11

Оккупация и последующая война за независимость оставила в Империи Никара немало сирот. Одной из них оказалась Рин, которая выросла в приёмной семье и, казалось, была обречена на брак по расчёту. Но благодаря своему упорству Рин поступает в самую престижную военную академию страны, где готовят будущих полководцев и совсем не рады безродной девушке. Впрочем, скоро сложности учёбы покажутся Рин и её товарищам цветочками, ведь Федерация Муген, некогда уже поработившая Империю, готовится начать новую войну.

Ребекка Куанг «Опиумная война»

R. F. Kuang
The Poppy War
Роман
Жанр: ориентальное военное фэнтези
Издательства: «Эксмо», fanzon, 2019
Серия: «Наш выбор»
Похоже на:
Кен Лю «Королевские милости»
Орсон Скотт Кард «Игра Эндера»

Впервые увидев «Опиумную войну», легко принять её за очередное подростковое фэнтези. На это намекает и обложка с юной лучницей, и завязка сюжета про девушку-сироту, поступающую в элитную академию, и юный возраст автора — на момент выхода романа Ребекке Куанг исполнился всего двадцать один год. И надо сказать, что первые главы подтверждают такое мнение: сюжет развивается вполне в традициях Young Adult.

Впрочем, уже в начале появляются намёки на то, что роман будет куда глубже и серьёзнее, чем кажется. Например, здесь нет романтической линии. Воспитанников в академии обучают вовсе не магии, а боевым искусствам и стратегии, и лишь немногие постигают ненадёжные сверхъестественные практики. Причём шаманам для раскрытия потенциала приходится прибегать к опиуму, что имеет неприятные побочные эффекты. Рин не обладает какими-то выдающимися талантами и своими успехами обязана прежде всего настойчивости и старательности. Даже в рассказе об учёбе читателей ждёт ряд очень жёстких сцен, которых не постеснялись бы и Мартин с Аберкромби.

И уж совсем серьёзный оборот повествование принимает к середине, когда между Империей и Федерацией вспыхивает война. С этого момента роман превращается в настоящее военное фэнтези, причём весьма суровое. Автор показывает боевые действия без прикрас — кровавыми, жестокими и калечащими душу. Книга богата на интересных и выразительных персонажей, и Куанг с пронзительностью, которой не ждёшь от столь юной писательницы, демонстрирует, как ужасы войны меняют людей и зачастую ставят их в ситуации, из которых просто нет достойного выхода. Более того, в романе нашлось место тем аспектам войны, которые в фэнтези зачастую остаются за кадром: страданиям невинных жертв конфликта.

Писательница не скрывает, что сюжет «Опиумной войны» частично навеян историческими событиями: как правлением династии Сун (сеттинг в романе именно средневековый), так и японо-китайской войной 1937–1945 годов. Тут есть даже свой аналог Нанкинской резни, и от описания этих ужасов, пусть даже поданных через призму фэнтези, кровь стынет в жилах. Впрочем, о простом переписывании реальной истории в фэнтезийных декорациях речи не идёт. Куанг создаёт собственный захватывающий и многослойный сюжет, который, имея параллели с реальными событиями, идёт по своему пути.

Проявила себя писательница и прекрасным демиургом. Она создала самобытный мир с богатой историей, оригинальной мифологией и интересной системой магии. Причём использование сверхъестественных способностей в мире Куанг для любого человека становится жестоким испытанием, после которого невозможно остаться прежним, что отлично работает на развитие персонажей.

Немного жаль, что, уделив много внимания войне и внутреннему миру героев, Куанг почти обошла стороной политику, хотя основу для всевозможных интриг всё же заложила. Впрочем, роман и без того получился внушительным по объёму, а мощный финал не только заставляет с нетерпением ждать второго тома, но и даёт основания полагать, что в нём мы увидим куда больше политических баталий, чем в «Опиумной войне».

Итог: один из самых ярких дебютов в фэнтези за последние годы. Несмотря на молодость, Ребекке Куанг удалось с ходу написать роман, который легко можно поставить в один ряд с лучшими образцами жанра.

Номинант и лауреат

Роман «Опиумная война» завоевал на Западе симпатии не только критиков и читателей, но и жюри престижных премий. Книга вошла в шорт-листы «Локуса» и «Небьюлы», а также уже принесла автору Мемориальную премию Комптона Крука и премию Уильяма Кроуфорда.

— Я обратила внимание, что кукольник умолчал о том, как мы на самом деле выиграли Вторую опиумную войну, — сказала Рин через некоторое время. — Ну, сам знаешь. Спир. Резня. Тысячи погибших за одну ночь.
— Это ведь все-таки была сказка для детей, — ответил Катай. — А геноцид — это слишком неприятно.

Ребекка Куанг «Опиумная война»
Ребекка Куанг «Опиумная война»
Стоит ли читать?
Тем, кто любит военное, ориентальное или просто хорошее фэнтези, — обязательно.
Удачно
реалистичное описание войны
интересный мир
неоднозначные герои
достойная развязка и задел на продолжение
Неудачно
маловато политических интриг
9
Отлично

Отрывок из книги

Скачать бесплатно ознакомительный фрагмент книги:

TXTFB2ePubRTFPDF

Оставляя комментарии на сайте «Мира фантастики», я подтверждаю, что согласен с пользовательским соглашением Сайта.

Читайте также

Статьи

«Мулан»: скандалы вокруг фильма — и последствия для мира кино 7
0
2555
«Мулан»: скандалы вокруг фильма — и последствия для мира кино

Как политика, эпидемия, западная и китайская пресса обрушились на фильм, и почему он всё же изменит мир кино.

Кошки, мелодрама и Кувшинов: три полнометражных аниме лета 2020
0
40155
Кошки, мелодрама и Кувшинов: три полнометражных аниме с карантина

Не все из них одинаково хороши, но на них стоит обратить внимание.

Самые ожидаемые комиксы 2020: «Трансметрополитен», «Призрак в доспехах» и не только 20
0
60692
Лучшие комиксы лета 2020: фантастика и мистика

Долгожданный «Трансметрополитен», культовый «Ворон», продолжение «Константина», новая сторона вселенной Ходоровски и другие знаковые произведения.

Надежда Щербачева «Астра и мёртвое слово»
0
139435
Надежда Щербачева «Астра и мёртвое слово»

Хорошо иметь сестру-близнеца… особенно если никто до поры до времени не подозревает, что она у тебя есть. Почти никто.

Читаем книгу: «Баллада о певчих птицах и змеях», предыстория «Голодных игр» 1
0
107784
Читаем книгу: «Баллада о певчих птицах и змеях», предыстория «Голодных игр»

О молодости Кориолана Сноу — в будущем президента и главного злодея, а пока что только юноши.

Наш автор прочитал сценарий «Джокера», и вот что там будет 1
0
249099
«Фантастический подкаст #8»: отмечаем день Бэтмена и 80-летие Джокера

Участники: Дмитрий Злотницкий, Игорь Хованский, Дмитрий Шепелёв и специальный гость — Александр Привалов.

Лучшие комиксы лета 2020: супергерои Marvel и DC 21
0
131004
Лучшие комиксы лета 2020: супергерои Marvel и DC

Зомби-апокалипсис во вселенной DC, Чёрная Вдова от автора «Видоизменённого углерода», Супермен от Алана Мура и много классических комиксов Marvel.

Cosmic Encounter: трудный путь культовой настольной игры 5
0
158631
Cosmic Encounter: трудный путь культовой настольной игры

Механики игры работают до сих пор, и, хотя из абстрактных карт контактов нарратива не сваришь, в правильной компании не будет недостатка в запоминающихся историях.

Спецпроекты

Top.Mail.Ru

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: