Павел Шейнин "Старая Земля"

Туризм — это всегда интересно. Туризм не в пространстве, а во времени — интересно вдвойне. Только надо соблюдать осторожность… Наверняка ведь в инструкциях об этом предупреждают, да?


Дверь открыла женщина в халате и с зубной щеткой во рту. Ким и Алена уставились на нее, как на оживший тотемный столб посреди заброшенной индейской деревни. Лестничная площадка сразу показалась тесной. Конечно, экскурсовод подготовил их к встрече, вооружил фразами из разговорника, но все они вылетели из головы.

Хозяйка перевела взгляд с девушки на молодого человека, а потом на связку газет у него в руке.

— Макулатуру, что ли, собираете? — усмехнулась она.

Ким с энтузиазмом закивал.

— Да, макулатуру. Мы собираем макулатуру.

— Господи, неужели кто-то еще собирает макулатуру? — женщина еще раз оглядела незваных гостей и их невиданную одежду. Резиновые рукава с люминесцентными вставками как-то не вязались с макулатурой.

— Ну, хоть не свидетели Иеговы. Зайдите тогда, я мужа попрошу.

Она исчезла в дверном проеме.

Молодые люди обменялись довольными улыбками. Их пригласили войти! Неплохо для начинающих хронотуристов.

Оказавшись в прихожей, Ким и Алена неловко встали на крошечном коврике. Их ступни изогнулись в балетных позах, чтобы не запачкать паркет и не наступить на флотилию ботинок.

— Марина, дверь! — раздался крик из кухни.

Три крошечных щенка уже вылезали на лестничную площадку. Ким подхватил детенышей и занес в квартиру.

В следующие несколько секунд их окружили невидимые голоса.

— Дорогая, про утюг не забыла?

— Мам, кто там пришел?

— Федь, у нас есть ненужные газеты?

— А что, бывают нужные?

— Мам, кто пришел?

— Дорогая, утюг!

— Милый, оторви задницу, я в ванной.

Алена подавила смешок. Они с Кимом как будто стали свидетелями древнего ритуала. Все это было так непохоже на описания в путеводителе. Ким поднял палец и прогнусавил, пародируя экскурсовода:

— Аутентичные староземляне! Аборигены спального района!

— Тише ты!

Из-за холодильника, который на четверть загораживал дверной проем в кухню, показалось небритое лицо мужчины. Он был в белой майке. На кончике ножа, зажатого в кулаке, опасно кренился ломтик масла.

— Вы, конечно, нашли время. Двенадцатитомник Тургенева хотите? Все равно никто не покупает.
Мужчина убрал нож и прошел из кухни в комнату. От него пахло яичницей и жареной колбасой. Ким демонстративно наморщил нос и тут же получил от Алены под дых.

Хозяйка Марина вышла из ванной. Она сменила халат на свободную блузку и спортивные штаны. Только тут молодые люди заметили округлившийся живот.

— Странные вы сборщики. Детям помогаете?

— Племяннику! — выпалил Ким.

— Це, — поправила Алена. — Племяннице.

— Ку и це. Обеим.

— То есть обоим.

Марина засмеялась.

— Ну, вы и чудики. Может, чаю?

Ким взял Алену за руку. Их брови взлетели, губы поджались в довольной гримасе. Они чувствовали себя полицейскими под прикрытием, которым удалось втереться в доверие к банде опасных преступников.

Через минуту все четверо уже отхлебывали из кружек и обсуждали, кому больше нравится ромашка, а кому бергамот. В какой-то момент, когда Ким принялся обучать Алену, как правильно макать печенье в чай, Марина взяла мужа под локоть и произнесла мечтательно:

— Как же они мне напоминают нас с тобой после свадьбы. Такие лапочки. Честное слово, как путешествие во времени.

— Гости из прошлого! — подхватил супруг.

— Вообще-то из будущего, — сказал Ким как ни в чем не бывало. Фраза произвела должный эффект на его спутницу. Алена стала вращать глазами и пихать Кима под столом.

— Из будущего, значит, — кивнул Федя с ухмылкой.

— Ну, да. Дело в том, что мы хронотуристы. Вот, решили в медовый месяц посетить Старую Землю. 

Молодой человек пытался сохранять серьезный вид и не обращать внимания на тычки и щипки, которые сыпались на него со стороны.

— Ваш мегалит прекрасно сохранился. Дом, то есть.

— Это он шутит, не слушайте его, — выпалила Алена.

Федя не обратил внимания на протесты девушки.

— А мы вроде питекантропов для вас, людей будущего?

— Почему питекантропов? Просто туземцев, для которых время остановилось.

— А ты говоришь, молодежь пошла без фантазии, — бросила Марина и встала выключить плиту.

— Ну, а что? Дело говорит, — откликнулся супруг, зажмурив один глаз и глядя в потолок. — Мы с тобой обломки. А вот свежая кровь. — Он почесал щетину и снова посмотрел на собеседника. Было невозможно понять, говорит хозяин с иронией или серьезно. — И как там у вас в будущем дела?

— Не жалуемся, — сказал Ким.

— Я так понимаю, все довольны? Живут долго и счастливо и умирают в один день?

— Если хотят.

— А будущее-то далекое? Какой век хотя бы?

— Лет двести точно прошло, — прикинул Ким.

— Мы для вас Старая Земля. А вы, значит, с Новой Земли? Другая планета, космические просторы?

— Видите ли, в чем дело… Космос, планеты — это все предрассудки прошлого. В наше время каждый школьник знает, что мы живем не в космосе, а в сообществе. В Конкорде.

Федя важно кивнул.

— В Конкорде, значит. Ну, а ехать далеко?

— Да нет, тут по соседству. Конкорд всегда был рядом, но его не хотели замечать.

— То есть все-таки на Земле? Какое облегчение. Цены на недвижимость не рухнут.

— Спешу вас успокоить: все всегда было и будет на Земле.

Гость и хозяин обменялись полувраждебным, полузаговорщическим взглядом.

— Вот дурак, — обиделась Алена, уставшая взывать к совести Кима. — Пожалуйста, не обращайте внимания на этого грубияна. У вас замечательный дом. Я бы лучше жила на Старой Земле, чем в Конкорде с этим балбесом.

Ким повернулся к девушке и виновато развел руками.

— А что, это можно устроить, — сказал вдруг Федя.

Три пары глаз уставились на отца семейства. Алена тут же забыла свою обиду, ее взгляд стал внимательным.

— Вы же хотите туризм с погружением? Ну, вот. А нам с Мариной давно нужна встряска. Посмотрим, как там у вас в будущем дела идут.

На кухню вбежал мальчик лет семи, в куртке и зимних ботинках. За собой он тащил две связки с газетами и книгами.

— Пап, ну пошли уже! Наверняка мы больше всех собрали!

Вместе с макулатурой он исчез в прихожей. Алена толкнула Кима в плечо.

— Что сидишь, иди помоги. Проводи гостей.

Она встала и подошла к плите. Марина держала сковородку, намереваясь поставить ее в мойку.

— Спасибо, дальше я сама, — сказала девушка, перехватывая посуду. Марина вытерла руки о передник, сняла его и повесила на ручку духовки.

— У вас, конечно, хорошо, но пора и честь знать, — сказал Федя, увлекая супругу в прихожую.

Пока семейство загружалось в лифт, Ким стоял в дверном проеме и следил, чтобы щенки не вылезли на лестничную площадку. Алена наблюдала за гостями, размазывая по лицу утренний крем.

— Еще раз спасибо за газеты! — сказал Федя, придерживая сына за грудь, чтобы его не задело закрывающейся дверью. — Будете в будущем, звоните!

«Пап, а лифт через крышу не улетит?» — донеслось из кабины, когда гости уже пропали из виду.

— Дорогая, — сказал Ким ласково. — Про утюг не забыла?

Алена встала у окна на кухне, допивая кофе и наблюдая за толпой туристов, сгрудившихся возле подъезда.

— Ну, где вас носит? — встретил экскурсовод выходящих Федю и Марину. — Я уж подумал, аборигены вас съели.

— Смотрите, сколько мы собрали! — воскликнул мальчик. — А сжигать сразу будем?

Удаляясь от музейного квартала на хронолете, Марина держала живот и рассеянно думала о том, что ждет двух очаровательных староземлян, молодоженов, заблудившихся во времени. Как они переживут отлив новизны и оголение бытовой гальки? Что почувствуют, когда поймут, что будущее забыло о них? Слова экскурсовода долетали до нее сквозь дремоту, смешиваясь с ее собственными мыслями.

— Спальные районы Старой Земли остаются загадкой для археологов. Чем они были: объектами культа, примитивными научными инструментами, монументальными календарями?

Существует даже гипотеза, что когда-то в них жили люди.

* * *

Куратор проекта: Александра Давыдова

Оставляя комментарии на сайте «Мира фантастики», я подтверждаю, что согласен с пользовательским соглашением Сайта.

Читайте также

Статьи

Сексуальность будущего: гонзо-заметка 2
0
689
Секс будущего: голограммы, виртуальность и одиночество

Что нас ждёт: секса с идеальными репликантами или киберпанк-одиночествл, разбавленное виртуальными суррогатами?

Видео: летсплей настолки «Немезида» с BadComedian
0
51904
Видео: летсплей настолки «Немезида» с BadComedian

Не забудьте про конкурс в конце выпуска!

Комикс: Охотники за привидением с моторчиком
0
40311
Комикс: Охотники за привидением с моторчиком

«Он улетел, но обещал вернуться».

Читаем книгу «Стратегия отхода» Марты Уэллс
0
43786
Читаем книгу «Стратегия отхода» Марты Уэллс

История беглого автостража — большого любителя сериалов — продолжается!

Итак, у вас суперсилы. Как покорить мир?
0
57587
Итак, у вас есть сверхсилы. Как покорить мир?

Поздравляем, вы стали «супер» в фантастическом смысле этого слова. Пора мыслить прагматично.

Аниме «Созданный в Бездне: Рассвет глубокой души». Жестокость и милота 12
0
108043
Аниме «Созданный в Бездне: Рассвет глубокой души». Жуть и милота

Рассказываем про фильм, продолжающий один из главных аниме-сериалов последних лет.

Автор комикса
0
111097
Автор фэнтези-комикса «Верингер: Сущность» — о дедлайнах и вдохновении

Как автор размышлял над комиксом, как его продвигал и как собирается издавать.

Святослав Логинов «Рыбка из пруда»
0
115778
Святослав Логинов «Рыбка из пруда»

«Дальше сам решай, кому ты больше доверяешь: мне или своему анализатору!».

Спецпроекты

Top.Mail.Ru

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: