11

Воительнице и шаманке Рин удалось остановить захватчиков с островов Муген. Но на этом война не завершилась — по крайней мере, для Рин. Девушка уверена, что сейчас её главный враг — могущественная Дацзы, императрица Никана, предавшая собственную страну. Рин принимает предложение наместника провинции Дракон, который готов восстать против императрицы. Но какая роль в новой политической интриге отведена Рин и её выжившим товарищам? И чего на самом деле хотят представители Гесперии — страны с Запада, что наблюдает за войной у соседей?

Читаем книгу: Ребекка Куанг «Республика Дракон» — фэнтези об опиумной войне

F. Kuang
The Dragon Republic
Роман
Жанр: ориентальное военное фэнтези
Выход оригинала: 2019
Переводчик: Н. Рокачевская
Издательства: «Эксмо», fanzon, 2020
Серия: «Fanzon. Наш выбор»
672 стр., 5000 экз.
«Опиумная война», часть 2
Похоже на:
Сет Дикинсон, цикл «Бару Корморан»
китайский роман XIV века «Троецарствие»

Первая часть «Опиумной войны» вышла на английском в 2018 году и почти сразу оказалась в центре внимания — её выдвинули более чем на десяток фантастических премий (завоевала четыре). Роман получился добротным: автор показала, что умеет придумывать запоминающихся персонажей, работать с историческим материалом, ловко менять тональность и, конечно, же разбивать ожидания и сердца читателей. И хотя первые главы вызывали подозрения, что нам подсунули простенький Young Adult с типичной Мэри Сью, у которой всё-всё получается, к середине книги это впечатление смылось реками крови. От светлой и даже задорной интонации Куанг перешла к мрачной и серьёзной, погрузив героев в отчаяние и безысходность. Такими она оставила их в финале первого тома, и такими мы их видим в начале второго.

«Республика Дракон» посвящена одной военной кампании. Почти в самом начале Рин и её отряд шаманов сталкиваются с флотом Инь Вайшры, наместника провинции Дракон. Вайшра, как и Рин, видит в нынешней императрице предательницу, которая губит Никан. Наместник считает, что страну стоит привести к демократии, а помогут ему в этом как сверхъестественные силы шаманов, так и армия белолицых западных соседей, которые умеют обращаться с аркебузами и дирижаблями. Звучит сомнительно, не так ли?

Сомнения, пожалуй, главный мотив, звучащий в «Республике Дракон». А той ли стороне служат шаманы? Верно ли поступила Рин, обрушив на Муген ярость Феникса? Что, если императрица по-своему права? Куанг не то чтобы глубоко погружается в психологию главной героини, но уделяет её рефлексии достаточно внимания, чтобы в переживания и боль Рин можно было поверить. Порой при чтении захлёстывает такая безнадёжность, что хочется закрыть книгу и прерваться на что-то более позитивное. Война здесь, как и в реальности, подобна несущейся лавине из трупов, которая растёт и растёт, пока не заберёт всех: тех, кто тебе дорог, тех, кого ты ненавидишь, и тех, кого ты никогда не знал.

Смотрите также

Читаем книгу: Ребекка Куанг «Республика Дракон» — фэнтези об опиумной войне

Читаем книгу: Ребекка Куанг «Республика Дракон» — фэнтези об опиумной войне

Вторая часть цикла «Опиумные войны», фэнтези о вымышленном мире, основанном на китайской культуре.

При этом самое парадоксальное — то, как Куанг смакует описания войны. Она без всякого монтажа, оставляя всё самое страшное в кадре, изображает ужасы сражений, вонь, литры крови, травмы, ожоги и тому подобное — и получаются одни из самых эффектных боевых сцен в современном фэнтези. Судя по всему, здесь сыграли свою роль и юношеский пыл (писательница родилась в 1996 году), и образование китаеведа, и мрачное прошлое семьи — родственники Ребекки пережили японскую оккупацию провинции Хунань.

Если в первой книге Куанг просто делала аллюзии на известные события и конфликты (один из них вынесен в название), то во второй страсть к истории вылилась в реконструкцию знаковой битвы эпохи Троецарствия. Одно из главных сражений «Республики Дракон» как по раскладу сил, так и по некоторым решениям почти в точности повторяет легендарную битву у Красной скалы. Конечно, чтобы получить от книги удовольствие, необязательно быть специалистом по китайской истории — это всё-таки самостоятельный мир со своими допущениями. Однако знание контекста поможет оценить скрупулёзность, с которой писательница подошла к работе над романом, — начать можно, к примеру, с «Битвы у Красной скалы» Джона Ву.

Сеттинг в книге тоже хорошо проработан. Мы ближе знакомимся с гесперианцами и их мировоззрением, чуть-чуть узнаём о прошлом Никана, снова оказываемся в мире богов и даже встречаем степной народ. Куанг продолжает выстраивать мифологию своего мира и впечатляюще изображает магию шаманов — сильнее неё потрясают только те кошмарные последствия, которые обрушиваются на носителей божественных сил. Кто-то может упрекнуть писательницу в эксплуатации узнаваемых образов реального мира — «да, мы поняли, что белые люди во всём виноваты», — но в случае с «Республикой Дракон» эти элементы позволяют писать на художественном языке, понятном во всех странах.

Правда, не обошлось и без огрехов. Некоторым второстепенным персонажам уделено так мало внимания, что они превращаются в функции (таковы, например, почти все шаманы, Венка и наместник Чан Энь). Похоже, задумка была в том, чтобы драматично бросить кое-кого из них в жернова войны, но в итоге сложилось впечатление, что писательница попросту не придумала более интересного развития для героев. Огорчил и один из финальных сюжетных поворотов, предсказуемый где-то с середины книги. Да и метания Рин от одной стороны конфликта к другой несколько утомили, — хотя понятно, что таким образом Куанг раскрывает идею «солдат не может без войны».

Итог: «Республика Дракон» куда взрослее и серьёзнее «Опиумной войны», особенно в том, что касается войны, невинных жертв и искалеченной психики солдат. Добавьте к этому темы лидерства и колониализма, размышления о власти и мощный исторический контекст. С трепетом ждём «Огненного бога» — заключительный том цикла.

О кораблях и музыке

В интервью порталу bookdragonism Ребекка Куанг признавалась, что её любимая часть «Республики Дракон» — это «ship porn». Она изучила множество моделей старинных китайских кораблей, от джонок до опиумных лодок контрабандистов, и всё ради того, чтобы «бросить их в хаос битвы». А ещё в этом же интервью писательница прикинула, кому из героев какая музыка нашего мира пришлась бы по душе. Катай слушал бы классику и инди (Old Town Road), а Рин стала бы поклонницей дэт-метала. Нэчжа притворялся бы, будто ему нравится только классика, но на самом деле как минимум десять раз в день включал бы Ариану Гранде. И у Рин, и у Нэчжы в плейлисте можно было бы найти альбом Ланы Дель Рей Ultraviolence.

Воздух над озером внезапно стал ледяным. Поверхность воды обернулась льдом. Паруса «Зимородка» обвисли. Команда ошалело оглядывала палубу. Никто не давал приказа убрать паруса. Никто этого и не делал.

— Нет ветра, — пробормотал Катай. — Почему нет ветра?

Рин услышала какой-то свист. Перед глазами поплыл туман, а затем раздался крик, который постепенно затихал, пока совсем не оборвался.

В воздухе над головой Рин затрещало.

На обрыве утёса откуда-то появился адмирал Молкой, скрючившись в гротескной позе сломанной куклы. Зависнув на мгновение, он соскользнул по камню головой в озеро, и на сером остался алый след. 

— О нет, — выдохнула Рин. 

Казалось, прошла целая вечность с тех пор, как они с Алтаном освободили из Чулуу-Кориха одного могущественного безумца. 

Бог ветра Фейлен вернулся.

Читайте также

Ребекка Куанг «Опиумная война»

Ребекка Куанг «Опиумная война»

Еще одна версия Мулан — юной девушки на кровавой войне.

Ребекка Куанг «Республика Дракон»: военное фэнтези в восточном сеттинге
Ребекка Куанг «Республика Дракон»
Стоит ли читать?
Поклонникам жестокого военного и ориентального фэнтези — вполне.
Удачно
раскрытие основных персонажей
драматичность
удачное использование исторического материала
тема колониализма
Неудачно
метания героини
второстепенные персонажи
8
Хорошо

Скачать бесплатно ознакомительный фрагмент книги:
TXT, FB2, ePub, RTF, PDF

Оставляя комментарии на сайте «Мира фантастики», я подтверждаю, что согласен с пользовательским соглашением Сайта.

Читайте также

Статьи

Джонатан Френч «Серые ублюдки» 
0
19154
Джонатан Френч «Серые ублюдки»

Фэнтези для тех, кому надоели выхолощенные паладины и светлые маги.

Vampire: The Masquerade — Bloodlines
0
58375
Шесть гениальных игр, которые провалились

Иногда игры, переполненные свежими идеями и захватывающими сюжетами, таят в себе невидимый гейм-дизайнеру недостаток…

WandaVision
0
61015
Обзор «ВандаВижен»: Каким получился первый сериал киновселенной Marvel?

История о любви, мрачная драма и блестящая пародия на классические ситкомы.

Фантастиковедение: краткий курс
0
72580
Фантастиковедение: краткий курс

Разбираемся, как развивалась эта наука о фантастике в России с 1917 года по сегодняшний день.

Комикс-игра «Легенда о рыцарях»: приключение для начинающих ролевиков
0
115788
Комикс-игра «Легенда о рыцарях»: приключение для начинающих ролевиков

Отличный старт для тех, кто с любопытством спрашивает: «Да что такое эти ваши настольные ролевые игры?».

Амазонки: миф и реальная история 12
0
133814
Амазонки: реальные и мифические

Амазонки из древнегреческих мифов жили не в самой Греции, а к северу от Кавказа. Долгое время они считались вымыслом — пока археологи не доказали, что амазонки все-таки существовали.

Комикс: доминирующий вид
0
216321
Комикс: доминирующий вид

«Терпение, мой друг, терпение».

«Невидимый город»: как режиссёр «Ледникового периода» снял городское фэнтези про Бразилию
0
176780
«Невидимый город»: как режиссёр «Ледникового периода» снял городское фэнтези про Бразилию

Хотя это довольно типичный мистический детектив, он позволяет краем глаза заглянуть в не самую популярную мифологию.

Спецпроекты

Top.Mail.Ru

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: