11

Оккупация и последующая война за независимость оставила в Империи Никара немало сирот. Одной из них оказалась Рин, которая выросла в приёмной семье и, казалось, была обречена на брак по расчёту. Но благодаря своему упорству Рин поступает в самую престижную военную академию страны, где готовят будущих полководцев и совсем не рады безродной девушке. Впрочем, скоро сложности учёбы покажутся Рин и её товарищам цветочками, ведь Федерация Муген, некогда уже поработившая Империю, готовится начать новую войну.

Ребекка Куанг «Опиумная война»

R. F. Kuang
The Poppy War
Роман
Жанр: ориентальное военное фэнтези
Издательства: «Эксмо», fanzon, 2019
Серия: «Наш выбор»
Похоже на:
Кен Лю «Королевские милости»
Орсон Скотт Кард «Игра Эндера»

Впервые увидев «Опиумную войну», легко принять её за очередное подростковое фэнтези. На это намекает и обложка с юной лучницей, и завязка сюжета про девушку-сироту, поступающую в элитную академию, и юный возраст автора — на момент выхода романа Ребекке Куанг исполнился всего двадцать один год. И надо сказать, что первые главы подтверждают такое мнение: сюжет развивается вполне в традициях Young Adult.

Впрочем, уже в начале появляются намёки на то, что роман будет куда глубже и серьёзнее, чем кажется. Например, здесь нет романтической линии. Воспитанников в академии обучают вовсе не магии, а боевым искусствам и стратегии, и лишь немногие постигают ненадёжные сверхъестественные практики. Причём шаманам для раскрытия потенциала приходится прибегать к опиуму, что имеет неприятные побочные эффекты. Рин не обладает какими-то выдающимися талантами и своими успехами обязана прежде всего настойчивости и старательности. Даже в рассказе об учёбе читателей ждёт ряд очень жёстких сцен, которых не постеснялись бы и Мартин с Аберкромби.

И уж совсем серьёзный оборот повествование принимает к середине, когда между Империей и Федерацией вспыхивает война. С этого момента роман превращается в настоящее военное фэнтези, причём весьма суровое. Автор показывает боевые действия без прикрас — кровавыми, жестокими и калечащими душу. Книга богата на интересных и выразительных персонажей, и Куанг с пронзительностью, которой не ждёшь от столь юной писательницы, демонстрирует, как ужасы войны меняют людей и зачастую ставят их в ситуации, из которых просто нет достойного выхода. Более того, в романе нашлось место тем аспектам войны, которые в фэнтези зачастую остаются за кадром: страданиям невинных жертв конфликта.

Писательница не скрывает, что сюжет «Опиумной войны» частично навеян историческими событиями: как правлением династии Сун (сеттинг в романе именно средневековый), так и японо-китайской войной 1937–1945 годов. Тут есть даже свой аналог Нанкинской резни, и от описания этих ужасов, пусть даже поданных через призму фэнтези, кровь стынет в жилах. Впрочем, о простом переписывании реальной истории в фэнтезийных декорациях речи не идёт. Куанг создаёт собственный захватывающий и многослойный сюжет, который, имея параллели с реальными событиями, идёт по своему пути.

Проявила себя писательница и прекрасным демиургом. Она создала самобытный мир с богатой историей, оригинальной мифологией и интересной системой магии. Причём использование сверхъестественных способностей в мире Куанг для любого человека становится жестоким испытанием, после которого невозможно остаться прежним, что отлично работает на развитие персонажей.

Немного жаль, что, уделив много внимания войне и внутреннему миру героев, Куанг почти обошла стороной политику, хотя основу для всевозможных интриг всё же заложила. Впрочем, роман и без того получился внушительным по объёму, а мощный финал не только заставляет с нетерпением ждать второго тома, но и даёт основания полагать, что в нём мы увидим куда больше политических баталий, чем в «Опиумной войне».

Итог: один из самых ярких дебютов в фэнтези за последние годы. Несмотря на молодость, Ребекке Куанг удалось с ходу написать роман, который легко можно поставить в один ряд с лучшими образцами жанра.

Номинант и лауреат

Роман «Опиумная война» завоевал на Западе симпатии не только критиков и читателей, но и жюри престижных премий. Книга вошла в шорт-листы «Локуса» и «Небьюлы», а также уже принесла автору Мемориальную премию Комптона Крука и премию Уильяма Кроуфорда.

— Я обратила внимание, что кукольник умолчал о том, как мы на самом деле выиграли Вторую опиумную войну, — сказала Рин через некоторое время. — Ну, сам знаешь. Спир. Резня. Тысячи погибших за одну ночь.
— Это ведь все-таки была сказка для детей, — ответил Катай. — А геноцид — это слишком неприятно.

Ребекка Куанг «Опиумная война»
Ребекка Куанг «Опиумная война»
Стоит ли читать?
Тем, кто любит военное, ориентальное или просто хорошее фэнтези, — обязательно.
Удачно
реалистичное описание войны
интересный мир
неоднозначные герои
достойная развязка и задел на продолжение
Неудачно
маловато политических интриг
9
Отлично

Скачать бесплатно ознакомительный фрагмент книги:
TXT, FB2, ePub, RTF, PDF

Оставляя комментарии на сайте «Мира фантастики», я подтверждаю, что согласен с пользовательским соглашением Сайта.

Читайте также

Статьи

«Умирающая Земля» Джека Вэнса и ее влияние на фэнтези 2
0
6860
«Умирающая Земля» Джека Вэнса и ее влияние на фэнтези

Цикл, давший рождение одноименному направлению.

«Сказки Гамаюн 2»: в следующих сериях 1
0
67989
«Сказки Гамаюн 2»: в следующих сериях

Второй том не следует печальной традиции некоторых сиквелов и качественно ничем не уступает первому.

«Андор», сезон 1. Как мрачный шпионский триллер перевернул наше представление о «Звёздных войнах»? 8
0
73682
«Андор», сезон 1. Как мрачный шпионский триллер перевернул наше представление о «Звёздных войнах»?

Новое прочтение «Звёздных войн»: никаких джедаев и пришельцев, только психологическая драма и закоулки космо-Лондона.

Чем закончились «Ходячие мертвецы» и что ждёт их вселенную 22
0
141782
Чем закончились «Ходячие мертвецы» и что ждёт их вселенную

Рассказываем историю сериала, говорим о том, чем он кончился (спойлеры!), и об отличиях от комикса.

Обзор Evil West: дикая, дикая категория Б 5
0
204836
Обзор Evil West. Дикая, дикая категория Б

Бюджетная God of War про Ван Хельсинга

1899 вопросов — и ни одного ответа. Стоит ли смотреть новый сериал от создателей «Тьмы» 5
0
271382
1899 вопросов — и ни одного ответа. Стоит ли смотреть новый сериал от создателей «Тьмы»

Кому сериал понравится, а кто будет в ярости? И правда ли, что его украли из какого-то комикса?

Что почитать из фантастики? Книжные новинки мая 2022 7
0
307743
Анна Старобинец «Лисьи Броды». Магическая история о любви и верности ей

Детективный магреализм с философией и романтикой.

«Стражи Галактики: Праздничный спецвыпуск»: Санте нужен огнемёт! 3
0
345500
«Стражи Галактики: Праздничный спецвыпуск»: Санте нужен огнемёт!

Как герои Marvel спасали праздник.

Спецпроекты

Top.Mail.Ru

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: