11

Читаем фэнтези: Марцин Гузек «Застава на окраине Империи. Командория 54»

8 июня 2020
Кот-император
08.06.2020
309315
10 минут на чтение
Читаем фэнтези: Марцин Гузек «Застава на окраине Империи. Командория 54»

На русском выходит роман польского фантаста Марцина Гузека «Застава на окраине Империи. Командория 54» — первой части цикла «Орден Серых Плащей». Это история о воинах увядающей империи, которые охраняют границу Командории 54. Им приходится оборонять страну от преступников, злых колдунов, дикарей и даже нежити.

С разрешения издательства fanzon мы публикуем главу из книги.

Путь занял у них еще около часа. Для Дункана эта поездка оказалась очень неприятной, а вот Эдвин, похоже, искренне потешался над ситуацией.

Ранним вечером их глазам предстала Командория 54. Деревянный забор окружал бывшую заставу Легиона, располагавшуюся на небольшом пространстве между трактом и берегом Глубокого озера. Внутри ограды находилась прежде всего каменная башня — старая и замшелая. К ней прилегала длинная, частично вкопанная в землю деревянная казарма. В центре двора располагался каменный колодец; а еще во дворе были довольно большие конюшни и маленькая пристань, близ которой на берегу лежала лодчонка. Навстречу им вышел Магнус, здоровенный рустикальный бугай, как привык его называть Эдвин.

Натаниэль не выразил восторга от увиденного.

— А где помещения для высокородных рекрутов?

— Все рекруты спят вместе в казарме, — ответил Дункан. — В башне есть одна комната, но она принадлежит Олафу, нашему Серому Плащу.

Натаниэля ответ тоже явно не обрадовал.

— Ты! — крикнул он Магнусу. — Займись нашими конями. Люциус, ты возьмешь мой багаж.

К раздражению Дункана, оба послушно приступили к выполнению поручений.

Командир рекрутов соскочил с коня и бросил Магнусу поводья, несколько разозлившись на себя за это. Двинулся за аристократом в направлении казармы. Под стенами в вытянутом помещении там на равном расстоянии друг от друга стояли десять деревянных кроватей. Княжич с растущим недовольством постучал ногой в земляной пол.

— Положите мои вещи здесь, — приказал он, усаживаясь на одну из кроватей.

— Здесь спит Магнус, — запротестовал Дункан.

Казалось, Натаниэль только что заметил великана.

— Я забираю твою кровать, можешь выбрать себе другую, — обратился он к тому. — Люциус, занимай соседнюю кровать, будешь у меня под рукой.

— Здесь спит Магнус, — твердо повторил командир рекрутов.

— Прости. Может, ты не расслышал? Я — князь.

— Ты был князем. По медному перстню на твоем пальце я предполагаю, что ты сейчас рекрут Серой Стражи. Такой же, как и Магнус.

— Прекрасно. — Натаниэль рассмеялся. — Равенство, братство и совместная борьба с магами и силами тьмы. Как в балладах, правда? Ты мне в самом деле начинаешь нравиться, Дуван.

— Дункан.

— Не стану спорить. А теперь, возвращаясь к моей кровати…

— Его кровати.

— Нет, пожалуй, ты не будешь мне нравиться.

— Я переживу, а теперь…

— Ничего страшного, — прервал Магнус, ставя багаж в указанном месте. — Господин может занять эту кровать.

Дункан, которому внезапно стало нечего сказать, просто развернулся и вышел во двор. Минуту он ругался вполголоса, потом огляделся. Увидел Эдвина, сидящего на пеньке у входа в старую башню.

— Этот надутый индюк рассматривает их как свою собственность! — пожаловался ему Дункан.

— Невероятно. Кто бы мог ожидать такого поведения от такого человека?

— А они, похоже, ничего против не имеют. — Дункан полностью проигнорировал иронию. — Ведут себя как его слуги.

— А ты ведешь себя как слуга Олафа.

— Это совсем другое. Олаф — наш начальник и Серый Плащ, а не какой-то надутый аристократ.

— Знаешь, в чем твоя проблема? — прервал его Эдвин. — Ты воспитан в Серой Страже.

— И что?

— А то, что, может, ты и повидал много разного в мире — но никогда реально в нем не жил.

В нескольких метрах от них, в центре двора, стояла Кассандра. Девушка наклонялась над старым каменным колодцем и с явным интересом всматривалась в черную бездну в его глубине.

— Вот обрати внимание, — добавил бард. — Мы как приехали, она только с коня слезла, подошла к колодцу — и с того момента не двигалась. Как думаешь, броситься в него хочет?

— Я думаю, кому-то из нас надо спросить у нее об этом.

— А я думаю, что это отличное задание для командира рекрутов, — уверенно заявил Эдвин.

— Колодец все равно перекрыт решеткой. — Командир рекрутов попробовал отвертеться, но ответственность в нем в конце концов возобладала.

Он пожал плечами и подошел к девушке.

— Тебя же Кассандра зовут, верно?

Девушка не отреагировала, тогда Дункан положил руку ей на плечо, чтоб обратить на себя внимание. На этот жест реакция была мгновенной — в долю секунды Кассандра оказалась в двух шагах от него со стилетом, сжатым в руке. Смотрела на Дункана взглядом хищника, готового к атаке.

— Спокойно, — сказал юноша, поднимая обе руки в знак отсутствия оружия. — Я не причиню тебе зла. Хотел только поговорить.

— Не люблю… — Кассандра отступила на шаг назад, обходя колодец. — Не люблю, когда другие… Когда меня касаются.

Только когда между ними оказался колодец, клинок исчез из ее руки — так же быстро, как и появился. Девушка снова уставилась в глубокую тьму.

— Это старый колодец. — Дункан явно не знал, как продолжить разговор. — Наверное, такой же старый, как и башня.

— Старше, — уверенно заявила Кассандра, не поднимая глаз.

Дункан не представлял себе, что еще можно сказать. В этой девушке было что-то тревожащее. И с облегчением он увидел въезжающих в ворота всадников.

Первым ехал Олаф — высокий, очень худой Серый Стражник. Одежда на нем была старая, поношенная, не раз латанная. Она отлично гармонировала с лицом, исчерченным шрамами. Весь он чем-то напоминал башню, в которой жил, — невероятно старую, потрепанную, но вполне функциональную развалину.

За Олафом ехали новые рекруты — двое в седлах и один на загруженной по самые края телеге. На первом коне ехал нордманн, крепко сложенный мужчина с длинными соломенными волосами — типичный представитель воинов Северного Моря. Такого же цвета была и его могучая борода, двумя косами падающая на грудь. Одет он был только в штаны, обнаженный торс покрывали татуировки. К седлу его приторочены были четыре топора, разных размеров и форм.

Следом шла телега с запасами, управляла которой атлетически сложенная блондинка в белой обтягивающей рубашке; в рубашку еле помещался замечательных размеров бюст. Факт наличия у блондинки меча и двух стилетов осознавался благодаря этому далеко не сразу.

И последним всадником тоже была девушка. Причем девушка невероятной красоты. Длинноволосая брюнетка с зелеными глазами, одетая по-мужски, но элегантно, в стиле, типичном для Вольных Городов. Было в ней что-то высокомерное, и в то же время мягкое.

— Дункан, ко мне, — вырвал его из задумчивости голос командира. — У нас новые рекруты, я их встретил в Новой Сребрнице. А это кто? — Олаф указал на мужчин, как раз выходящих из казармы.

— Новые рекруты. Приехали сегодня около полудня.

— Рановато.

— Мы быстро ехали, — подходя к ним, вступил в беседу княжич. — Хотел бы представиться…

— Не стоит. — Серый Стражник спрыгнул с коня. — Соберитесь через минутку у колодца, сделаем вам небольшую перекличку. — Быстрым шагом Олаф отправился в сторону башни.

Дункан отдал честь в спину начальству, потом попробовал помочь красавице-брюнетке сойти с коня. К сожалению, не одному ему это пришло в голову.

— Позвольте вам помочь, — прозвучали слова, подкрепленные великолепной княжеской улыбкой.

— Благодарю. — Девушка ответила своей улыбкой, принимая помощь.

— Позвольте представиться, Натаниэль Эверсон из Терила, — светский поклон, поцелуй ладони девушки.

— А разве не Эверсоны как раз правящая династия в Териле?

— Хм, и правда. Да, кажется, именно они. — Натаниэль блестяще изобразил неуверенность.

— Эй ты! — Голос блондинки с телеги прогремел как на плацу. — Ну-ка поднял задницу и помог мне все это разгрузить!

— Да, сейчас, — автоматически отреагировал Дункан и двинулся к телеге. Попробовал проигнорировать насмешливое выражение на лице наблюдающего за всем этим со стороны Эдвина.

— Здорово, банда сопляков, — поприветствовал их Олаф через несколько минут, с отвращением глядя на собравшуюся во дворе группу. — Это дивное место, где вы сейчас находитесь, называется Командория 54 Ордена Серой Стражи. Известная также, как Жопа Мира. Стоим тут, поскольку до того, как все накрылось тазом, местные взгорья славились богатыми месторождениями. Если бы удалось возобновить добычу в старых шахтах, то, может, удалось бы вернуть местность в лоно цивилизации, а тогда мы, Серая Стража, могли бы заявить, что это наша заслуга, что дало бы нам стратегический выигрыш и право управлять судьбой этих мест. К сожалению, даже если что и получится, то эффекта все равно придется ждать несколько лет. Поэтому Совет Ордена решил, что вместо того, чтоб прислать сюда нормальный гарнизон Серых Плащей, будет достаточно разместить в этой заднице банду рекрутов и одного ветерана в качестве командира. То есть меня. — Он указал пальцем на свои густые черные усищи. Порыв ветра колыхнул потрепанный плащ Олафа, как бы подчеркивая значение его слов.

— В ближайшие месяцы займемся с вами в основном установлением добрых отношений с местным населением, помощью в решении его проблем, патрулированием дорог, координированием работ по оживлению шахт и тому подобным. Только не думайте, что вас ждет халява. Здесь, вообще-то, Граница, и до ближайшей Командории Ордена почти неделя пути. Столько же до ближайшей армейской части, которая могла бы нам тут помочь, если что. Далее. Если продержитесь ближайший год, то все равно мои требования к вам останутся в силе. Те, кто будет им отвечать, заслужат себе место среди Серых Стражников, остальные либо сломаются и сбегут либо погибнут. И помните — из десятки рекрутов плащ получают обычно только четверо. Из оставшихся шести двое уходят, двое просто не годятся, а двое гибнут. — Последние слова Олаф произнес, глядя им прямо в глаза. Как будто прикидывал, кто из них первым окажется в могиле.

Минуту он молча ходил туда и обратно вдоль строя, приглядываясь к личному составу, потом продолжил речь:

— Эти трое справа — Дункан, Магнус и Эдвин. Первый исполняет обязанности командира рекрутов, хотя, кто знает, может, среди вас найдется и лучший кандидат. — Слова вроде бы никому конкретно не адресовались, что не помешало Натаниэлю блеснуть аристократически белой улыбкой победителя. — Остальные двое — Великан и Шутник. Первые несколько дней будут вас опекать, потому что уже знают территорию, а у меня на это времени нет. На ваши имена, честно говоря, мне глубоко насрать, но я должен знать, кто из вас что умеет, так что начнем слева по одному. Да, это значит — с тебя, нордманн.

— Ульгар Вульгарссон из…

— Не важно, — прервал его Олаф. — Владеешь этим топором?

— Пятерых убил.

— Отлично. Допускаю, что некоторые из них даже защищались. Ты здоровый, это тоже хорошо, люди будут бояться тебя задирать. Будешь пока просто Нордом. Следующий.

— Я Натаниэль Эверсон, третий сын князя Эверсона, владыки Терила…

— Нет! — снова резкий окрик. — Ты был сыном владыки Терила, сейчас ты просто Натаниэль. Знаю, как воспитывают лордов Терила, поэтому имею представление, чему тебя научили. Будешь Князем. Следующая.

— Просто Клара, — заявила брюнетка, глядя на Олафа с чисто аристократическим достоинством.

— О, видишь, Князь, влёт понимает человек. Что умеешь, «просто Клара»?

— Езжу на лошади, умею читать и писать, занималась фехтованием с инструктором…

— Хватит, по акценту слышу — Вольные Города Запада. Знаю, чему там учат молодых дам. Будешь Молодая Дама. Дальше.

— Матильда, — пришла очередь атлетичной блондинки. — Умею сражаться. Хорошо.

— Вот, мне это нравится. Просто и точно. Может, даже запомню твое имя. Следующий.

— Л-Л-Люциус, — выдавил из себя юноша, выглядящий в шаге от обморока. — Воспитывался в монастыре на… Умею читать и писать. И много читал.

— Будущий Ворон, да? Ну что ж, кто-то в этом Ордене должен уметь думать. Назовем тебя Монахом, по прическе легко будет отличить. Ну и, наконец, ты.

Девушка в конце строя стояла, вперившись взглядом в небо.

— Эй, девка, слышишь меня?

— Да, — ответила она сонно.

— Ну представься тогда.

— Кассандра.

Олаф обвел взглядом присутствующих, как бы проверяя, не шутка ли это.

— А что умеешь, Кассандра? — спросил он наконец.

— Циркачкой раньше была, — медленно ответила девушка.

— Циркачкой? А что умеешь как циркачка?

— Людей забавляла. По канату ходила. Жонглировала. Стояла на голове на скачущем коне. Дышала огнем. Иногда еще ножи бросала с повязкой на глазах. Клоуном была.

— Обожди. — Олаф огляделся. — Смогла бы вон в то яблоко попасть?

Нож пролетел у его уха и воткнулся в плод. Олаф мгновенно обернулся, но Кассандра стояла ровно в той же позиции, что и раньше, по-прежнему глядя прямо на него.

— Меткий глаз, — подтвердил он, одновременно гадая, откуда девчонка вообще вытащила клинок. — Из лука тоже можешь?

— Не знаю. У меня никогда лука не было. — Ее взгляд опять ушел в небо.

— Н-да, тебя, пожалуй, назовем Чокнутая.

Командир вновь встал перед строем. Еще раз присмотрелся к рекрутам, затем приступил ко второй части своей речи:

— Так, ну я уже говорил, перед Катастрофой тут был вполне бодрый район, но Чуму пережило лишь одно небольшое поселение. Где-то с полвека назад первые новоселы устроились в руинах крупнейшего здесь города, и с тех пор число поселений в районе выросло. До шести. На север от нас, на перекрестке старых дорог, лежит Новая Сребрница. Это самое большое тут поселение. На той стороне Глубокого озера, вон за тем островком, расположена рыбацкая деревушка, Глубиновка. На юго-западе у нас Стародуб. Это те, которые жили тут еще до Катастрофы, можно их считать аборигенами. На юго-востоке, значит, Новая Деревня, как нетрудно догадаться — самое молодое село в окрестности, ему лет двадцать всего. В основном там те, кому стало тесно в Новой Сребрнице, выселок такой. На восток от нас, у самой границы Великой Чащи, находится Рубежница. Небольшое сельцо, по большей части там охотники и лесорубы. И есть еще одно место на севере, в предгорьях. Местные зовут его просто Дальнее. Тамошние жители… ну, не слишком склонны к общению. Я тут за месяц никого из них вообще не видел.

Кроме всего этого, вокруг довольно много хуторов, на каждом из которых отдельная семья. Иногда достаточно крупная. Подробности узнаете на первом своем патруле, скорей всего, уже завтра. На сегодня хватит с вас, припасы занесите в кладовку под башней. Дункан, покажешь им куда. Уже совсем темнеет, так что пора бы приготовить ужин. У нас этим Великан занимается, но, может, кто из вас сумеет приготовить чего получше, чем картошку с салом. На остаток вечера свободны, завтра с утра займемся введением вас в службу. Разойтись.

Оставляя комментарии на сайте «Мира фантастики», я подтверждаю, что согласен с пользовательским соглашением Сайта.

Читайте также

Статьи

Юн Ха Ли «Возрождённое орудие»: финал космической трилогии... которой не планировалось
0
50864
Юн Ха Ли «Возрождённое орудие»: финал космической трилогии… которой не планировалось

Самые сильные элементы цикла «Механизмы Империи» так и остались в первом томе.

Марина и Сергей Дяченко «Контроль»
0
125236
Марина и Сергей Дяченко «Контроль»

«Как хорошо, что с изобретением совершенного детектора лжи мы все избавлены от унизительных проверок!»

«Энола Холмс»: детский детектив про сестру-бунтарку Шерлока 5
0
94834
«Энола Холмс»: детский детектив про сестру-бунтарку Шерлока

«Одиннадцатая» наводит шороху в викторианской Англии.

«Опиумная война» Ребекки Куанг: фэнтези как терапия
0
99188
«Опиумная война» Ребекки Куанг: фэнтези как терапия

Наша читательница делится размышлениями о первой книге цикла.

«Фантастический подкаст #9»: Xbox vs PlayStation
0
222783
«Фантастический подкаст #9»: Xbox vs PlayStation

Евгений Пекло, Данил Ряснянский и Дмитрий Кинский обсуждают грядущее поколение консолей.

Читаем артбук по сериалу The Expanse («Пространство»)
0
112620
Читаем артбук по сериалу The Expanse («Пространство»)

Книга уже поступила в продажу.

Тимоти Зан: «Траун. Доминация». Что мы узнали из нового романа о синекожем адмирале галактической империи
0
155927
Тимоти Зан: «Траун. Доминация». Что мы узнали из нового романа о синекожем адмирале

Основные факты из свежего романа, открывающего трилогию о ранних годах синекожего флотоводца

Что почитать из фантастики? Книжные новинки сентября 2020-го 2
0
224189
Марко Клоос «Сроки службы»: будущее глазами бывшего солдата бундесвера

Простая, но любовно выписанная военная НФ.

Спецпроекты

Top.Mail.Ru

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: