Тайны Аркхэма

Mythos Tales
Тип игры: нарративная игра
Авторы: Хэл Эклс, Уилл Кеньон, Роберт Коуба, Бенджамин Фарр
Художник: Мигель Коимбра, Юлия Семёнова, Джесси Сейдуле, Эдуардо Торрес
Издатель в России: Hobby World, 2018
Количество игроков: не ограничено (оптимально — 2–3)
Возраст игроков: от 13 лет
Длительность партии: 1,5–2 часа
Похоже на:
«Агентство «ВРЕМЯ» (2015)
«Шерлок Холмс, детектив-консультант» (1981)
«Ужас Данвича» Г.Ф. Лавкрафта (1929)
«Тень над Иннсмутом» Г.Ф. Лавкрафта (1936)

Среди особенно ярых и начитанных поклонников Лавкрафта бытует мнение, что современная развлекательная индустрия (особенно игровая) несколько извращает наследие культового писателя.

Временами с этим сложно поспорить. Даже такие популярные и пользующиеся всенародной любовью вещи, как «Ужас Аркхэма» и «Особняки безумия», во многом берут за основу не оригинальное творчество Лавкрафта, а Мифы Ктулху, созданные уже после его смерти. В них боязнь неизвестности, когнитивный диссонанс и непостижимый ужас часто отходят далеко на второй план, уступая место лихим перестрелкам, авантюризму и желанию познать неизвестное. Желанию посмотреть, какую ещё хтоничную перчатку бросит вам в лицо этот странный-странный мир. Ктулху? Пфф! В левой руке — Библия, в правой — дробовик, а на голове — федора. В очередь, ктулхи, у меня все расписание забито.

В такой трактовке нет ничего плохого. Всё-таки настольные игры — это опыт, который вы делите с друзьями и близкими, а того, через что проходит чуть ли не каждый герой Лавкрафта, и врагу не пожелаешь. Друзьям и подавно. Однако «Тайны Аркхэма» нацелены как раз на тех, кто прежде всего хочет получить «книжного» Лавкрафта, а не его экшен-адаптацию.

Создатели игр с сильным акцентом на сюжет в последнее время стараются (и правильно делают) не только рассказать хорошую историю, но и поработать над подачей этой истории. Над формой, компонентами, взаимодействием игрока с сюжетом. У «Агентства «ВРЕМЯ» есть стилизованное поле-консоль, у «Детектива. Игры о современном расследовании» — цифровая база данных на специальном сайте, а «Место преступления» и вовсе экспериментирует с виртуальной реальностью при помощи мобильника и специальных очков.

Забудьте обо всех этих новомодных примочках. «Тайны Аркхэма» возвращаются к истокам сюжетноориентированных настолок — книгам-играм. Никакого хай-тека, экспериментов и прочей ультрасовременной мистики: это всё, как говорится, от лукавого. Вот тебе, игрок, здоровенная книга, тонюсенькая брошюрка с правилами, пара почти косметических картонок, карта города и адресный справочник. Развлекайся. Ах да, и не забудь прочитать утренний номер газеты.

Тайны Аркхэма

Имейте в виду, я говорю всё это без малейшей тени презрения. Просто «Тайны Аркхэма» — это крайне… скажем так, старомодный продукт. Прямо под стать собственному сеттингу. И если вы не первый год в хобби, то уже по списку компонентов игры безошибочно узнаете её главный источник вдохновения — классическую настолку «Шерлок Холмс, детектив-консультант». Причём «Тайны» настолько фанатично придерживаются обкатанного ещё в 80-х дизайна, что название проекта можно спокойно менять на «Говард Ф. Лавкрафт, оккультист-консультант».

А посему «Тайны Аркхэма» — это, пожалуй, самая доступная и понятная игра, основанная на книгах Лавкрафта. Вы разворачиваете на столе большую, великолепно детализированную карту города, кладёте где-нибудь неподалёку адресный справочник и картонный календарь. Каждое из восьми дел начинается с визита к профессору Армитеджу, главному герою повести «Ужас Данвича», который на старости лет работает библиотекарем в Мискатоникском университете. Его устами (буквально: можно прослушать и аудиоверсию вступления!) внушительная книга расследований кратко обрисовывает ситуацию и даёт парочку зацепок, после чего отправляет вас в свободное плавание.

«Тайны Аркхэма». Отличная книга, неоднозначная игра 6

Сыщикам нужно сообразить, где найти максимум информации об очередной тайне, чтобы, по традиции, в конце дела ответить на длинный список вопросов. Какие места посетить, с какими персонажами пообщаться. Для того и нужен адресный справочник: находите нужный пункт — например, университетский музей, — перелистываете книгу расследований на параграф с соответствующим номером, и…

«Тайны Аркхэма». Отличная книга, неоднозначная игра 2

Что дальше? Как знать. Вы можете только догадываться. Логично, что, например, визит к коронеру Корбетту может пролить свет на тайну, если в ней замешаны погибшие обитатели Аркхэма; также логично получить небольшой ликбез по оккультной литературе, наведавшись в библиотеку Орна к вечно хлопочущей мисс Сарджент. Чаще всего игра подаёт информацию по делу в виде ярких (иногда даже иллюстрированных) зарисовок: иногда это может быть диалог всего на пару абзацев, а иногда — леденящая душу история на полстраницы. Лавкрафт ведь на то и Лавкрафт, что обыденное в его творчестве часто и неуютно тесно соседствует с паранормальным и необъяснимым. И, само собой, встречи с потусторонними явлениями оставляют в душе у сыщиков след, который никаким успокоительным не стереть.

Как только книга расследований вкрадчиво говорит о чём-то (потенциально) важном, рука рефлекторно заносит даже мельчайшие детали в блокнот, тут же рисуя схемы со стрелочками. А вдруг пригодится? Вдруг мы ещё не знаем о какой-то связи? Как и в любой другой детективной игре, любопытство и желание сунуть нос туда, куда не следует, — одни из главных двигателей всего игрового процесса.

Я проходил «Тайны Аркхэма» вдвоём с товарищем, и мы условились читать выдержки из книги расследований вслух по очереди. Чисто ради разделения обязанностей: кто захочет несколько часов подряд громко, с выражением, иногда даже с отыгрышем роли читать художественный текст, пока остальные уже заняты детективной работой? Полагаю, немногие.

Но приключилось то, чего я не ожидал. Каждый раз, когда я хотел прочитать параграф вне очереди, чтобы слегка разгрузить моего напарника по несчастью, тот чуть ли не обиженно заявлял: «Эй, сейчас ведь моя очередь, ты чего!» Потому что мы не только (и не столько) пытались распутать тайну, сколько сообща читали достойный детективный рассказ. Здесь в дело вступало не любопытство сыщика, а то чувство, с которым вы когда-то впервые открывали новую книгу о «Гарри Поттере», — предвкушение.

«Тайны Аркхэма». Отличная книга, неоднозначная игра 5

«Тайны Аркхэма» подходят к делам не как к загадке, которую нужно решить, — скорее как к небольшому самостоятельному рассказу по мотивам мифов Лавкрафта. У каждого из восьми дел собственная сюжетная подоплёка, свои персоналии и зачастую — свои уникальные механики, которые ещё глубже погружают в атмосферу. Отсутствие некого глобального сюжета может разочаровать, но дизайнеры и сценаристы пожертвовали им, чтобы вместить в игру самые лучшие, запоминающиеся идеи и концепты Лавкрафта, — иными словами, устроить настоящий бенефис писателя. Собрать попурри настолько бережное и уважительное, насколько это вообще возможно.

И в этом плане ни «Ужас Аркхэма», ни «Древний Ужас» даже рядом не стоят с «Тайнами Аркхэма». Сценаристы превратили сам город, с его многовековыми секретами и причудливыми обитателями, не просто в одну из декораций — в полноценного персонажа. Игроки узнают об истории Аркхэма, его культурных традициях и странностях, напрямую общаясь с местными жителями. Гуляя по улицам, заглядывая в магазинчики, лавки и дома. В тех же информаторах, знакомых ещё по «Шерлоку», очень быстро перестаёшь видеть раздатчиков зацепок и начинаешь видеть… людей, к сожалению или к счастью, живущих в Аркхэме.

Словом, «Тайны Аркхэма» подходят к построению мира и качеству литературных текстов с книжной серьёзностью. А то, что локализация ухитрилась не потерять эту изюминку, радует ещё больше. Серьёзно, попробуйте как-нибудь на досуге отловить все отсылки к произведениям Лавкрафта, спрятанные в игре, — голова кругом пойдёт. Отдельное спасибо за книгу расследований. В оригинальных «Тайнах» каждое из дел было собственной книжкой в мягком переплёте. В локализации же они собраны в шикарный том, который после прохождения не стыдно поставить на книжную полку, — ручаюсь, с первого взгляда никто даже не подумает, что это лишь часть настолки.

И этот момент, кстати, крайне показателен. «Тайны Аркхэма» — это действительно замечательная книга и достойный экспонат в коллекции любого почитателя Лавкрафта. Но вот как детективная настольная игра она оставляет желать лучшего.

Это не хорошо и не плохо — это факт, который нужно держать в голове. Лично мне он нисколько не помешал насладиться игровым опытом. Сами разработчики в предисловии к книге расследований говорят, что «Тайны Аркхэма» скорее «интерактивный роман», нежели полноценная игра. И они не преувеличивают. Периодически дела заставляют провести поверхностный анализ информации и сопоставить кое-какие зацепки, но такой интерактивности немного. Совсем чуть-чуть — ровно столько, сколько нужно, чтобы заставить вас взаимодействовать с сюжетом, тем самым делая процесс чтения более увлекательным.

Если вы попытаетесь играть в «Тайны Аркхэма» как в любую другую детективную настолку, то получите значительно меньше удовольствия. Я говорю это по собственному опыту, потому что моя группа колоссально переоценила запутанность тех самых «тайн». Мы постоянно думали, что упускаем нечто крайне важное, что нашли не всё, чего игра от нас хотела. А на деле из раза в раз оказывалось, что мы были слишком мнительными и искали глубину там, где её нет и никогда не было. Что разгадка на самом деле куда проще, чем нам хотелось бы.

И как только ловишь себя на этой мысли, трещины в геймдизайне «Тайн Аркхэма» становятся всё более очевидными. Начинаешь замечать, что карта города, по сути, просто занимает место на столе. Понимаешь, что дедукция тут вовсе не нужна: достаточно нащупать написанный сценаристом путь, и игра прямым текстом вам всё расскажет. В некоторых делах действительно есть где развернуться и над чем подумать, но в других вы неминуемо проиграете, если хоть на пару шагов сойдёте с предложенных авторами «рельс».

«Тайны Аркхэма». Отличная книга, неоднозначная игра 3

Более того, при всех своих литературных достоинствах именно «Тайны Аркхэма» прекрасно демонстрируют, почему детективные игры отошли от использования книг. Представьте ситуацию: вот вы, наткнувшись, по вашему мнению, на хорошую зацепку, роетесь в книге расследований. Находите нужный параграф, уже предвкушая, как ваши догадки подтвердятся… Только чтобы боковым зрением, бессознательно, увидеть абзацы другого параграфа. И вы понимаете, что ошиблись, — ещё до чтения. Заспойлерили сюжетный поворот, сами того не желая. И как быть? Игра, конечно, просит «не подглядывать», но это зачастую физически невозможно. А подглядев единожды, очень трудно противостоять соблазну «случайно» подглядеть ещё, ещё и ещё раз. Хочется ведь решить загадку, а не бродить по Аркхэму почём зря, правда?

Авторы игры понимают недостатки формата и пытаются их компенсировать, но получается с переменным успехом. Взять вот хотя бы правило «допуска». По сути, это типичный скрипт из видеоигры, который следит за тем, чтобы вы не получили ценную информацию «случайно». Есть адрес банковской ячейки? Здорово, но без допуска в виде ключа её не открыть. Механика уместная, но чаще всего она сбоит — точно так же, как и её видеоигровой аналог. Даже если вы давным-давно уловили какую-то деталь и поняли её важность, ваши персонажи, сыщики, поймут её только тогда, когда скажет игра. Что, говорите? Улика? Не знаю никаких улик, у вас допуска нет. А вот с допуском — пожалуйста.

«Тайны Аркхэма». Отличная книга, неоднозначная игра 8

Эх… Знаете, спонтанное нашествие детективных игр на отечественный рынок наталкивает меня на мысль, что, соедини все эти дизайнеры свои усилия, получилось бы нечто поистине шедевральное. Дополненная реальность «Места преступления», работа с информацией из «Детектива», великолепные литературные тексты «Тайн Аркхэма». Какой вышел бы монументальный труд!

А пока мой детектив мечты не появился на свет, я отдам свою пройденную копию «Тайн Аркхэма» родителям. Вместе с упаковкой ароматизированных свечей, бутылкой хорошего вина и флешкой, набитой мягким джазом.

Потому что хочу, чтобы и они погостили в Аркхэме пару вечеров.

Итог: увлекательный, атмосферный, сделанный с фантазией проект, исполненный уважения и любви к творчеству Говарда Лавкрафта. Глоток свежего воздуха для тех, кто хотел увидеть более приземлённую и вдумчивую игроизацию трудов культового писателя. «Тайны Аркхэма» наверняка понравятся всем, кто любит мистические сюжеты (даже не обязательно от Лавкрафта), но могут разочаровать тех, кто ищет сложной детективной головоломки.

 

Тайны Аркхэма
«Тайны Аркхэма». Отличная книга, неоднозначная игра
УДАЧНО
  • отличные литературные тексты
  • впечатляющее качество отечественного издания
  • верная первоисточнику атмосфера
НЕУДАЧНО
  • устаревший геймдизайн
  • лёгкость загадок
7достойно

Если вы нашли опечатку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Показать комментарии ()

Подпишитесь на нашу рассылку!

Самое интересное из мира фантастики — коротко.

Еженедельные новости фантастики
Ежедневные новости фантастики

А ещё у нас есть