11

Оккупация и последующая война за независимость оставила в Империи Никара немало сирот. Одной из них оказалась Рин, которая выросла в приёмной семье и, казалось, была обречена на брак по расчёту. Но благодаря своему упорству Рин поступает в самую престижную военную академию страны, где готовят будущих полководцев и совсем не рады безродной девушке. Впрочем, скоро сложности учёбы покажутся Рин и её товарищам цветочками, ведь Федерация Муген, некогда уже поработившая Империю, готовится начать новую войну.

Ребекка Куанг «Опиумная война»

R. F. Kuang
The Poppy War
Роман
Жанр: ориентальное военное фэнтези
Издательства: «Эксмо», fanzon, 2019
Серия: «Наш выбор»
Похоже на:
Кен Лю «Королевские милости»
Орсон Скотт Кард «Игра Эндера»

Впервые увидев «Опиумную войну», легко принять её за очередное подростковое фэнтези. На это намекает и обложка с юной лучницей, и завязка сюжета про девушку-сироту, поступающую в элитную академию, и юный возраст автора — на момент выхода романа Ребекке Куанг исполнился всего двадцать один год. И надо сказать, что первые главы подтверждают такое мнение: сюжет развивается вполне в традициях Young Adult.

Впрочем, уже в начале появляются намёки на то, что роман будет куда глубже и серьёзнее, чем кажется. Например, здесь нет романтической линии. Воспитанников в академии обучают вовсе не магии, а боевым искусствам и стратегии, и лишь немногие постигают ненадёжные сверхъестественные практики. Причём шаманам для раскрытия потенциала приходится прибегать к опиуму, что имеет неприятные побочные эффекты. Рин не обладает какими-то выдающимися талантами и своими успехами обязана прежде всего настойчивости и старательности. Даже в рассказе об учёбе читателей ждёт ряд очень жёстких сцен, которых не постеснялись бы и Мартин с Аберкромби.

И уж совсем серьёзный оборот повествование принимает к середине, когда между Империей и Федерацией вспыхивает война. С этого момента роман превращается в настоящее военное фэнтези, причём весьма суровое. Автор показывает боевые действия без прикрас — кровавыми, жестокими и калечащими душу. Книга богата на интересных и выразительных персонажей, и Куанг с пронзительностью, которой не ждёшь от столь юной писательницы, демонстрирует, как ужасы войны меняют людей и зачастую ставят их в ситуации, из которых просто нет достойного выхода. Более того, в романе нашлось место тем аспектам войны, которые в фэнтези зачастую остаются за кадром: страданиям невинных жертв конфликта.

Писательница не скрывает, что сюжет «Опиумной войны» частично навеян историческими событиями: как правлением династии Сун (сеттинг в романе именно средневековый), так и японо-китайской войной 1937–1945 годов. Тут есть даже свой аналог Нанкинской резни, и от описания этих ужасов, пусть даже поданных через призму фэнтези, кровь стынет в жилах. Впрочем, о простом переписывании реальной истории в фэнтезийных декорациях речи не идёт. Куанг создаёт собственный захватывающий и многослойный сюжет, который, имея параллели с реальными событиями, идёт по своему пути.

Проявила себя писательница и прекрасным демиургом. Она создала самобытный мир с богатой историей, оригинальной мифологией и интересной системой магии. Причём использование сверхъестественных способностей в мире Куанг для любого человека становится жестоким испытанием, после которого невозможно остаться прежним, что отлично работает на развитие персонажей.

Немного жаль, что, уделив много внимания войне и внутреннему миру героев, Куанг почти обошла стороной политику, хотя основу для всевозможных интриг всё же заложила. Впрочем, роман и без того получился внушительным по объёму, а мощный финал не только заставляет с нетерпением ждать второго тома, но и даёт основания полагать, что в нём мы увидим куда больше политических баталий, чем в «Опиумной войне».

Итог: один из самых ярких дебютов в фэнтези за последние годы. Несмотря на молодость, Ребекке Куанг удалось с ходу написать роман, который легко можно поставить в один ряд с лучшими образцами жанра.

Номинант и лауреат

Роман «Опиумная война» завоевал на Западе симпатии не только критиков и читателей, но и жюри престижных премий. Книга вошла в шорт-листы «Локуса» и «Небьюлы», а также уже принесла автору Мемориальную премию Комптона Крука и премию Уильяма Кроуфорда.

— Я обратила внимание, что кукольник умолчал о том, как мы на самом деле выиграли Вторую опиумную войну, — сказала Рин через некоторое время. — Ну, сам знаешь. Спир. Резня. Тысячи погибших за одну ночь.
— Это ведь все-таки была сказка для детей, — ответил Катай. — А геноцид — это слишком неприятно.

Ребекка Куанг «Опиумная война»
Ребекка Куанг «Опиумная война»
Стоит ли читать?
Тем, кто любит военное, ориентальное или просто хорошее фэнтези, — обязательно.
Удачно
реалистичное описание войны
интересный мир
неоднозначные герои
достойная развязка и задел на продолжение
Неудачно
маловато политических интриг
9
Отлично

Скачать бесплатно ознакомительный фрагмент книги:
TXT, FB2, ePub, RTF, PDF

Оставляя комментарии на сайте «Мира фантастики», я подтверждаю, что согласен с пользовательским соглашением Сайта.

Читайте также

Статьи

Что почитать из фантастики? Книжные новинки марта 2021 4
0
57323
Кристофер Руоккио «Ревущая тьма»: масштабный космический квест в поисках «мира для всех»

Масштабная эпопея о далеком будущем от новой звезды космической оперы.

«Бракованная партия»: новый сериал по «Звёздным войнам». Первые впечатления 3
0
63426
«Бракованная партия»: новый сериал по «Звёздным войнам». Первые впечатления

Вышел ли из сериала достойный преемник «Войн клонов» и стоит ли ненавидеть Омегу?

Термоядерный синтез: энергия будущего? 9
0
108890
Термоядерный синтез: энергия будущего?

«Святой Грааль» энергетики, чудо, которого давно ждут и всё никак не воплотят.

«Любовь, смерть и роботы» 2 сезон: в каком порядке смотреть? От хорошего к лучшему
0
118996
«Любовь, смерть и роботы», 2 сезон: в каком порядке смотреть?

Все серии хороши, но двигаться стоит от хорошего к лучшему.

Экранизации Булгакова: проклятые, народные и забытые 24
0
119045
Экранизации Булгакова: проклятые, народные и забытые

Три фантастические ленты, снятые по произведениям Михаила Булгакова, видели, наверное, все. Это «Иван Васильевич меняет профессию», «Собачье сердце» и сериал «Мастер и Маргарита». А всего фантастику Булгакова экранизировали почти полтора десятка раз.

Diablo Immortal — не для фанатов Diablo? Первые впечатления от мобильной игры  13
0
163815
Diablo Immortal — не для фанатов Diablo? Первые впечатления от мобильной игры 

Это действительно крутой проект, но подойдёт он не всем фанатам оригинальной линейки.

Фантастическое аниме весны 2021: что стоит смотреть? 19
0
231881
Фантастическое аниме весны 2021: что стоит смотреть?

Составляем впечатления по начальным эпизодам аниме апреля-мая 2021 года: «Король шаманов», «Для тебя, Бессмертный», «Годзилла», «Дом теней» и многие другие.

Обзор Outriders: травматический опыт в кооперативной игре 11
0
249245
Обзор Outriders: травматический опыт в кооперативной игре

Из тех игр, что Санта дарит самым непослушным детям. В наказание.

Спецпроекты

Top.Mail.Ru

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: