерно всё — неудивительно, что проект кажется тинейджерам компьютерной игрой типа «Симсов». Всем, кроме Дениса, который почему-то с самого начала принимает близко к сердцу проблемы жителей «звёздного ковчега»: для него они — люди, а не игровые «юниты».

Внешняя «лабораторная колба» — тот самый коттедж, находящийся неведомо где (и неведомо когда), — служит декорацией не только для игры в космическую «Цивилизацию», но и для бурных отношений четвёрки тинейджеров. Денис, Славик, Элли и Марго — подростки с разным прошлым, и мотив для того, чтобы участвовать в проекте «Луч», у каждого свой. В их отношениях есть скрытая симпатия и открытая вражда, драки и сексуальные эксперименты — но дружной командой их никак не назовёшь, в лучшем случае временными союзниками. Эта часть истории похожа на камерную пьесу, которую смотришь, не отводя глаз от сцены и боясь дышать: авторам удаётся создать интригу и завладеть вниманием читателей, не отпуская его до последней страницы — и даже после того, как она перевёрнута.

Игра, в которую приходится играть читателю вместе с четвёркой героев, ведётся на этическом поле

Внутренняя «сфера» романа, ковчег «Луч» — то ли виртуальная «модель человечества», то ли реальный межзвёздный корабль, — описана совсем в иной стилистике. Эти главы заставляют вспомнить старую добрую космическую фантастику о покорении иных планет, с её наивным пафосом и хрустальной верой в светлое будущее человечества. Вот только авторы, по своему обыкновению, эту хрупкую веру разбивают вдребезги. В рамках игры, которую ведут герои, обитатели «Луча», называющие себя «квантами», раз за разом лишаются смысла существования — и подростки вынуждены вновь и вновь его находить, внося в замкнутую систему те или иные изменения.

Интересно, что «Луч» — это не только название корабля, но и система искусственного интеллекта, которая поддерживает жизнь ковчега и работает «интерфейсом ввода-вывода» в игре Дениса и его союзников-соперников. По сути, единственный «персонаж», существующий в обоих мирах, — это ИИ, умеющий создавать виртуальную реальность, и тут тоже есть пища для размышлений.

Игра, в которую приходится играть читателю вместе с четвёркой героев, ведётся на этическом поле. Раз за разом наши тинейджеры вынуждены отвечать на вопрос, в чём же смысл жизни — не только межзвёздных странников, но и нас, пассажиров космического корабля под названием «Земля». Что делает людей счастливыми, а что придаёт их существованию действительно стоящее значение? Параметры «счастье» и «осмысленность» в игре разведены и не зависят друг от друга, и это тоже неспроста. Например, война делает жизнь человека исполненной важного, напряжённого и глубокого смысла — но лишает его счастья. А рождение детей делает их родителей счастливыми — но может ли простое следование инстинкту размножения придать жизни высший смысл? И так далее, и тому подобное: авторам явно было не менее интересно писать роман и размышлять на все эти сложные темы, чем читателю — подхватывать нить их размышлений. При этом складывается впечатление, что «Луч» мог бы стать минимум в два раза толще: многие страницы романа представляют собой словно бы краткий пересказ, синопсис гораздо более масштабной и внушительной книги. Похоже, привычка писать для телевидения повлияла на стиль авторского дуэта не лучшим образом.

Финал у романа, как всегда у Дяченко, оглушительный и при этом совершенно логичный. Поклонники авторов хорошо знают, что их этические головоломки нельзя решить, играя по заданным правилам. Единственный способ победить проект «Луч» — это «взлом системы», и последние страницы романа заставляют вспомнить великолепную Vita Nostra. И это почти не спойлер…

Итог: возвращение Марины и Сергея в фантастику состоялось: «Луч» — яркий, захватывающий и спорный роман, который стоит прочтения и о котором определённо будут говорить.

Слово творцов

Мы просто пытаемся делать своё дело, рассказывать истории о живых людях, так, чтобы они вызывали интерес и сочувствие, может быть, возмущение и гнев, но никогда — отвращение. Никогда не видеть в человеке не-человека, даже в самом гадком. Нам кажется, что склонность к расчеловечиванию — одна из самых острых психологических проблем, которая, может быть, и меркнет на фоне прочих, но нам представляется очень важной.

— Все из первого поколения, — пробормотала Элли. — Это хорошо… То есть не очень хорошо, но это не критично. Первое поколение пусть вымрет хоть полностью, они уже отработанные.

Денис только посмотрел на неё, ничего не сказал. Элли оскалилась:

— Привыкай, малыш, этот мир циничен. Или ты в «Doom» жалеешь убитых монстров?

— Это люди!

Марина и Сергей Дяченко «Луч»
удачно
  • захватывающая интрига
  • сложные этические проблемы
  • яркий финал
неудачно
  • некоторая небрежность повествования
  • непроработанные второстепенные персонажи
9отлично

Если вы нашли опечатку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Александра Королёва
Филолог по образованию и книжный червь по призванию. В свободное от чтения и написания текстов время играет в ролевые игры живого действия и преподает исторические танцы.

Показать комментарии ()

Подпишитесь на нашу рассылку!

Самое интересное из мира фантастики — коротко.

Еженедельные новости фантастики
Ежедневные новости фантастики

А ещё у нас есть