«Зима близко», — грозил нам девиз Старков. Ныне зима не просто близко: она уже укрыла Вестерос плащом метелей и смертоносных холодов, но даже она не в силах потушить пожар войны, раздирающей Семь Королевств. Вам, читатели, в назидание и урок напоминаю историю нашего мира, составленную из кровавейших её страниц.

Я не покидал Старомест с тех пор, как выковал свою цепь и принял обеты мейстера, но вороны и слухи позволяли мне следить за Войной Пяти Королей из-за надёжных стен Цитадели. Эта битва завершилась с воцарением Томмена Баратеона, первого этого имени, однако грядут другие: на Севере царит смута, а за морем Дейенерис Таргариен собирает силы для вторжения.

В моей цепи недаром есть железное звено, которое имеют право ковать лишь изучившие военное дело. Я штудировал многие великолепные труды по тактике и истории войн: «Завоевание Дорна», наследие короля Дейерона, и книгу мейстера Эона, и эпохальный трактат мейстера Янделя. Ныне я составляю свою летопись, посвящённую самым разрушительным войнам, масштабным сражениям и блистательным полководцам, каких только знал Вестерос.

Сыграем?

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса

В битвах Вестероса вы можете поучаствовать и сами в настольной игре «Песнь льда и огня». От прочих стратегий по «Игре престолов» её отличают детальные миниатюрные фигурки, среди которых есть и прославленные герои саги Мартина — Тирион, Нед Старк, Серсея, Мизинец и даже Ходор. Сейчас идёт сбор средств на издание этой игры на русском языке — и его стоит поддержать!

Войны бронзы и магии

С Рассветных веков до нас дошли одни лишь легенды. Но и по ним можно воссоздать картину первой войны нашего мира, начавшейся за двенадцать тысяч лет до Завоевания. Первые Люди, прибывшие в восточные земли Вестероса из-за моря, столкнулись с Детьми Леса, обитавшими здесь с самой зари времён.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 4

Дети Леса (кадр из сериала © HBO)

Едва ли на той войне можно было наблюдать битвы многотысячных войск. Дети Леса по природе своей были охотниками, не воинами, тогда как Первые Люди уже познали искусство возведения фортов и прочих оборонительных сооружений. Дети Леса чуждались металла, и их копья из дерева и обсидиана не могли всерьёз противостоять бронзовым топорам врагов. Можно предположить, что Дети Леса избегали открытых стычек, ведь совершенное знание тайных лесных троп позволяло им наносить врагам коварные удары в спину.

Предания гласят, что на стороне Детей Леса выступали также лесные твари (лютоволки из них были едва ли не самыми безобидными) и магия древовидцев, однако этого не хватило, чтобы остановить захватчиков. Война продлилась сотни лет и утомила обе стороны; в итоге они заключили мир, коим ознаменовалось начало Века Героев.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 9

Примирение Детей Леса и Первых Людей (художник Magali Villeneuve)

Дети Леса и Первые Люди свято блюли перемирие, однако новая угроза пришла извне. Суровой зимой, затянувшейся на целое поколение и в преданиях названной Долгой Ночью, в наш мир явились Иные. Сотканные изо льда и тьмы, они пополняли свои ряды убитыми врагами, коих поднимали из мёртвых. Конницей им служили всадники на гигантских пауках, а мечи их ломали сталь, как стекло. В это трудно поверить, но я склоняюсь к мысли, что недаром примерно в то же время на Севере воздвигли ледяную Стену в семьсот футов высотой.

В песнях поют, что конец войне с Иными положила Рассветная Битва, где Первые Люди и Дети Леса бок о бок сразились с порождениями тьмы и одержали верх. Нам остаётся лишь воображать, каким могло быть это сражение, если сказки о нём не врут.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 14

Иной во главе армии мертвецов (художник Álvaro Calvo Escudero)

Первые Люди и андалы

Первые Люди нашли способ противостоять ледяным мечам Иных, но топоры и бронзовые доспехи не смогли защитить их от стальных клинков андалов. Угроза со стороны грозных соседей-валирийцев заставила андалов покинуть родину и переправиться через Узкое море, чтобы огнём и мечом завоевать себе новый дом. Обитатели Вестероса без боя не сдались: десятки лет Первые Люди противились вторжению.

Переломным моментом войны стала Семизвёздная Битва, развернувшаяся в долине, тогда ещё не носившей имя Аррен. Там высадились андалы, и там, у подножия горы Копьё Гиганта, схлестнулись две армии. Захватчиками верховодил Артис Аррен, воспетый в легендах как Рыцарь-Сокол. А разрозненные крошечные королевства Долины лишь под угрозой захвата отринули распри и избрали себе верховного короля, Робара Ройса.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 6

Андалы в Долине (художник Arthur Bozonnet)

Оба привели с собой примерно равное число воинов, но доспехи и мечи андалов, искушённых в кузнечном мастерстве, были несравнимо лучше, да и конницы у них насчитывалось вдесятеро больше. У Ройса, с другой стороны, имелся меч валирийской стали, магия (ему помогала колдунья Урсула Апклиф), а главное — выгодное расположение. Прибыв раньше противника, он занял оборонительную позицию на предгорном возвышении, окружив его рвами с острыми кольями.

Раз за разом андалы пытались штурмом взять неприступную высоту, но Ройс сбрасывал их вниз. Лишь хитрость Рыцаря-Сокола решила исход сражения в пользу завоевателей. Пробравшись со своей конницей по горной тропе, он сверху атаковал вражеский тыл, и это первый отмеченный в легендах пример обходного манёвра. Ройс был убит, как и многие его сподвижники, и его падение открыло андалам путь на Запад, в земли Ланнистеров.

Одна за другой земли Вестероса сдались и приняли чужеземцев: кто по доброй воле, кто после долгих лет изматывающих сражений. Лишь Север остался непокорённым. Король Теон Старк, прозванный Голодным Волком, в битве у речки Рыдальница разбил андалов наголову, и никто из захватчиков не желал повторить их печальную судьбу.

За семьсот лет до Завоевания пески Дорна обагрил кровавый дождь другой войны, немало повлиявшей на дальнейшую судьбу Вестероса. Воинственная Нимерия, принцесса величественного государства Ройн, тоже бежала за Узкое море от гнёта Валирии. Её флот, по пути потерявший немало кораблей (легенды твердят, что в самом начале их было десять тысяч), причалил неподалёку от Солнечного Копья.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 10

Нимерия и Морс Мартелл (художник Karla Ortiz)

Тогда, как и сейчас, Дорном и твердыней сей владел дом Мартеллов. Лорд Морс Мартелл без долгих колебаний решил породниться с заморскими гостями, вместо того чтобы воевать. Его трудно осуждать, ибо приданым красавицы Нимерии служил не только ценный груз с её кораблей! Ройнары были отменными воинами и ремесленниками, их кузнецы не знали себе равных, а их чаровницам открыты были таинства водного колдовства, что помогло дорнийцам взращивать богатые урожаи среди песков.

За десять с лишком лет Нимерия с супругом завоевали все мелкие королевства, на какие тогда дробился Дорн, и заложили основу нынешнего величия дома Мартеллов. Когда Морс пал, пытаясь покорить Костяной Путь, Нимерия заняла его место во главе армии и дома Мартеллов, дабы завершить их общее дело.

От её воцарения в Дорне я и перенесусь сразу к событию, изменившему само наше представление о войне: прибытию в Вестерос Эйегона Таргариена и страшнейшего оружия, какое знавал наш мир, — драконов.

Война драконов

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 1

Дракон Балерион (художник Paolo Puggioni)

Проницательный читатель должен понимать, как изменился лик войны с появлением драконов, способных ударить с небес и в одиночку испепелить едва ли не целую армию. Всего двадцать семь лет было Эйегону, когда он и его сёстры явились в наши земли, и всего троих оседланных драконов хватило им, чтобы покорить целый континент.

Семь королевств, непрестанно враждовавшие между собой, не были готовы отразить новую, прежде невиданную угрозу. Своё победоносное шествие Эйегон начал с высадки в устье реки Черноводной, там, где позже выросла Королевская Гавань. Войско его было невелико: разные источники называют цифры от нескольких сотен до трёх тысяч. Разбив лагерь на высоком холме, с тех пор известном как холм Эйегона, Завоеватель воздвиг там крепость из земли и брёвен, названную Эйегонфортом.

Оттуда драконы и их всадники нанесли первые удары, бросив к ногам Эйегона близлежащие земли. Многие сдались им без боя, ибо участь сопротивлявшихся была страшна: от трёхтысячного объединённого войска Синего Дола и Девичьего Пруда, что пыталось прогнать пришельцев, остались лишь обугленные кости.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 12

Эйегон и его сёстры Висенья и Рейенис (художник: Роман Amok Папсуев)

Трудно сказать, как драконы различали своих и чужих. Пока Эйегон с сёстрами, оседлав драконов, атаковали недругов сверху, его армия под предводительством Ориса Баратеона косила врагов на земле. В неразберихе боя случайные жертвы среди своих, задетых драконьим пламенем, почти неизбежны. А тот, чьё войско исчисляется сотнями, не может себе позволить лишние потери. Впрочем, по многим свидетельствам Эйегон был блистательным тактиком, точно знавшим, когда и где нанести сокрушительный удар.

Вскоре побеждённые лорды примкнули к нему, и проблемы с малочисленностью войска решились сами собой. Когда Таргариены покинули Эйегонфорт, под их началом было уже три армии. Одна отправилась покорять Штормовой Предел, другая двинулась морем к Долине, а сам Эйегон пошёл на Север.

Можно без всяких сомнений утверждать, что исход войны решили именно драконы. На земле и на воде войска Таргариенов встречали стойкое сопротивление и несли тяжкие потери, но стоило драконьим всадникам лично вступить в битву, как расклад сил менялся в одно мгновение. Сжечь дотла чужой флот, спалить лес, где укрылся противник, догнать отступающие корабли, уносящие вражеских командиров в безопасный тыл, — для Эйегона и его сестёр, взиравших на поле боя с небес, это было несложно.

Воздушная разведка сыграла важную роль в победе Ориса Баратеона у Бронзовых Врат, а самые неприступные замки покорялись драконам за один полёт. Балерион Чёрный Ужас, на котором летал Эйегон, спалил Харренхолл со всем окопавшимся внутри войском. А Висенья Таргариен попросту пролетела над гарнизонами Долины Аррен и приземлилась прямиком в Орлином Гнезде, построенном на горной вершине.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 16

Сожжение Харренхолла (художник René Aigner)

В полной мере военный гений Эйегона проявил себя в битве на Огненном Поле. Два великих короля Запада, Мерн IX Гарденер и Лорен I Ланнистер, объединили силы и атаковали Таргариенов армией в пятьдесят пять тысяч пехотинцев и пять тысяч тяжёлой конницы. Эйегон, чьё войско было впятеро меньше, встретил их полумесяцем копейщиков, позади коих разместились лучники и арбалетчики, и лёгкой кавалерией на обоих флангах.

Когда вражеская конница врезалась в центр построения, драконы не только щедро полили огнём неприятельские ряды, но и подожгли сухую траву на поле, ослепив и напугав лошадей жаром, пламенем и едким дымом. Войска Эйегона же предусмотрительно отступили на подветренную сторону, чтобы добить тех, кто выживет в огненном кошмаре.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 7

Драконы Таргариенов в бою (художник Ev Shipard)

Горестный пример Огненного Поля подсказал королям Севера и Долины, что эту битву им не выиграть, потому они сдались без боя. Ни одного поражения не потерпел Эйегон во время Завоевания. Лишь непокорные дорнийцы, коим воинственность передалась с ройнийской кровью, нашли что противопоставить драконам: стрелометную машину, названную ими скорпионом. На восьмом году правления Таргариенов дорнийцы подняли мятеж, нанеся Эйегону сокрушительный удар: его возлюбленная сестра и жена Рейенис погибла вместе со своим драконом, когда стрела, выпущенная из скорпиона, вонзилась тому прямо в глаз.

То была первая насильственная смерть крылатого зверя в Вестеросе, но отнюдь не последняя. Многие драконы погибли в 130 году после Завоевания, во время кровавой междоусобицы Эйегона II с его сестрой — так называемого Танца Драконов. Последний ящер умер в 153 году, при Эйегоне III, а вместе с ним окончилась целая эпоха, когда люди с ужасом и восторгом могли узреть в небе промельк драконьего крыла.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 5

Сражённый Мираксес, дракон Рейенис Таргариен (художник Chasestone)

Войны после драконов

Учитывая исход правления Таргариенов, многие могут счесть, что их звезда закатилась вместе с драконами. В действительности после этого в их роду появился не один блестящий полководец. Дейерон I покорил Дорн, так и не склонившийся пред Эйегоном, меньше чем за год, умелыми манёврами разделив силы противника. Яркой вспышкой полыхнул на военном небосклоне Дейемон Чёрное Пламя, бастард Эйегона IV, поднявший мятеж против своего венценосного брата. Мейекар Таргариен ещё до восшествия на престол блестяще проявил себя в войне со Жгучим Клинком.

И всё же солнце династии неумолимо клонилось к закату. Сумасшествие Эйериса II и восстание Роберта Баратеона в 282 году после Завоевания погасило его окончательно. Когда юный принц Рейегар похитил невесту Баратеона, Лианну Старк, будущий король объединился с северянами и Джоном Арреном, чтобы положить конец правлению Безумного Короля.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 2

Роберт Баратеон и Рейегар Таргариен в битве при Трезубце (художник Justin Sweet)

Умение Роберта управлять страной можно поставить под сомнение, но никто не осмелился бы оспаривать его военные таланты. У Летнего Замка он выиграл с наспех сколоченным войском три битвы в один день; в знаменитой Колокольной Битве сразил славного рыцаря Милса Моутона; при Трезубце наголову разбил королевскую армию под предводительством самого принца Рейегара, на стороне которого сражались в том числе десять тысяч дорнийских копейщиков. Там же Роберт победил человека, отобравшего у него любимую: принц Рейегар пал от его руки, а вскоре Баратеон занял и предназначавшийся покойнику трон.

В Войне Пяти Королей, разразившейся после гибели Роберта пятнадцать лет спустя, с обеих сторон принимали участие многие полководцы, но историкам наверняка ярче всего запомнится противостояние Робба Старка, Короля Севера, и лорда Тайвина, главы дома Ланнистеров. Юный Король Севера, блестящий тактик, схлестнулся с умудрённым стратегом. Старый лев щедро расставлял ловушки Молодому Волку, но тот с не свойственной юности дальновидностью раз за разом избегал их.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 11

Робб Старк на поле боя (Tomasz Jedruszek)

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 13

Тайвин Ланнистер

В Битве на Зелёном Зубце Тайвин умышленно ослабил свой левый фланг, надеясь, что зелёный мальчишка ринется в провал, — но провокацию разгадали. Отступив в Харренхолл, Тайвин вынуждал Старка выступить на защиту Речных Земель — тот не поддался. Не проиграв ни одной битвы, Старк угодил в иную ловушку, подготовленную ему в мирном тылу. Нам остаётся лишь гадать, чего достиг бы Молодой Волк, не погибни он на Красной Свадьбе.

Нельзя умолчать и о переломном моменте войны — Битве на Черноводной, когда войско Станниса Баратеона штурмовало Королевскую Гавань. Защитники города хитроумно расправились с его флотом, заманив его в гавань, заперев там гигантской цепью и подпалив диким огнём. Уцелевшие силы Станниса были разбиты армией Тайвина Ланнистера и Мейса Тирелла, как нельзя более вовремя заключивших союз. Старый лев в очередной раз подтвердил, что многие битвы выигрываются отнюдь не сталью, а переговорами, золотом и интригами за спинкой трона.

«Игра престолов»: величайшие битвы Вестероса 3

Битва на Черноводной (художник LeKsoTiger)

Ныне колесо времени вновь делает оборот. Семь Королевств снова разобщены, три дракона снова ждут момента, когда их крылья взрежут облака над Королевской Гаванью. Увидим ли мы возрождение драконьей династии? Ведь всё, к чему привыкли наши военачальники, бессильно перед огнём и драконьими всадниками, с небес следящими за перемещением врагов. Остаётся молить Семерых, чтобы ошибки наших предков научили королевских полководцев тому, как не повторить их.

* * *

Многие мои собратья чураются вещей за пределами нашего понимания, но в моей цепи не зря блестит звено из валирийской стали, что куют изучившие магию. Я слышал шепотки, что на Севере видели Иных, великанов и других созданий из детских сказок. Грядущие битвы могут вновь подарить нам страшную поэзию драконьего огня.

Возможно, мне придётся вести летопись новой войны, где прольётся столько крови, что хватит наполнить сотню крепостных рвов. Но я жду её с интересом учёного мужа, коему выпал шанс на закате дней увидеть, как военная наука людей вступит в противостояние с ожившими легендами из старых книг.

С верой в будущее смиренный автор сих строк, мейстер из Цитадели, завершает своё краткое странствие по военной истории Вестероса.

Если вы нашли опечатку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Показать комментарии

А ещё у нас есть