Наоми Новик «Чаща». Волшебная сказка о войне человека и природы

Юная крестьянка Агнешка попадает в услужение к суровому чародею по прозвищу Дракон. Миссия Дракона — бороться с Чащей, откуда приходят чудовища, которые похищают людей и заражают их неизлечимой «порчей».

Наоми Новик «Чаща»

Naomi Novik
Uprooted
Роман
Жанр: героическое фэнтези
Выход оригинала: 2015
Художник: Скотт Маккоуэн
Переводчик: С. Лихачёва
Издательство: «Эксмо», 2018
Серия: «Young Adult. Фэнтези-бестселлеры»
640 стр., 7000 экз.
Похоже на:
Марина и Сергей Дяченко «Ритуал»
Диана Уинн Джонс «Ходячий замок»

Наоми Новик — дочь польских иммигрантов, и в «Чаще» она отдаёт должное своим корням, но не реальной Польше, конечно, а сказочной стране, о которой она читала или слышала в детстве. Место действия «Чащи» — государство Польния, граничащая с Росией (с одной «с» и ударением на первый слог). На границе двух соперничающих, а порой и открыто враждующих стран раскинулась Чаща — жуткий хтонический лес, стремящийся распространяться всё дальше и дальше, подминая под себя человеческие поселения и уничтожая их обитателей. Горе тому, кто забредёт в Чащу случайно или намеренно, — лес захватит его и уничтожит. Двадцать лет назад, говорят, в Чаще сгинула даже королева Польнии, которую соблазнил и похитил царевич Росии…

Волшебник Саркан, прозванный Драконом, живёт, как и положено дракону, в высокой башне, из которой хорошо видно Чащу, его главного врага. Раз в десять лет он, опять-таки в соответствии с драконьими правилами, взимает с окрестных деревень «дань», забирая к себе в башню одну девушку. Что происходит в башне с его избранницами — никто не знает, хотя слухи ходят самые разные. «Чаща» ответит на этот вопрос, но лишь после того, как Агнешка станет первым исключением из драконьих правил. Не будет особым спойлером, если мы откроем, что у Агнешки обнаружится магический дар. И её подход к магии — совсем не тот, что у Саркана: чародейство девушки — не наука, а искусство, оно основано не на строгой логике заклинаний, а на интуитивном плетении заговоров.

«Чаща» — это в первую очередь история Агнешки (книга и написана от её лица), роман взросления и обретения себя. На этом пути героиня разительно меняется — неуклюжая крестьянская девица незаметно превращается в мудрую волшебницу, в процессе то и дело раздражая читателя своим безрассудством и подчас откровенно нелепыми поступками. К счастью, у Наоми Новик хватает ума и таланта для того, чтобы не превратить Агнешку в типичную героиню романтического фэнтези. Хотя несколько раз автор подходит к опасному краю: мы прекрасно обошлись бы, например, без подробного описания придворных интриг Кралии, столицы Польнии, или без вымученной любовной линии с прописанной «для галочки» постельной сценой. Да и Саркан — невыносимый тип, скрывающий за колючим фасадом сложный внутренний мир, — скроен по лекалам типичного романтического героя, который в наше время чаще встречается на порталах фанфикшена, чем на полках книжных магазинов. Вообще женские образы удаются писательнице не в пример лучше мужских: сама Агнешка, её лучшая подруга Кася, королева Ханна или волшебница Алоша запоминаются куда чётче и ярче, чем маги-мужчины или принцы Польнии. Складывается впечатление, что на всех женщин рассказчица Агнешка, считающая себя невежественной дурнушкой, смотрит с восхищением, а мужчин побаивается и сторонится.

Агнешка взрослеет и меняется на войне, в которую она втянута поневоле

Агнешка взрослеет и меняется на войне, в которую она втянута поневоле, — войне человека и Чащи, где растут живые деревья, выпивающие жизнь из людей. Не самый обычный ход для фэнтези — природа выступает здесь как враг людей вообще и магов в частности, а не как друг и союзник. В этом определённо есть какой-то подвох — и в финале действительно выяснится, что расстановка сил добра и зла в романе далеко не так однозначна, как представляется Агнешке (и нам вместе с ней). В «Чаще» вообще всё не то, чем кажется с первого взгляда: и Дракон совсем не чудовище, и героическая миссия по спасению королевы из когтей Зла приводит к абсолютно непредсказуемым последствиям…

Славянские мотивы в «Чаще» на поверку оказываются далеко не основополагающими, они служат не более чем антуражем. Имена персонажей, кое-какие исторические факты (скажем, короля Польнии, как и старой Польши, выбирают магнаты) да совершенно неожиданная Баба-яга — этого явно недостаточно для того, чтобы считать роман «славянским фэнтези». Колдовство Чащи напоминает скорее о злобных фейри из кельтских легенд, а магия, которой владеют волшебники Польнии, — о романах Урсулы Ле Гуин или Дианы Уинн Джонс. И надо сказать, что страницы, на которых творится магия, получились по-настоящему волшебными — поэтичными, эмоциональными и завораживающе прекрасными. Этого очарования достаточно, чтобы забыть о немногочисленных недостатках романа по крайней мере на то время, пока звучит музыка заклинаний.

Итог: красивая волшебная сказка, едва не отравившая себя «порчей» в виде романтических штампов — но вовремя спасённая поэзией настоящей магии.

Полная «Чаща»

Наоми Новик известна циклом викторианского фэнтези «Отчаянный» — на русском вышли два тома из цикла, «Дракон Его Величества» и «Нефритовый трон», а всего в серии насчитывается девять романов и некоторое количество рассказов. «Чаща» стала самой титулованной книгой Новик, получив «Небьюлу», «Локус», Мифопоэтическую премию и Британскую премию фэнтези. Кстати, последний роман писательницы Spinning Silver также основан на славянской мифологии.

«Призывание» не порождало ни зверей, ни предметов, не наколдовывало прилива силы; не было ни огня, ни молний. Комнату залил ясный прохладный свет, даже не настолько яркий, чтобы ослепить взгляд, — ничего больше вообще не произошло. Но в этом свете всё вдруг стало выглядеть иначе — нет, стало иным: каменные стены сделались прозрачными, белые прожилки заструились как реки; я заворожённо их рассматривала, а они рассказывали мне историю — странную, глубокую, нескончаемую историю, не похожую ни на что человеческое, такую медленную и далёкую, что мне вдруг померещилось, будто я снова превращаюсь в камень.

Наоми Новик «Чаща». Волшебная сказка о войне человека и природы
удачно
  • непредсказуемые сюжетные повороты
  • неоднозначность добра и зла
  • яркие женские образы и поэтичный язык
неудачно
  • вялая любовная линия
  • схематичный романтический герой
  • невыразительные мужские образы
8хорошо

Если вы нашли опечатку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Александра Королёва
Филолог по образованию и книжный червь по призванию. В свободное от чтения и написания текстов время играет в ролевые игры живого действия и преподает исторические танцы.

Показать комментарии ()

Подпишитесь на нашу рассылку!

Самое интересное из мира фантастики — коротко.

Еженедельные новости фантастики
Ежедневные новости фантастики

А ещё у нас есть