13

Наука 2020 года: открытия, космос и катастрофы

23 января 2021
Владимир Гильен
23.01.2021
252051
6 минут на чтение
Наука 2020 года: открытия, космос и катастрофы 3

В 2020-м в области науки было чему порадоваться! SpaceX впервые запустила пилотируемый аппарат Crew Dragon, зонды собрали пробы грунта с космических тел, Бетельгейзе не взорвалась, а учёные успели разработать вакцины от коронавируса. Правда, все открытия могут померкнуть на фоне пандемии коронавируса, грядущих изменений климата и других катастроф.

Коронавирус и вакцина

Главным событием 2020 года стала пандемия COVID-19. Болезнь зародилась в окрестностях китайского города Ухань, и её появление практически совпало с началом года. За 13 месяцев «корону» подхватило чуть менее ста миллионов человек, более двух миллионов рассталось с жизнью. Ситуация осложняется тем, что со временем антитела к вирусу у некоторых переболевших исчезают. Так что вся надежда только на вакцинирование.

Влияние COVID-19 почувствовали даже те, кого болезнь обошла стороной (по крайней мере, пока что). Между странами мира снова выросли неприступные границы, миллионы людей надолго застряли в четырёх стенах. Маски и перчатки превратились в неотъемлемые детали гардероба, на каждом углу выросли диспенсеры с санитайзером. А слова «карантин», «локдаун» и «самоизоляция» надёжно укрепились в обиходе.

Наука 2020 года: открытия, космос и катастрофы

При этом с концом 2020 года коронавирус и не подумал остаться в прошлом. Напротив, несмотря на бесконечные карантины, успешные испытания вакцин и начало вакцинации населения, масштабы пандемии только растут. Из двух миллионов жертв «короны» более половины умерло за последние четыре месяца. По всему миру то и дело отмечаются рекордные приросты новых случаев заболевания. 

Нам ещё только предстоит проверить, способны ли разрабатываемые вакцины обеспечить групповой иммунитет, узнать, не вызовет ли вакцинация новых мутаций вируса, и решить, как справляться с социальными, экономическими и политическими последствиями пандемии.

Космические достижения

Наука 2020 года: открытия, космос и катастрофы 5

30 мая 2020 года Илон Маск наконец-то сделал это: SpaceX впервые запустила в космос пилотируемый летательный аппарат Crew Dragon, доставивший на борт Международной космической станции астронавтов Боба Бенкета и Дага Хёрли. Этот запуск собрал вместе сразу несколько «впервые». Впервые к МКС пристыковался корабль, запущенный частной компанией, а американские астронавты впервые за десять лет отправились в космос на корабле, на борту которого значилась надпись Made in USA: после закрытия в 2011 году программы Space Shuttle NASA возило своих астронавтов на орбиту исключительно с помощью российских «Союзов».

После успешного возвращения Бенкета и Хёрли на Землю NASA официально заключило со SpaceX контракт на шесть полётов к МКС. Первый запуск по контракту состоялся 16 ноября. Астронавты должны провести на орбите полгода.

В феврале NASA совместно с Европейским космическим агентством запустило в космос исследовательский аппарат Solar Orbiter. Согласно плану миссии, рассчитанной на семь лет, аппарат должен подобраться к солнцу максимально близко (на расстояние в 42 миллиона километров), заснять первые снимки солнечных полюсов и взять пробы солнечных выбросов. С помощью полученных данных учёные надеются лучше понять природу солнечного ветра. Аппарат добрался до светила в июле, и уже на первых присланных на Землю снимках учёные заметили множество так называемых «костров» — небольших вспышек в миллионы раз меньше обычных.

В феврале NASA опубликовало сведения о работе исследовательского зонда InSight. Оказалось, что с момента приземления на Красную планету в ноябре 2018 года аппарат успел зарегистрировать порядка 450 «марсотрясений». Такое большое количество сейсмических толчков навело учёных на мысль, что кора планеты гораздо более сухая и изломанная, чем они предполагали.

Наука 2020 года: открытия, космос и катастрофы 11

В октябре исследовательский зонд OSIRIS-REx завершил сбор образцов грунта с поверхности околоземного астероида Бенну. Ученые надеются, что пробы помогут раскрыть новую информацию о зарождении Солнечной системы и происхождении жизни на Земле, а также ответить на вопросы об эффективности добычи полезных ресурсов на астероидах. Аппарат должен вернуться на планету в 2023 году.

А другой исследовательский аппарат, японский зонд «Хаябуса-2», уже вернулся на Землю и привёз с собой первые образцы грунта, взятые глубже поверхности космического тела: японцы пробили в поверхности астероида, который считают таким же старым, как сама Солнечная система, искусственный кратер глубиной в 10 метров.

В сентябре в журнале Nature Astronomy была опубликована статья, в которой сообщалось, что ряду астрономов удалось обнаружить в атмосфере Венеры фосфин. Этот газ входит в число потенциальных биомаркеров — химических веществ, способных свидетельствовать о присутствии на планете живых организмов. Впрочем, научное сообщество встретило это известие со скепсисом. Фосфин был обнаружен в малых количествах, и вполне вероятно, что причиной его образования стали вулканическая активность или химические процессы в верхних слоях атмосферы.

Бетельгейзе не взорвалась

Взорвётся ли Бетельгейзе и чем это нам грозит? 8

С ноября 2019 года по март 2020-го астрономы наблюдали небывалое явление — потускнение Бетельгейзе, одной из крупнейших известных нам звёзд. Её видимая звёздная величина в этот период упала с +0,6 до +1,6. В СМИ появилась версия, что звезда вот-вот взорвётся во вспышке сверхновой.

Но в апреле 2020 года яркость Бетельгейзе вернулась к прежним показателям. Астрономы пришли к выводу, что потускнение, скорее всего, было вызвано выбросом вещества с поверхности самой звезды из-за конвекционных процессов, — в результате образовалось пылевое облако, которое какое-то время поглощало часть света. Так что Бетельгейзе ещё не скоро порадует человечество космическим фейерверком.

Нейроинтерфейс

Наука 2020 года: открытия, космос и катастрофы 10

28 августа Neuralink, компания Илона Маска, представила инвазивный нейроинтерфейс. Работа нейроинтерфейса была продемонстрирована на свинье. Демонстрация прошла успешно: активность мозга животного считывалась со всех каналов чипа. Во время демонстрации можно было в реальном времени наблюдать, как электроды регистрируют активность коры мозга.

Нейроинтерфейс, вероятнее всего, будет использоваться для лечения нейродегенеративных заболеваний — болезни Паркинсона, эпилепсии, а также для управления протезами и для изучения активности мозга при разнообразных психических расстройствах, инсультах и травмах.

Аресибо рухнул

Наука 2020 года: открытия, космос и катастрофы 12

1 декабря радиотелескоп Аресибо окончательно разрушился. 900-тонная платформа с оборудованием держалась на 18 тросах, закреплённых на трёх башнях; в августе лопнул один из вспомогательных тросов, повредив антенну, в ноябре — один из основных, а в декабре платформа всем своим весом рухнула на отражатель.

В конце ноября специальная комиссия изучила повреждения и пришла к выводу, что ремонтировать обсерваторию небезопасно. Её хотели осторожно демонтировать, чтобы сохранить часть рабочего оборудования, но не успели.

До 2016 года Аресибо считался крупнейшим в мире радиотелескопом с заполненной апертурой (то есть с цельной тарелкой антенны). Его диаметр составлял 305 метров. Именно Аресибо в 1974 году транслировал знаменитое послание, составленное астрономом Фрэнком Дрейком и астрофизиком Карлом Саганом. Оно содержало информацию о числах, Солнечной системе, ДНК, человеке и возможностях самого телескопа.

ДНК динозавра

Наука 2020 года: открытия, космос и катастрофы 7

Пользуясь случаем, передаём привет доктору Хаммонду и его друзьям из Парка юрского периода. В марте команда палеонтологов из музея Скалистых гор в Монтане обнаружила в останках двух детёнышей утконосого динозавра, живших 70 миллионов лет назад, несколько хорошо сохранившихся клеток. Это позволяет предположить, что в останках могла сохраниться и небольшая часть оригинальной ДНК динозавра. Конечно, до изъятия ДНК и непосредственно клонирования ещё далеко, но, возможно, потенциальным инвесторам уже стоит присматриваться к ценам на необитаемые островки у побережья Коста-Рики.

Планете больно

С наступлением карантина интернет заполнили шуточки в стиле «природа настолько очистилась, что…». Но на самом деле посадить часть человечества по домам недостаточно, чтобы нейтрализовать его воздействие на природу.

В ушедшем году в Австралии и Калифорнии бушевали беспрецедентные по масштабам лесные пожары. По последним данным, в Австралии выгорело свыше 20% лесных массивов. Многие эксперты назвали эти пожары началом грядущих изменений климата.

А они будут. Согласно докладу Всемирной метеорологической организации, период с 2011-го по 2020-й стал самым жарким десятилетием в истории, а 2020 год и вовсе вошёл в тройку самых жарких лет в истории метеонаблюдений. На втором месте жарится 2019-й, а самым «горячим» годом остаётся 2016-й. 

Наука 2020 года: открытия, космос и катастрофы 13

Когда повышается температура, начинают таять льды. Сентябрьские снимки спутников показывают, что Пайн-Айленд и ледник Туэйтса, два важнейших антарктических ледника, стремительно разрушаются. Ледник Туэйтса часто называют «ледником Судного дня», поскольку он служит своеобразным буфером между окружающими Антарктиду морями и другими ледниками. Когда он обрушится, скорее всего, следом рухнут и остальные. Это может привести к повышению уровня моря на 1–3 метра. Если уровень мирового океана поднимется так сильно, Манхэттен, Майами и Нидерланды останутся только в путеводителях для рыб и поклонников дайвинга.

Проблемы Антарктиды не только в таянии ледников. Она считается наименее загрязнённым регионом планеты, но даже ей не удаётся избежать мусора, прибитого к берегам материка течениями. В образцах осадка, собранных с океанского дна у побережья Антарктиды, частицы микропластика содержались в 93% проб. По самым скромным оценкам, на дне океана покоится свыше 14 миллионов тонн микропластика — вдвое больше, чем считали ранее, поскольку оказалось, что пластик имеет привычку мигрировать в более глубокие слои океана.

Оставляя комментарии на сайте «Мира фантастики», я подтверждаю, что согласен с пользовательским соглашением Сайта.

Читайте также

Статьи

Боги уничтожают мир: 10 книг эсхатологической фантастики 9
0
31591
Михаил Харит «Рыбари и виноградари. Книга II. В начале перемен»: магический реализм про несбывшийся Апокалипсис 

Если целью автора было подвигнуть читателя к размышлениям о жизни, вере и Боге, восприятие выходит совсем на иной уровень. 

1
0
73634
Обзор Returnal: пять биомов ада

Молитесь, чтобы игра не вылетела!

Ацтеки: мифология, государство и хрустальные черепа
0
79182
Ацтеки: государство, мифология, образ жизни и хрустальные черепа

Почему в Теночтитлане рабу надо было наступить на дерьмо, как пили кактусовый самогон и правда ли там были какие-то хрустальные черепа.

«Тревожный звонок»: удивительный сериал, состоящих из одних голосов 1
0
127394
«Тревожный звонок»: удивительный сериал, состоящих из одних голосов

Разговорный сериал о квантовых ужасах, поданный в виде телефонной беседы. 

Алексей Иванов «Тени тевтонов»: реальная история и дьявольские происки
0
145744
Алексей Иванов «Тени тевтонов»: реальная история и дьявольские происки

Мистический боевик, в котором две исторические эпохи сходятся воедино.

Как начиналась «Игра престолов»: ужасный пилот, замены актёров и неожиданный успех 20
0
314801
Отмечаем десятилетие «Игры престолов» в 23-м выпуске Фантастического подкаста

Главные фанаты «Песни льда и пламени» в редакции празднуют юбилей культового фэнтези-сериала.

Что почитать из фантастики? Книжные новинки мая 2021 10
0
198838
Что почитать из фантастики? Книжные новинки мая 2021

Сергей Лукьяненко, Генри Лайон Олди, Вера Камша, Аластер Рейнольдс, Питер Уоттс и мастер юношеской прозы Йон Колфер со «взрослым» фэнтези

Аниме «Доктор Стоун»: наука против фэнтези 6
0
210633
Аниме «Доктор Стоун»: наука против фэнтези

За приключениями попаданцев в декорациях нового каменного века здесь скрывается научно-популярная программа, а герои привыкли решать проблемы умом и смекалкой.

Спецпроекты

Top.Mail.Ru

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: